Thursday, December 29, 2016

ABP output: workshops and conferences

International Workshop for Landbird Conservation, Guangzhou/China, November 2016 © Simba Chan
The last weeks and months members of the ABP team were busy traveling, presenting results of the Amur Bird Project at various meetings, conferences and workshops in Germany (Bad Sulza, Chemnitz, Halle/Saale, Potsdam, Stralsund, Weißandt-Gölzau), Austria, Great Britain, Russia, Sweden, China and Hongkong. Alex Thomas gave insights into our work about the ecology of the endangered Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola (see here), Martha Maria Sander presented her estimates of Yellow-browed Warbler Phylloscopus inornatus flight ranges (here), Tom Wulf described the song of the vulnerable Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus for the first time (here) and I was mainly targeting the drastic declines of Passerine birds on the East Asian flyway. 
Presentation at EBCC conference, Halle/Saale, September 2016 © Susanne Jähnig
Furthermore, I was invited to the Swedish University of Agricultural Sciences in Umeå, where we had a very fruitful meeting with Lars Edenius and Adriaan de Jong regarding the continuation of our work on migratory connectivity in the Rustic Bunting Emberiza rustica. Our last paper led to the inclusion of this widespread species to the IUCN Red List as Vulnerable (see here). I was also very happy for getting the chance to visit Rustic Bunting breeding habitats in the nearby forest. Some of the Swedish birds might reach our station in Far East Russia, covering a distance of almost 10.000km!
Rustic Bunting breeding habitat near Umeå/Sweden © Wieland Heim 
A real milestone was the International Workshop on Yellow-breasted Bunting and Migratory Landbird Conservation, held at the Sun Yat-sen University in Guangzhou/China in November 2016. A full report can be found hereFifty experts from ten countries met to discuss the conservation status of migratory Passerines and to agree on the conservation priorities under the framework of an international Action Plan. I had the pleasure to give a presentation on our scientific studies on Yellow-breasted Bunting at Muraviovka Park, and to meet with the heads of regional ringing stations from all over East Asia and Russia. Very impressive was also a visit to Hongkong´s Long Valley, where the Hongkong Birdwatching Society established a sustainable eco-rice farm - both for people and birds. We observed numerous nice species, including some Yellow-breasted and Chestnut-eared Buntings Emberiza fucata!

Participants from all along the flyway came to Guangzhou © Wieland Heim
A new campaign aims to stop consumption of Yellow-breasted Buntings in China © Wieland Heim
Hongkong skyline © Wieland Heim
Long Valley - safe haven for migratory birds in Hongkong © Wieland Heim
In December I visited the Zoological Museum a Tyumen University in Western Siberia, where I met with future collaboration partners and gave a talk about our planned tracking studies. 
At the Zoological Museum in Tyumen/Russia © Roman Latyntsev
Back in Germany, I gave a presentation at the Botanical Garden in Chemnitz, where the NABU RVE e.V. surprised me with a 1500 Euro donation to our project. Many thanks!
On the 16th of December we held our annual Amur Bird Project meeting at the University of Potsdam. More than 50 people enjoyed the presentations about our various projects in the past year.

Alex Thomas giving a talk about YBB threats in Potsdam © Arend Heim
Not only fieldwork: Daronja Trense presents her latest results from the lab © Arend Heim
I want to thank everybody who supported the Amur Bird Project in 2016, and I´m looking forward to another successful season with you in 2017! 


East Asian bird ringers meeting in Guangzhou/China, November 2016 © Simba Chan
In den letzten Wochen und Monaten war das ABP Team ständig unterwegs, um unsere Projekteergebnisse auf Tagungen und Arbeitstreffen zu präsentieren - in Deutschland (Bad Sulza, Chemnitz, Halle/Saale, Potsdam, Stralsund, Weißandt-Gölzau), Großbritannien, Österreich,  Russland, Schweden, China und Hongkong. Alex Thomas berichtete vom Fortschritt unserer Arbeiten zur Ökologie der Weidenammer (siehe hier), Martha Maria Sander stellte ihre Berechnungen zur Reichweite ziehender Gelbbrauen-Laubsänger vor (hier), Tom Wulf die Erstbeschreibung des Gesangs der gefährdeten Mandschurenralle (here) - während ich mich hauptsächlich den drastischen Bestandseinbrüchen ostasiatischer Singvögel widmete.

Many interest for Maria Sander´s poster at the DO-G meeting in Stralsund © Ramona Fitz
Im Oktober folgte ich einer Einladung an die Swedish University of Agricultural Sciences nach Umeå, wo ich mich mit Lars Edenius und Adriaan den Jong traf, um den weiteren Fortschritt unserer Arbeit zur Waldammer zu besprechen. Unsere letzte Publikation hatte zur Aufnahme der Art in die internationale Rote Liste geführt (siehe hier). 
Ein wahrer Meilenstein für den Vogelschutz in Ostasien war der Internationale Workshop über den Schutz von Weidenammer und anderen ziehenden Singvogelarten, welcher im November 2016 an der Sun Yat-sen Universität in Guangzhou/China stattfand. Mehr als 50 Experten aus zehn Ländern diskutierten Status und Gefährdungsursachen und beschlossen Maßnahmen für einen internationalen Aktionsplan. Ein Bericht in englischer Sprache kann hier gefunden werden.

Pavel Ktitorov talking about YBB on Sakhalin/Russia © Wieland Heim
Simba Chan and Johannes Kamp present the case of YBB at the Hongkong University © Wieland Heim
Im Dezember hielt ich außerdem Vorträge bei der Tagung der Berlin-Brandenburger Ornithologen, dem Zoologischen Museum in Tyumen/Westsibirien und beim NABU in Chemnitz. Hier wurde ich mit einer Projektspende von 1500 Euro überrascht. Vielen Dank!
Am 16. Dezember fand wiederum unser jährliches Amur Bird Project Treffen an der Universität Potsdam statt, wo sich 50 Besucher über ein spannendes und abwechslungsreiches Vortragsprogramm freuen konnten. 
Fire impact on birds and plants: Ramona Fitz presents her study results in Potsdam © Arend Heim
Ich möchte mich bei allen bedanken, die das Amur Bird Project im Jahr 2016 unterstützt haben, und ich freue mich auf eine erfolgreiche Saison 2017 mit euch!


Wednesday, November 30, 2016

New video about the birds of Muraviovka Park

The new video by Igor Ishenko about the birds of Muraviovka Park is online! The first part gives stunning views of White-naped and Red-crowned Cranes as well as Black-naped Oriole, Chinese Penduline Tit and Chinese Bush Warbler at their nests. You can watch the full movie below.

Der neue Film von Igor Ishenko über die Vögel des Muraviovka Parks ist fertig! In Teil 1 kann man sich über beeindruckende Aufnahmen von Weißnacken- und Mandschurenkranichen als auch über Schwarznachenpirol, Chinesische Beutelmeise und Tacsanoswki-Buschsänger am Nest freuen. Das ganze Video kann hier angeschaut werden:


Monday, October 24, 2016

How to age Siberian Accentors?

Siberian Accentors at Muraviovka Park (October): top: juvenile-type, bottom: adult-type
Siberian Accentors Prunella montanella are rather common migrants at Muraviovka Park in Far East Russia. In Europe, however, they occur only as extremely rare vagrants. At least, until October 2016. Right now, there seems to be an influx of Siberian Accentors, with more records in two weeks than during the previous 100 years! You can read the full story here or here (in German).
Their occurrence in Europe fits the phenological pattern of birds ringed at Muraviovka Park, which lies at more or less the same latitude like e.g. Leipzig, Brussels or London. Most birds occur during the first half of October.
Phenology of Siberian Accentors at Muraviovka Park based on standardized bird ringing
(spring 2013,2015,2016; autumn 2011-2015)
Caused by the lack of reference material, determining the age of Siberian Accentors was not covered well in recent literature. It is widely assumed that ageing should be possible based on the criteria used for Dunnocks Prunella modularis. A very nice photo documentation for Dunnocks can be found here in the Ringer´s DigiGuide. 

Since we have ringed more than 400 Siberian Accentors within the Amur Bird Project at Muraviovka Park, we would like to share our impressions about variability and possible criteria for ageing. However, we have to highlight that we never trapped a bird of known age (e.g. a ringed re-trap) - so all the features listed below are only suggestions. We are very happy to read your comments!

three left: juvenile-type; three right: adult-type
Iris colour: juvenile-type olive-brown; adult-type warm reddish-brown

Shape of greater coverts: juvenile-type narrower, edged rufous-brown; adult-type broader, edged grey-brown

Tips of greater coverts: juvenile-type buffish or yellowish, much wider; adult-type whitish, narrower

Shape of tail feathers: juvenile-type worn, more pointed; adult-type rather fresh, broader, more rounded
three left: juvenile-type; three right: adult-type
It seems that many (most?) juveniles retained all juvenile greater coverts, while adult-type birds showed all coverts uniformly edged whitish. However, there have been individuals that did not match the pattern. Please comment - we would like to learn more!

Arend & Wieland Heim

All photo© Arend Heim

Wednesday, October 19, 2016

First record of Bewick´s Swan at Muraviovka Park

Bewick´s Swans at Muraviovka Park, October 2016 © V. A. Dugincov
Another species was added to the long list of Muraviovka Park. Local ornithologist V. A. Dugincov was lucky to spot a group of Bewick´s Swans (aka Tundra Swan Cygnus bewicki) at a lake inside the nature reserve. The family with two chicks stayed for several days. Most waterbodies are already frozen in the Amur region, while night temperatures now regularly fall below -7°C. Bewick´s Swan are breeding in the Russian Arctic and wintering in East Asia. They are listed in the Red Data books of Russia and the Amur region. The Park´s bird list now contains 298 species (or even more than 300, if you like to split some of the taxa - see under "Publications"). This is quite remarkably for an area of only 6,500 ha, highlighting again its important status for biodiversity conservation in Far East Russia.

Bewick´s Swans - a family with two chicks  © V. A. Dugincov
Wieder einmal konnte eine neue Vogelart der langen Liste des Muraviovka Parks hinzugefügt werden. V. A. Dugincov, Ornithologe aus Blagoweschtschensk, konnte eine Familie des Zwergschwans auf einem See im Schutzgebiet entdecken. Die Familie mit zwei Jungvögeln blieb für einige Tage. Die meisten Gewässer sind nun bereits zugefroren, denn die Nachttemperaturen liegen meist bei unter -7°C. Zwergschwäne brüten in der russischen Arktis und überwintern in Ostasien. Er wird auf den Roten Listen Russlands und des Amurgebietes geführt. Insgesamt konnten nun bereits 298 Vogelarten im Muraviovka Park nachgewiesen werden (oder mehr als 300, je nach Taxonomie - siehe "Publications"). Das ist beachtlich für ein Gebiet von nur 6.500 ha, und zeigt erneut, wie wichtig der Park für den Erhalt der Biodiversität in Fern Ost Russland ist.


Tuesday, September 20, 2016

Poachers kill threatened Hooded Crane

Hooded Cranes at Muraviovka Park, April 2016  © Tom Wulf
It´s not only China: a globally threatened Hooded Crane Grus monacha was now killed by a poacher in the Konstantinovka region, not far from Muraviovka Park in Far East Russia. The global population is estimated at around 11,000 individuals (IUCN 2016), and the south of the Amur Oblast is an important stop-over site for most of them. The poacher will be punished with a payment of up to 200.000 rubles, two years of work or six months of jail.

See the Russian news here:

Nicht nur in China haben es Zugvögel schwer: ein Mönchskranich wurde kürzlich von einem Wilderer bei Konstantinovka getötet, unweit des Muraviovka Parks in Fern Ost Russland. Nur etwa 11.000 Individuen dieser bedrohten Art leben noch in in der Wildnis (IUCN 2016). Der Südteil des Amur Oblasts ist für einen Großteil der Population ein wichtiges Rastgebiet. Der Wilderer muss mit einer Strafe von bis zu 200.000 Rubel, zwei Jahren Arbeit oder sechs Monaten Haft rechnen.

Hier geht es zum russischen Originalartikel:


Saturday, September 10, 2016

6000 Yellow-breasted Buntings at illegal trapping site

Rescue came too late for this Yellow-breasted Bunting © 
A new shocking case of illegal bird trapping in China has come to light. Simba Chan (BirdLife Asia) writes:

"On 5 September 2016, Forest Police of Tangshan, Hebei Province (near Beijing and Tianjin) and NGO activists raided an illegal captive site and rescued about 36,400 migratory birds, including about 6,100 dying Yellow-breasted Buntings. At the site antibiotics and fatten agent were found and these chemicals were used to fatten the birds before shipping to the markets in Guangdong. The journal (Pengbai Xinwen) calls for more severe terms to stop such crime."

You can find the reference here:
A video documenting the police raid can be viewed here:

The global population of the Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola has declined by at least 80% during the past decades. Over-harvesting on the stop-over and wintering sites is believed to be one of the major drivers. Congratulations to the Chinese police department and the involved NGO activists! It is still not too late to save this species among many more that might become rare in the near future. In the video you can also see Yellow-browed Bunting Emberiza chrysophris and Common Rosefinch Carpodacus erythrinus.
Last week I had the pleasure to give a talk about the demise of East Asian songbirds during the 20th conference of the European Bird Census Council (EBCC) in Halle-Saale/Germany, where 250 participants from more than 50 countries took part. In November I will participate in a workshop in Guangzhou/China, where we will discuss an action plan for migratory landbirds.

Tens of thousands of migratory Passerines have been kept in this cages ©  
the local Forest Police destroyed the facility © 
Schockierende Neuigkeiten aus China: wieder einmal wurde eine illegale Fangstation in Zusammenarbeit von Polizei und NGO´s entdeckt. Eine unglaubliche Anzahl von Singvögeln konnte gerettet werden - unter den insgesamt 36,400 Zugvögeln waren auch 6,100 Weidenammern, viele davon sterbend oder bereits tot. Die Vögel werden mit Antibiotika behandelt und mit Fettmachern gemästet, bevor sie auf den Markt kommen. Die Weidenammer gilt bereits global als stark gefährdet. Mit dabei waren aber auch Gelbbrauenammern und Karmingimpel. Dank gilt Simba Chan (BirdLife Asia) für die Mitteilung.
Während der 20. Tagung des European Bird Census Councils letzte Woche in Halle an der Saale hatte ich die Gelegenheit, das Schicksal der ostpaläarktischen Singvögel in einem Vortrag zu präsentieren. 250 Delegierte aus mehr als 50 Ländern haben an der Konferenz teilgenommen. Im November soll im Rahmen eines internationalen Workshops in Guangzhou/China ein Schutzkonzept für ostasiatische Zugvögel ausgearbeitet werden. 



ABP talk at the EBCC conference, 07.09.2016 © Susanne Jähnig

Friday, September 2, 2016

Watch out for colour-ringed Buntings!

Yellow-breasted Bunting ringed in 2015 and re-located at Muraviovka Park in 2016 © Arend Heim
Rapidly declining population trends have recently been found for Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola (see here) and Rustic Bunting E. rustica (see here), but our knowledge about their migration routes and survival rates is still very limited. 
To address this, a colour-ring study was started at Muraviovka Park in Far East Russia. Volunteers of the Amur Bird Project equipped the first Yellow-breasted Buntings with individual combinations during breeding season in 2015. Happily, three out of seven males safely returned to their breeding grounds in 2016. To compare survival rates among sympatric breeding species, we decided to include Black-faced Bunting E. spodocephala, Chestnut-eared Bunting E. fucata, Common Reed Bunting E. schoeniclus and Japanese Reed Bunting E. yessoensis in our study. During spring and summer 2016, we managed to equip almost 200 buntings with colourful ring combinations at our study site on the Amur river.
Now, migration has begun for most of these species, and our colour-ringed buntings might occur anywhere in East Asia. Please scan all bunting flocks carefully! All birds have one colour-ring above the metal ring of the Moscow ringing centre on one leg, and two colour-rings on the second leg. Used colours are black, blue, green, orange, purple, red, white and yellow. If possible, take pictures of buntings which seem to wear a ring. We had to find out that it can be hard to determine the colour in the field, however it is very easy on the computer screen, even if the photo is anything but perfect.

Please let us know if you come across a colour-ringed bird, and help to shed light on the yet unknown migration routes of this beautiful birds! We will send you in return all information about the bird.

Colour-ringed Chestnut-eared, Black-faced, Common Reed and Japanese Reed Bunting - do you know, who is who? © Arend & Wieland Heim

Um Informationen zu den bisher unbekannten Zugwegen und den jährlichen Überlebensraten bedrohter Ammerarten zu bekommen, wurde im Frühjahr 2015 mit einem Farbberingungsprojekt begonnen. Das Amur Bird Project Team konnte im ersten Jahr sieben männliche Weidenammern im Muraviovka Park in Fern Ost Russland beringen, von denen drei im nächsten Jahr zurückkehrten. Seit 2016 werden auch Bandammer, Mandschurenammer, Maskenammer und Rohrammer mit individuellen Farbringkombinationen versehen. Die fast 200 markierten Ammern müssten sich nun auf ihrem Herbstzug befinden, und könnten überall in Ostasien auftauchen. Hiermit möchte ich dazu aufrufen, alle Ammertrupps der oben genannten Arten mal ganz genau unter die Lupe zu nehmen - vielleicht gelingt ja eine Ablesung?


Monday, August 29, 2016

Birding around Blago

Zeya River near Blagoveshchensk, Amur Oblast
As most of you will already know, the autumn season of the Amur Bird Project at Muraviovka Park was cancelled due to problems with documents caused by the lack of administrative staff. However, some of the ABP team members still found there way to Russia and will support the work of the Baikal Bird Ringing Station. One of them is Marc Bastardot from Switzerland. He came to Blagoveshchensk some days ago and took the chance to see some Amurian specialities before taking the train to Ulan-Ude at Lake Baikal. 
The riparian forest at Zeya River and its oxbow lakes not far from town are full of migrant birds during this time of the year. Marc was lucky to see some nice species like Mandarin Duck, Japanese Sparrowhawk, Grey Nightjar and Yellow-rumped Flycatcher. Below you find a list of all his observations. Many thanks, Marc!

Regelmäßige Blog-Leser werden es schon wissen: die Herbstsaison des Amur Bird Projects musste in diesem Jahr ausfallen, verursacht durch den derzeitigen Personalmangel im Muraviovka Park und daraus resultierenden Schwierigkeiten mit der Organisation. 
Nichtsdestotrotz haben einige ABP-Volontäre ihren Weg nach Russland gefunden und werden nun die Baikal Bird Ringing Station unterstützen. Einer von ihnen ist Marc Bastardot aus der Schweiz. Er landete vor ein paar Tagen in Blagoweschtschensk und nutzte die Chance, noch ein paar Amur-Spezialitäten zu sehen, bevor es mit dem Zug weiter nach Ulan-Ude an den Baikalsee ging. 
Die nicht weit von der Stadt entfernten Auwälder und Altarme am Fluss Zeya sind zu dieser Jahreszeit voll von Durchzüglern. Marc hatte das Glück, einige seltene Arten wie Mandarinente, Trillersperber, Graunachtschwalbe (Dschungelnachtschwalbe) und Goldschnäpper zu sehen. Unten findet ihr eine Liste, welche alle seine Beobachtungen enthält. Danke, Marc!

Zeya River, Blagoveshchensk, 23.-24.08.2016

Mandarin Duck Aix galericulata: 23.8. 6 juv. flying + 24.8. 2 individuals
Mallard Anas platyrhynchos: 3
Purple Heron Ardea purpurea manilensis: 2
Great Cormorant Phalacrocorax carbo sinensis: 10
Ring-necked Pheasant Phasanius colchicum pallasii: 5
Hobby Falco subbuteo: 5 (familly)
Amur Falcon Falco amurensis: 1

Buzzard Buteo spec. (hemilasius/japonicus):1
Eurasian Sparrowhawk Accipiter nisus: 2
Japanese Sparrowhawk Accipiter gularis: 1
Goshawk Accipiter gentilis: 1
Woodcock Scolopax rusticola: 1
Greenshank Tringa nebularia: 2
Common Sandpiper Actitis hypoleucos: 2
Black-headed Gull Chroicocephalus ridibundus: 10
Unidentified large gull Larus spec.: 1
Eastern Common Tern Sterna hirundo longipennis: 3
Oriental Turtle Dove Streptopelia orientalis: 10
Cuckoo Cuculus spec.: 1 juv
Grey Nightjar Caprimulgus jotaka: 1 (good surprise!)
Common Kingfisher Alcedo atthis bengalensis: 3
Eurasian Jay Garrulus glandarius brandtii: 2
Common Magpie Pica pica: 15
Daurian Jackdaw Corvus dauuricus: 20
Eastern Great Tit Parus minor: 2
Northern Great Tit Parus major: 10
Marsh/Willow Tit Poecile palustris/montanus: 10 
Thick-billed Warbler Phragamaticola aedon: 1
Yellow-browed Warbler Phylloscopus inornatus: 10
Two-barred Warbler Phylloscopus plumbeitarsus: 2
Eurasian Nuthatch Sitta europaea asiatica: 5
Grey-backed Thrush Turdus hortulorum: 1
Asian Brown Flycatcher Muscicapa dauurica: 2
Yellow-rumped Flycatcher Ficedula zanthopygia: 1 
Grey Wagtail Motacilla cinerea: 2
Black-faced Bunting Emberiza spodocephala: 30

photo of a photo of a Grey-backed Thrush © Marc Bastardot
Yellow-browed Warbler (hope I can provide you with the original pictures soon) © Marc Bastardot
dark clouds over the scrublands at Zeya River © Marc Bastardot

Wednesday, August 17, 2016

ABP card game

I proudly present the new ABP card game - "Birds of Muraviovka Park". It contains 32 typical but outstanding bird species found at Muraviovka Park. You can play it as a trump card game or like the "Happy Families" game. Information is given about maximum length of wing, tail and bill, weight, number of ringed and re-trapped individuals between 2011-2015 and about their breeding and migration status. So you have eight categories to compare. Additional pictograms show the typical habitat used by this species. The rules of the game as well as the bird names are given in English, Russian and German language. All data was collected by the Amur Bird Project, and all pictures taken at the Muraviovka ringing station by Arend Heim under standard conditions. The layout and icon design was made by Robert Heim.  A three brothers work!

This is a beautiful present for everybody who loves birds. From now on, you can order them via mail  (amurbirding | at | or you meet me at the events listed below. You will get a card game for a donation of at least 20 Euro. The money will be used for the upcoming fieldwork of the Amur Bird Project in 2017.

Das neue ABP Kartenspiel ist endlich fertig - "Vögel des Muraviovka Parks". Es enthält 32 typische Vogelarten, welche im Park regelmäßig angetroffen werden können. Man kann es entweder als Trumpf-Kartenspiel oder als Quartett spielen. Zu allen Vögeln finden sich Informationen zur maximalen Länge von Flügel, Schwanz und Schnabel, sowie das Gewicht, die Anzahl beringter und wiedergefangener Vögel von 2011-2015 und zum Status während der Brut- und der Zugzeit. Zusätzliche Piktogramme zeigen das Habitat jeder Art. Die Spielregeln und alle Vogelnamen sind auf Englisch, Russisch und Deutsch abgedruckt. Alle Daten wurden im Rahmen des Amur Bird Projects erhoben, die Fotos wurden in der Muraviovka Beringungsstation von Arend Heim unter standardisierten Bedingungen angefertigt. Das Layout und die Symbole wurden von Robert Heim erstellt. Ein Dreibrüderprojekt!

Das Spiel ist ein wunderbares Geschenk für alle Vogelliebhaber. Ab sofort kann es per Email (amurbirding | at | bestellt werden. Alternativ kann man mich auch auf einer der unten stehenden Veranstaltungen antreffen. Ein Kartenspiel wird gegen eine Spende von mindestens 20 Euro abgegeben. Das Geld wird ausschließlich für die Fortführung der Feldarbeit des Amur Bird Projects im Frühjahr 2017 verwendet.


Meetings/conferences where it will be possible to buy the ABP card game:
Tagungen und Seminare, wo man das ABP Kartenspiel bei mir kaufen kann:

Tuesday, August 9, 2016

New publications and presentations

larger Yellow-browed Warblers Phylloscopus inornatus arrive earlier and leave later © Arend Heim
The aim of the Amur Bird Project is to increase the knowledge about birds and their populations in Far East Russia. Therefore, we try to use our collected data as efficient as possible – for scientific publications, conference contributions and local conservation management plans.
Laszlo Bozo from Hungary was part of the ABP field team in 2014, and he used our bird ringing data for his Master thesis. These resulted in several publications – the first, published in 2015 in BirdingASIA, described the migration pattern of the less-known Pale-legged Leaf Warbler Phylloscopus tenellipes at Muraviovka Park. Two more papers are out now, both connected to leaf warbler migration as well. One of it was published in Ornis Hungarica – herein we compared the migration phenology of Phylloscopus warblers at our site in Russia with their occurrence as vagrants in Europe. You can download it here. In the second article, published now in Ringing & Migration, we compared the biometrical data of migrating warblers with their phenology. We found out, that mean wing length of the trapped individuals decreases during spring passage and increases during autumn. This is most likely caused by sex-specific migration patterns – males tend to arrive earlier at their breeding grounds and try to keep their territories as long as possible. See here.
Our search for Baer´s Pochard Aythya baeri in 2015 was not successful – we did not find a single individual of this critically endangered species during breeding season. However, many other rare and endangered waterbirds have been mapped. A summary of this survey was published in BirdingASIA. The same issue contains another article related to waterbirds at Muraviovka Park: together with Martin Suanjak from Austria, who took part in our surveys in autumn 2015, we analysed the occurrence of the critically endangered Siberian Crane Grus leucogeranus. Records increased within the past five years, making the Park an important stop-over site for this rare passage migrant.
Please contact me via mail or through ResearchGate for copies of these publications.

Furthermore, I will give an oral presentation about population declines of Eastern Palearctic Passerines (focussing on our work about Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola and Rustic Bunting E. rustica) at the international conference Bird Numbers 2016: Birds in a changing world of the European Bird Census Council in Halle, Germany on the 9th of September.
Another presentation about the results of our standardized bird ringing work will be given within the ProRing Seminar Beringung und Wiederfunde at Bad Sulza, Germany on the 18th of September.
And of course, the Amur Bird Project will contribute posters during the conference of the German Ornithological Society DO-G e.V., taking place between 28th of September and 2nd of October in Stralsund, Germany. See you soon!

Siberian Cranes regularly stop-over at Muraviovka Park © Steve Klasan
Ziel des Amur Bird Projects ist es, das Wissen über die Avifauna Fern Ost Russlands zu erweitern. Darum sind wir stets bemüht, die gesammelten Daten möglichst effizient zu nutzen – in Form von wissenschaftlichen Publikationen, Tagungsbeiträgen oder Managementplänen für lokale Schutzmaßnahmen.
Laszlo Bozo aus Ungarn war Teil des ABP Teams im Herbst 2014, mithilfe unserer Beringungsdaten fertigte er seine Masterarbeit an. Als Ergebnis erschienen auch mehrere gemeinsame Publikationen – die erste erschien 2015 in BirdingASIA und beschrieb das Auftreten des wenig erforschten Ussurilaubsängers im Muraviovka Park. Zwei weitere Beiträge wurden nun veröffentlicht, beide beschäftigten sich wiederum mit dem Zugverhalten von Laubsängern. Ein Bericht erschien in Ornis Hungarica – hier vergleichen wir die Phänologie häufiger Laubsänger an unserem Fangplatz mit deren Auftreten als Irrgast in Europa. Der Artikel kann hier heruntergeladen werden. In unserer zweiten Publikation, erschienen in Ringing & Migration, vergleichen wir biometrische Daten mit der Zugphänologie. Dabei konnten wir herausfinden, dass die durchschnittliche Flügellänge durchziehender Phylloscopus-Arten im Frühjahr abnimmt, während sie im Laufe der Herbstsaison zunimmt. Dies lässt sich am besten mit geschlechtsspezifischem Zugverhalten erklären: Männchen ziehen vor den Weibchen, um als erste an den besten Brutplätzen anzukommen, während sie im Herbst möglichst lang versuchen, ihr Revier zu halten. Mehr dazu hier.
Unsere Suche nach der Baerente war 2015 leider nicht erfolgreich – während der Brutzeit wurde kein einziges Individuum im Muraviovka Park entdeckt. Dafür wurden die Bestände anderer gefährdeter Wasservogelarten erfasst. Eine Zusammenfassung der Untersuchungen wurde nun in BirdingASIA veröffentlicht. In der gleichen Ausgabe findet sich auch ein weiterer Artikel zu Wasservögeln im Park: zusammen mit Martin Suanjak aus Österreich (ABP-Team 2015) analysierten wir das Auftreten des Schneekranichs. Dabei konnten wir feststellen, dass die Anzahl der Nachweise in den letzten fünf Jahren zugenommen hat – der Muraviovka Park ist mittlerweile ein wichtiges Rastgebiet für diese vom Aussterben bedrohte Vogelart.
Alle Artikel können per Mail oder über ResearchGate angefordert werden.

Außerdem werde ich einen Vortrag über die Bestandsentwicklung ost-paläarktischer Singvögel halten, wobei ich mich auf unsere Arbeiten über Weidenammer und Waldammer beziehen werde. Der Beitrag ist Teil der internationalen Konferenz Bird Numbers 2016: Birds in a changing world“ des European Bird Census Councils am 9. September in Halle an der Saale.
Im Rahmen des ProRing Seminars „Beringung und Wiederfunde am 18. September in Bad Sulza, Thüringen, werde ich hingegen die Ergebnisse unseres standardisierten Zugvogelfangs vorstellen.
Und natürlich wird das ABP Team auch wieder mit Postern auf der Tagung der Deutschen Ornithologen-Gesellschaft vom 28. September bis 2. Oktober in Stralsund vertreten sein. Man sieht sich!

// Wieland

Monday, August 1, 2016

ABP 2016: Week 16

Hazel Grouse, juvenile © Wieland Heim
Last week we finally had the chance to visit the Khinganski Zapovednik -  a state nature reserve situated at the eastern border of the Amur oblast on the foothills of the Lesser Khingan mountain ridge. We took the Transsib from Blagoveshchensk to Kundur railway station, which takes around seven hours. The train dropped us their in the middle of the night – it was raining and all black around us. Luckily, Aleksey Antonov and his colleague met us and together we walked around an hour through the darkness to reach the camp in the forest. The Khinganski Zapovednik hosts an incredible number of mammal species (including Musk Deer, Eurasian Lynx and Amur Tiger), and we found tracks of Wild Boar, Red Deer, Moose and bear (either Brown or Asian Black Bear – both species occur!). Most of the valleys are covered with mixed broadleaf and extremely humid forests. The heterogenous structure as well as the diversity of tree species and lianas is impressive and reminds one of a tropical rainforest. And indeed, some of the birds we found have tropical ancestors – like Chestnut-flanked Whiteeye Zosterops erythropleurus or Ashy Minivet Pericrocotus divaricatus. But we also observed species that originate from the northern Taiga forests, like Hazel Grouse Tetrastes bonasia, Black Woodpecker Dryocopus martius and Coal Tit Periparus ater. Many birds that we know only as rare migrants at Muraviovka Park are common breeders in these forests – the beautiful Tristram´s Bunting Emberiza tristrami, Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus as well as Pale Thrush Turdus pallidus, Large-billed Crow Corvus macrorhynchus and Japanese Sparrowhawk Accipiter gularis. In the night we heard the calls of Oriental Scops Owl Otus sunia and Brown Hawk Owl Ninox scutulata. However, end of July is definitely not the best time for birding, and we missed some elusive species like the Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana. But it was great to see these unique primeval forests – many thanks to Aleksey for guiding us through the jungle!

Letzte Woche konnten wir nun endlich zum ersten Mal das Khinganski Zapovednik besuchen – ein staatliches Schutzgebiet im äußersten Osten des Amur Oblasts am Fuße des Kleinen Chingan-Gebirges. Wir nahmen die Transsib von Blagoweschtschensk nach Kundur, die Fahrt dauert ungefähr sieben Stunden. Mitten in der Nacht wurden wir dort auf die Gleise gesetzt – es regnete stark und um uns war nichts als Schwarz zu sehen. Zum Glück holte uns Aleksey Antonov und sein Kollege ab, und gemeinsam wanderten wir eine Stunde durch die Dunkelheit bis zu unserem Camp im Wald. Das Khinganski Zapovednik beherbergt eine unglaubliche Vielzahl von Säugetierarten (inklusive Moschustier, Luchs und Amurtiger), und wir stießen auf Spuren von Wildschwein, Rothirsch, Elch und Bär (entweder Braun- oder Kragenbär, beide Arten kommen vor!). Die meisten Täler und Hänge sind mit extrem feuchten Laubmischwäldern bewachsen. Der Strukturreichtum, die Diversität der Baumarten und die vielen Lianen erinnern an einen tropischen Regenwald. Tatsächlich fanden wir auch einige Vogelarten, die aus tropischen Familien stammen – wie zum Beispiel den Rostflanken-Brillenvogel oder den Graumennigvogel aus der Familie der Stachelbürzler. Doch wir beobachteten auch Arten, die sonst in den nördlichen Taigawäldern beheimatet sind, wie Haselhuhn, Schwarzspecht oder Tannenmeise. Viele Vögel, die wir nur als seltene Durchzügler im Muraviovka Park kennen, sind hier häufige Brutvögel. Dazu zählen zum Beispiel Tristramammer und Kronenlaubsänger, sowie Fahldrossel, Dickschnabelkrähe und Trillersperber. Nachts konnten wir die Rufe von Orient-Zwergohreule und Falkenkauz vernehmen. Ende Juli ist natürlich nicht die beste Zeit, um Waldvögel zu beobachten, sodass wir einige Arten (wie den Blauschnäpper) leider verpassten. Doch es war einfach großartig, diese einzigartigen Urwälder zu erleben – besten Dank nochmal an Aleksey!

Welcome to Khinganski Zapovednik - fire is here a problem as well © Wieland Heim
Aleksey led us through the jungle © Wieland Heim
many trees are overgrown by the Hardy Kiwi liana Actinida kolomikta © Wieland Heim
the stems are covered with mosses... © Wieland Heim
...and the ground with a variety of ferns © Wieland Heim
our camp site © Wieland Heim
Lilys on the forest floor © Wieland Heim
flowering Ligularia fischeri © Ramona Fitz
like a real jungle, the forests hosts huge spiders... © Ramona Fitz
...and venomous snakes! Here the Amur viper or Rock Mamushi Gloydius saxatilis © Wieland Heim
some of the pine trees are more than 150 years old © Ramona Fitz
a nest of the Tristram´s Bunting © Wieland Heim
On Thursday we had to take the train back to Blago. Unfortunately, we did not went back to Muraviovka Park, but to the airport to fly back to Germany. Recent difficulties with necessary documents forced us to leave Russia. These problems were caused by the current lack of administrative staff at the Park, and as a consequence I also had to cancel this year´s autumn season. This was not an easy decision, since it is huge setback for the Amur Bird Project, and the first time after almost six years of continuous work. We can only hope that the Muraviovka Park will find reliable staff allowing us to continue our project in 2017.

Donnerstag Nacht mussten wir dann den Zug zurück nach Blago nehmen. Leider ging es für uns nicht zurück in den Muraviovka Park, sondern an den Flughafen und ab nach Deutschland. Aufgrund von Problemen mit wichtigen Dokumenten mussten wir Russland schnellstmöglich verlassen. Diese Schwierigkeiten waren aufgrund der derzeit fehlenden Parkverwaltung entstanden, und als Konsequenz musste ich auch die kommende Herbstsaison komplett absagen. Dies war keine leichte Entscheidung und ein gewaltiger Rückschlag für das Amur Bird Project, nach fast sechs Jahren durchgängiger Arbeit. Wir können nur hoffen, dass der Muraviovka Park verlässliche Mitarbeiter findet, und uns die Fortführung unserer Projekte in 2017 möglich sein wird.

// Wieland