Tuesday, June 19, 2018

ABP 2018 - Part III: Kabansky zakaznik

Yellow-breasted Bunting with colour-rings - 2nd year male © Wieland Heim
After two days in the train we arrived in Ulan-Ude on the 8th of June, where we met Alex, who was already part of the Amur Bird Project team in 2016 and 2017. Together we went by bus to Kabansk, where Yury Anisimov picked us up. By three small boats our team and food for 10 days was brought to the research station in the Kabansky zakaznik, situated in the heart of the seemingly endless Selenga delta. Here, the river splits in countless channels that lead into Baikal Lake. The nature reserve is part of the Baikalsky zapovednik and hosts large numbers of ducks, Whooper Swans Cygnus cygnus and large colonies of Eastern Common Terns Sterna hirundo longipennis, Caspian Terns Hydroprogne caspia and Mongolian Gulls Larus mongolicus. Our focus, of course, was on the Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola again. We worked with Yury in two teams and mapped more than 30 territories, colour-ringed 11 individuals and collected data on habitat use. The densities here were very low compared with the breeding population at Muraviovka Park. Our second target species was the Siberian Rubythroat Calliope calliope, and to continue our study on the migration (see first results here) we caught good numbers of this beautiful bird. Working in the network of river arms was exciting, most of our study sites were only accessible by boat, and on our ways we met numerous breeding Eurasian Cranes Grus grus, Marsh Sandpipers Tringa stagnatilis, Eurasian Curlews Numenius arquata, White-tailed Sea Eagles Haliaetus albicilla, Eastern Marsh Harriers Circus spilonotus, Long-eared Owls Asio otus, Citrine Wagtails Motacilla citreola, Azure Tits Cyanistes cyanus and Common Reed Buntings Emberiza schoeniclus. Among the rarer species, we observed an Eastern Spot-billed Duck Anas zonorhyncha, Red-necked Stint Calidris ruficollis,  Black Storks Ciconia nigra and  a Paddyfield Warbler Acrocephalus agricola. Furthermore, some of us had the chance to join Igor Fefelov for his waterbird counts in the river delta. Highlight was the discovery of ten Eurasian Spoonbills Platalea leucorodia within a colony of Grey Herons Ardea cinerea – only few individuals of this species have ever been recorded at Lake Baikal before. We want to thank Yury and the staff at Kabansky zakaznik for giving us the opportunity to work at this unique place, it was a pleasure to team up with you! I am really looking forward to come back next year to see how many of our marked birds will return. Now, our team will split – Ilka and Lukas will travel to the European part of Russia to search for the westernmost breeding Yellow-breasted Buntings, while Maria, Alex and I plus Ramona will go up the Yenisei river to the Mirnoye research station for our work with the Rubythroats.

Nach zwei Tagen im Zug kamen wir am 8. Juni in Ulan-Ude an, der Hauptstadt der Republik Burjatien. Hier stoß Alex zum Team dazu – er war bereits 2016 und 2017 am Amur dabei gewesen. Mit dem Bus ging es dann gemeinsam weiter nach Kabansk, wo Yury Anisimov uns einsammelte. Drei kleine Boote brachten uns und Lebensmittel für 10 Tage ins Herz des scheinbar endlosen Selenga-Deltas, zur Forschungsstation im Kabansky zakaznik. Hier teilt sich der Fluß in zahllose kleine Arme auf, bevor er in den Baikalsee mündet. Das Schutzgebiet ist Teil des Baikalsky zapovedniks, und beherbergt unzählige Enten und Singschwäne sowie große Brutkolonien von Flußseeschwalben, Raubseeschwalben und Mongolenmöwen. Unser Fokus lag natürlich wieder auf der Weidenammer. Zusammen mit Yury arbeiteten wir in zwei Teams und kartierten mehr als 30 Reviere dieser stark bedrohten Art, beringten (mit großen Aufwand) 11 Vögel mit Farbringen und sammelten Daten zur Habitatnutzung. Die Dichte der Weidenammer ist hier deutlich geringer als im Muraviovka Park. Unsere zweite Zielart war das Rubinkehlchen, und um unsere Studie zu den Zugwegen dieser Art fortzuführen (siehe erste Ergebnisse hier), fingen wir zahlreiche Individuen. Die Arbeit in diesem Netzwerk von Flussarmen war aufregend, viele Gebiete waren nur per Boot zu erreichen, und unterwegs begegneten uns zahlreiche Kraniche, Teichwasserläufer, Große Brachvögel, Seeadler, Mangrovenweihen, Waldohreulen, Zitronenstelzen, Lasurmeisen und Rohrammern. Unter den selteneren Arten fanden wir Fleckschnabelente, Rotkahl-StrandläuferSchwarzstörche und einen Feldrohrsänger. Zudem hatten einige von uns die Chance, Igor Fefelov bei seinen Wasservogelzählungen im Delta zu begleiten. Als Höhepunkt muss hier die Entdeckung von 10 Löfflern in einer Graureiher-Kolonie gelten – nur eine Handvoll Einzelbeobachtungen dieser Art gab es bisher vom Baikalsee. Vielen Dank an Yury und das Team des Kabansky zakazniks für die Möglichkeit, an diesem einzigartigen Ort zu forschen, und für die tolle Zusammenarbeit! Ich freue mich sehr darauf, im nächsten Jahr hierher zurückzukehren, und hoffe, dass auch viele unserer Vögel zurückkommen werden. Unser Team wird sich nun teilen – Ilka und Lukas werden im europäischen Teil Russlands nach den westlichsten Weidenammern suchen, während Alex, Maria und ich plus Ramona nun mit der Fähre den Jenissei hinauf fahren, um an der Forschungsstation Mirnoye unsere Arbeit mit den Rubinkehlchen voranzutreiben.

// Wieland

our team in the Selenga delta © Ilka Beermann
Kabansky zakaznik research station © Ilka Beermann
Siberian Rubythroat with colour-ring © Alex Thomas
Eurasian Curlew © Alex Thomas
White Wagtail baicalensis © Alex Thomas
Sunset over the camp © Ilka Beermann
Lukas and Alex ringing birds © Ilka Beermann
on the way to the buntings by Kayak...  © Ilka Beermann
...or by motor boat  © Ilka Beermann
female Yellow-breasted Bunting with colour-rings © Ilka Beermann
breakfast in the field © Ilka Beermann
wide wetlands in the river delta © Ilka Beermann

09.06.-17.06.2018, total captures: 198 birds of 16 species
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 28
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 27
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 27
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 20
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 18
Bachstelze White Wagtail Белая трясогузка Motacilla alba 17
Klappergrasmücke Lesser Whitethroat Славка-завирушка Sylvia curruca 13
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 12
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 11
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 9
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 8
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 3
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Feldrohrsänger Paddyfield Warbler Индийская камышевка Acrocephalus agricola 1
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 1

Wednesday, June 6, 2018

ABP 2018 - Part II: Muraviovka Park

Burned and dried out: Muraviovka Parks wetlands in its worst state © Wieland Heim
The last two weeks have been really busy. With only 15 days at Muraviovka Park (compared to months during past years), our schedule has never been so tight before. Hundreds of buntings were colour-ringed by the Amur Bird Project teams since 2015 and dozens of birds were tagged with geolocators, so searching for returned individuals was the main task for the first days. Besides the usual difficulties with registration and permits for entering the Chinese-Russian border area, working conditions have never been so easy: no car problems, we did not need rubber boots at all, and there were almost no mosquitoes. But for most of the birds, the lack of water and insects as food is disastrous. A fire hit the Park in March 2018, and burned more than 90% of the protected area. The majority of the sedge meadows are completely dried out, and most of the reedbeds were destroyed. White-naped Cranes Antigone vipio and Red-crowned Cranes Grus japonensis will likely skip breeding this year, and we observed only very few ducks. Rail populations were hit hard as well: only one calling Baillon´s Crake Zapornia pusilla and single Band-bellied Crakes Zapornia paykulli were heard, and we could not find any Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus. Lukas was responsible for our breeding bird point counts, and based on his data we will be able to quantify the changes in abundance of common songbird species caused by the fire.
But nevertheless, at least some of our marked birds returned – Maria, Ilka and I relocated several Black-faced Buntings E. spodocephala, Japanese Reed Buntings E. yessoensis, Chestnut-eared Buntings E. fucata and Yellow-breasted Buntings E. aureola in their territories. Furthermore, we were able to re-trap several birds tagged with geolocators, including seven Siberian Rubythroats Calliope calliope, three Barn Swallows Hirundo rustica, two Red-rumped Swallows Cecropis daurica and one Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola. If all devices have worked properly, we will soon get valuable insights into the migration of songbirds along the East Asian flyway (see our latest publication on Rubythroat migration here). But there are also some clever birds we failed to recapture despite huge efforts (one Brown Shrike Lanius cristatus and two Yellow-breasted Buntings tagged in 2016), while two Chestnut-eared Buntings and one Pallas´s Grasshopper Warbler had lost its device. There are some many things that can go wrong when working with geolocators, but I feel its worth the effort as this is the only way to localize important stop-over and wintering areas of songbird migrants which urgently need conservation measures.
When getting up around 3 am every day, and working in the evening until 9, there is few time for leisure birding. Nevertheless, along our paths we noted some species rare in the region, like e.g. an Eurasian Spoonbill Platalea leucorodia and a Long-toed Stint Calidris subminuta on May 24. During excursions to areas outside of Muraviovka Park, we found several spots with breeding Yellow-breasted Buntings, and Ilka collected data on their habitat use for her Master thesis. Some of this areas were just in the process of being converted into croplands, which means that those critically endangered birds will loose their breeding sites very soon. International collaboration is needed to protect this species all along its flyway.
Back in Blagoveshchensk, we had the chance to meet our Russian friends, before we will take the train to Ulan-Ude tonight. Unfortunately, Kilian – our cameraman - has to leave us here as well.
Many thanks for his companionship, and to Sergei Smirenski and the staff and volunteers at Muraviovka Park!

Die letzten zwei Wochen hatten wir alle Hände voll zu tun. Das Programm war so straff wie noch nie, da wir nur 15 Tage Zeit im Muraviovka Park hatten (sonst waren wir in den letzte Jahren stets mehrere Monate vor Ort). Seit 2015 hatten wir hunderte Ammern im Muraviovka Park mit Farbringen markiert, und dutzende Vögel wurden mit Geolokatoren ausgestattet. Die Hauptaufgabe der ersten Tage bestand nun darin, nach zurückgekehrten Individuen zu suchen. Abgesehen von den üblichen Schwierigkeiten mit der Registrierung und den Genehmigungen für den Aufenthalt im russisch-chinesischen Grenzgebiet hätten die Bedingungen für unsere Feldarbeit nicht entspannter sein können: keine einzige Autopanne, wir benötigten keine Gummistiefel, und es waren fast keine Mücken unterwegs. Für die meisten Vögel ist die Trockenheit und das Fehlen von Insekten als Nahrung jedoch eine Katastrophe. Ein Feuer hat im März diesen Jahres mehr als 90% des Schutzgebietes verbrannt, die Seggenwiesen sind ausgetrocknet und die meisten Schilfgürtel vernichtet. Die Weißnacken- und Mandschurenkraniche werden in diesem Jahr möglicherweise überhaupt nicht brüten, und es sind fast keine Enten im Gebiet. Auch die Rallenbestände hat es schwer getroffen: ein einziges rufendes Zwergsumpfhuhn und nur einzelne Mandarinsumpfhühner konnten wir hören, während vom Mandschurensumpfhuhn jede Spur fehlte. Lukas war dieses Jahr für die Brutvogelerfassung zuständig, mit Hilfe seiner Daten der Punkt-Stop-Zählung werden wir den Einfluss des Feuers auf die Vogelbestände beziffern können.
Dennoch sind einige Vögel in den Park zurückgekehrt, und so gelangen Maria, Ilka und mir mehrere Ablesungen von farbberingten Masken-, Mandschuren-, Band- und Weidenammern. Außerdem gelang es uns, mehrere Vögel zu fangen, welche wir im Vorjahr mit Geolokatoren ausgestattet hatten – darunter sieben Rubinkehlchen, drei Rauchschwalben, zwei Rötelschwalben und ein Streifenschwirl. Wenn alle Datenlogger richtig funktioniert haben, werden wir bald wertvolle Einblicke in das Leben dieser Zugvögel erhalten, und ihre Aufenthaltsorte entlang des Ostasiatischen Zugweges bestimmen können (siehe dazu auch unsere neueste Publikation zum Zug des Rubinkehlchens hier). Doch einige besonders clevere Vögel ließen sich trotz zahlreicher Versuche nicht erneut fangen, um den Logger abnehmen zu können - darunter ein Braunwürger und zwei Weidenammern, welche bereits 2016 markiert wurden. Und zwei Bandammern und ein weiterer Streifenschwirl gingen zwar ins Netz, hatten aber ihren Geolokator verloren. Es gibt so viele Risiken, wenn man mit Geolokatoren arbeitet! Aber trotz der geringen Wahrscheinlichkeit, einen Logger zurückzubekommen, ist es all die Mühe wert – denn es ist die einzige Möglichkeit, wichtige Rastgebiete und Winterquartiere zu identifizieren, welche für den dringend benötigten Schutz dieser Arten notwendig sind.
Wenn man jeden Tag um 3 Uhr aufsteht und am Abend bis 21 Uhr arbeitet, dann bleibt nur wenig Zeit für Genussornithologie. Nichtsdestotrotz gelangen uns nebenbei einige Beobachtungen von Arten, welche am Amur selten sind, so z.B. ein Löffler und ein Langzehen-Strandläufer am 24. Mai. Während einiger Exkursionen zu Gebieten außerhalb des Parks konnten wir mehrere Brutvorkommen der Weidenammer entdecken, wo Ilka Daten zur Habitatnutzung dieser Vögel für ihre Masterarbeit sammelte. Einige der Flächen wurden gerade für den Umbruch in Ackerland vorbereitet – viele dieser vom Aussterben bedrohten Vögel werden also zeitnah ihren Brutplatz verlieren. Internationale Zusammenarbeit wird benötigt, um die Weidenammer überall entlang ihres Zugweges zu schützen.
Zurück in Blagoweschtschensk hatten wir Gelegenheit, unsere russischen Freunde zu treffen, bevor wir heute Abend den Zug nach Ulan-Ude nehmen werden. Nun heißt es leider auch Abschied nehmen von Kilian, unserem Kameramann. Vielen Dank für die schöne Zeit, und vielen Dank auch an Sergei Smirenski und alle im Muraviovka Park!

// Wieland

one out of three returned Yellow-breasted Buntings © Ilka Beermann
Chestnut-eared Bunting: welcome back, but where did you loose your logger? © Wieland Heim
bird ringing at Muraviovka Park´s headquarters © Lukas Fuhse
Red-rumped Swallow with geolocater © Lukas Fuhse
storing the logger and taking the weight of a Rubythroat...  © Lukas Fuhse
...before releasing it again © Lukas Fuhse
Pallas´s Grasshopper Warbler with data logger on its back © Ilka Beermann
burning stubble fields are a common source of fires, if no fire breaks are prepared (on the left) © Ilka Beermann
Kilian filming a burning field © Ilka Beermann
a flock of non-breeding White-naped Cranes © Ilka Beermann
flowering Hemerocallis in burned meadow © Ilka Beermann
drained willow shrubs (with Yellow-breasted Buntings!) before... © Ilka Beermann
...and after conversion to cropland © Ilka Beermann
point counts at Argusicha river © Ilka Beermann
very few Amur Falcons Falco amurensis were present this year © Ilka Beermann
but Japanese Quails Coturnix japonica occur in burned habitats as well © Lukas Fuhse
Asian Badger Meles leucurus © Ilka Beermann
lunch with Sasha, butterfly specialist © Ilka Beermann

21.05.-05.06.2018, total captures + re-sightings: 149 birds of 22 species

Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 34
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 30
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 12
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 11
Rötelschwalbe Red-rumped Swallow Рыжепоясничная ласточка Cecropis daurica 8
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 7
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 6
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 6
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 5
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 5
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 4
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 4
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 3
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 1

Thursday, May 24, 2018

ABP 2018: Migration studies at Muraviovka Park

another Rubythroat with geolocator has returned to Muraviovka Park © Lukas Fuhse
The East Asian flyway is the least studied bird migration route on earth. Once common songbird species using this flyway are declining rapidly, but effective protection measures are limited by a lack of knowledge on stop-over and wintering sites. Here we present the first tracking data of a songbird migrating from mainland Eurasia to South-East Asia. Twelve Siberian Rubythroats Calliope calliope were equipped with geolocators by the Amur Bird Project team under the guidance of the Danish tracking experts from Copenhagen University in cooperation with Muraviovka Park in Far East Russia in 2016. One year later, we were able to retrieve three of the devices and analysed the stored data from the loggers. The results are now published in the Journal of Ornithology. Please contact me if you are interested but have no access to the full text of this publication.
The Rubythroat is only one of several species we are currently studying at Muraviovka Park. Yesterday we started our field work here, and already retrieved three more Rubythroat-geolocators as well as three carried by Barn Swallows Hirundo rustica. I´m excited to learn soon where these birds spent their winter!

Der Ostasiatische Zugweg ist die am wenigsten erforschte Vogelzugroute der Erde. Einst häufige Singvogelarten, welche entlang dieser Route vom Brut- ins Winterquartier ziehen, haben in den letzten Jahren drastische Bestandseinbrüche hinnehmen müssen. Effektive Schutzmaßnahmen sind jedoch nur möglich, wenn die Rast- und Winterquartiere lokalisiert werden können. Hier präsentieren wir die ersten Positionsdaten einer Singvogelart, welche vom eurasischen Festland nach Südostasien zieht. Zwölf Rubinkehlchen wurden 2016 vom Amur Bird Project Team unter der Leitung der dänischen Vogelzugexperten der Uni Kopenhagen im Muraviovka Park in Fern Ost Russland mit Geolokatoren ausgestattet. Ein Jahr später konnten drei der Logger zurückgefangen und die Daten analysiert werden. Die Ergebnisse wurden nun im Journal of Ornithology publiziert. Bitte kontaktieren Sie mich, sollten Sie Interesse aber keinen Zugang zu diesem Artikel haben.
Das Rubinkehlchen ist nur eine von mehreren Arten mit welchen wir uns derzeit im Muraviovka Park beschäftigen. Gestern begann die diesjährige Feldarbeit, und wir konnten bereits drei weitere Rubinkehlchen-Geolokatoren zurückbekommen, und drei weitere, welche von Rauchschwalben getragen wurden. Ich freue mich sehr darauf, bald zu erfahren, wo diese Vögel den Winter verbracht haben!

// Wieland

one of three Barn Swallows that returned withs its data logger © Lukas Fuhse

ABP 2018 - Part I: Khingansky Zapovednik

Our main study species at Khingansky: Elegant Bunting © Lukas Fuhse
The Amur Bird Project field season has started! On the 11th of May, the new team arrived in Khabarovsk, Far East Russia: Ilka and Lukas, two landscape ecology students from Münster, plus Maria, bird ringer from Potsdam and former team member in 2014 and 2015, and me. Furthermore, Kilian from Atara film follows our work with his camera.
Our first stop was Khingansky zapovednik, where we work together with Aleksey Antonov to study return rates and migration of forest songbirds. We were really happy to relocate two Elegant Buntings Emberiza elegans and a Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana of the few individuals which we colour-ringed the year before (see here). Consequently, we now equipped individuals of both species with geolocators to study their migration routes, and we hope that some of them will return in 2019 again. Sadly, none of last years´ Tristram´s Buntings Emberiza tristrami was found. To understand the niche use of the local bunting species, we mapped the territories of the two species (plus Black-faced Bunting E. spodocephala) in the valley and collected habitat information, like vegetation and soil parameters.
Working at Khingansky nature reserve is always a pleasure for me. Shortly after arriving at Kundur train station, we met a Brown Bear – actually the first bear I have ever seen in Russia despite numerous visits. Bears are really shy in this region, and it was quickly running away after we spotted it. In total we stayed for nine days at Karabcha river. The nights in our tents were quiet cold (sometimes below 0°C), but most days were warm and sunny with up to 27°C. In the evening, Woodcocks Scolopax rusticolus and up to three owl species (Ural Owl Strix uralensis, Oriental Scops Owl Otus sunia, Brown Hawk Owl Ninox scutulata) were calling around the camp. During the day, Hazel Grouse Bonasia tetrastes, Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus, Radde´s Warbler P. schwarzi, White-throated Rock Thrush Monticola gularis, Pale Thrush Turdus pallidus and Chestnut-flanked Whiteeye Zosterops erythropleurus are most conspicuous. Noteworthy were also countless large and colourful butterflies, plenty of blood-thursty ticks and a nice Elaphe dione.
After successfully finishing all our work, we took the train to Blagoveshchensk, to reach our next destination: Muraviovka Park.
Many thanks to Aleksey for organising our stay at Khingansky, it was very nice again to work with you!

Die Amur Bird Project Feldsaison hat begonnen! Am 11. Mai kam das neue Team in Khabarovsk im fernen Osten Russlands an: Ilka und Lukas, zwei Landschaftsökologie-StudentInnen aus Münster, sowie Maria, Vogelberingerin aus Potsdam und ABP Teammitglied in 2014/15, und ich. Außerdem folgt uns in diesem Jahr Kilian von Atara Film mit seiner Kamera.
Unsere erste Station war das Khingansky Schutzgebiet. Hier erforschen wir gemeinsam mit Aleksey Antonov die Überlebensraten und Zugwege von waldbewohnenden Singvogelarten. Erfreulicherweise gelang uns die Ablesung von zwei Gelbkehlammern und einem Blauschnäpper, obwohl wir nur wenige Vögel im Jahr zuvor mit Farbringen markiert hatten (siehe hier). Daraufhin konnten wir nun beginnen, Individuen beider Arten mit Geolokatoren auszustatten. Hoffentlich kommen einige davon 2019 zurück, um ihre geheimnisvollen Zugwege Preis zu geben. Leider konnten wir keine der beringten Tristramammern wiederfinden. Um die ökologische Einnischung der Ammern besser zu verstehen, kartierten wir die Reviere der beiden Arten (und die der Maskenammer) im Tal, und sammelten Informationen zur Habitatstruktur, wie zum Beispiel Vegetations- und Bodenparameter.
Es ist mir immer eine Freude im Khingansky Schutzgebiet zu arbeiten. Kurz nach unserer Ankunft am Bahnhof von Kundur konnten wir einen Braunbären sehen – übrigens mein erster Bär überhaupt, obwohl ich schon so oft in Russland unterwegs war. Die Bären hier sind äußerst scheu, und kurz nach dem wir ihn entdeckten, rannte er schon in den Wald. Insgesamt blieben wir neun Tage im Karabcha-Tal. Die Nächte in unseren Zelten waren bisweilen sehr kalt (unter 0°C), aber die Tage waren meist sonnig und warm (bis zu 27°C). Beim Einschlafen konnte man den Rufen von Waldschnepfen und bis zu drei Eulenarten (Habichtskauz, Orient-Zwergohreule und Falkenkauz) lauschen. Tagsüber waren besonders Haselhühner, Kronenlaubsänger, Bartlaubsänger, Amurrötel, Fahldrosseln und Rostflanken-Brillenvögel auffällig. Bemerkenswert waren auch zahllose große und oft farbenprächtige Schmetterlinge, ebenso zahlreiche blut-durstige Zecken und eine schöne Steppennatter.
Nachdem wir all unsere Arbeiten erfolgreich beenden konnten, nahmen wir den Zug Richtung Blagoweschtschensk, von wo aus wir unsere nächste Station erreichen werden: den Muraviovka Park.
Dank gilt Aleksey für die Organisation unseres Aufenthaltes im Khingansky, und die super Zusammenarbeit!

// Wieland

start at Khabarovsk train station © Ilka Beermann
a trustworthy bridge leads to our study area © Wieland Heim
the camp at Karabcha river © Wieland Heim
our kitchen © Wieland Heim
the forests in the reserve are extremely species-rich © Ilka Beermann
bird ringing in the woods © Ilka Beermann
White-throated Rock Thrush - what a beautiful bird! © Lukas Fuhse
Hazel Grouse are common in the reserve © Lukas Fuhse
Elegant Bunting with geolocator © Wieland Heim
Dione´s ratsnake - not one of the venomous species © Ilka Beermann
last evening at Khingansky - but we´ll come back in 2019! © Ilka Beermann
12.-20.05.2018, total captures + re-sightings: 63 birds of 15 species
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 29
Blauschnäpper Blue-and-white Flycatcher Синяя мухоловка Cyanoptila cyanomelana 9
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 4
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 4
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 3
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 2
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 1
Amurrötel White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд Monticola gularis 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Kronenlaubsänger Eastern Crowned Leaf-warbler Светлоголовая пеночка Phylloscopus coronatus 1