Thursday, September 27, 2018

New article on Swinhoe´s Rail in Bird Conservation International

Swinhoe´s Rail ringed at Muraviovka Park © Tom Wulf

After years of intense field work we are finally sure that the Vulnerable Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus is breeding at Muraviovka Park! First, we had to discover its actual vocalisation (see publication in BirdingAsia), as the descriptions in the literature were mainly wrong. Eventually, Tom Wulf found an egg shell, which we now linked to genetic samples of trapped individuals – the first documented proof for breeding of this species for 110 years! With the new recordings by Alex Thomas and Tom Wulf available on xeno-canto, researchers in other parts of East Asia successfully searched for the species in Japan, Korea and China (see example here). A great success, and a good sign for the future of this poorly known bird.

Nach jahrelanger intensiver Feldarbeit konnten wir nun endlich belegen, dass das gefährdete Mandschurensumpfhuhn zu den Brutvögeln des Muraviovka Parks gehört! Zunächst mussten wir den Gesängen und Rufen der Art auf die Spur kommen (siehe unsere Publikation in BirdingAsia), denn in der gängigen Literatur waren diese meist falsch beschrieben. Irgendwann fand Tom Wulf tatsächlich eine Eierschale, die mit den DNA-Proben der gefangenen Individuen übereinstimmte – der erste sichere Brutnachweis dieser Art seit 110 Jahren! Seit die neuen Tonaufnahmen von Alex Thomas und Tom Wulf auf xeno-canto verfügbar waren, konnten Ornithologen auch in anderen Teilen Ostasiens erfolgreich nach dem Mandschurensumpfhuhn suchen, so zum Beispiel in Japan, Korea und China (zum Beispiel hier). Ein toller Erfolg, und ein gutes Zeichen für die Zukunft dieses kaum erforschten Vogels!


Full citation: Heim W, Trense D, Heim A, Kamp J, Smirenski SM, Wink M, Wulf T (in press) Discovery of a new breeding population of the Vulnerable Swinhoe’s Rail Coturnicops exquisitus confirmed by genetic analysis. Bird Conservation International 

Can´t access? Send an e-mail or look here.

Friday, September 14, 2018

ABP @ IOC 2018

Painting of a Yellow-breasted Bunting as part of a mural featuring all threatened bird species by the Artists for Conservation, Vancouver 2018 © Wieland Heim
Only once in four years, the International Ornithological Union meets for the worlds´ largest and most influential conference for any issue related to the study and conservation of birds – the International Ornithological Congress (IOC). Four years ago I got the opportunity to take part during the IOC in Tokyo, which was an important step to build up a network among Russian and East Asian colleagues studying songbird migrants (see here). This time, the IOC took place on the other side of the Pacific Ocean - in Vancouver, Canada. More than 2000 ornithologists gathered from all over the world. My main goal was to raise awareness among the ornithological community for the decline of songbirds moving along the Asian flyways. Simba Chan (BirdLife Asia) organized a round table focussing on the Yellow-breasted Bunting and other Emberiza species, where Johannes Kamp and I presented updates of our studies in Russia. Furthermore, we were both invited to give a talk during a symposium focussing on the conservation of Eurasian-African landbirds, where I presented our newest geolocator tracking results of songbirds breeding at Muraviovka Park. Again, this IOC proofed very important for net-working, and I am looking forward to work with several new collaborators. Furthermore, I want to thank the German Ornithologists´ Society for enabling me to attend the IOC thanks to a travel grant.

Nur einmal in vier Jahren trifft sich die Internationale Ornithologen-Union für die weltgrößte und einflussreichste Konferenz zu allen Themen der Vogelkunde und des Vogelschutzes – der Internationale Ornithologen-Kongress (IOC). Vor vier Jahren hatte ich die Chance, am IOC in Tokyo teilzunehmen, was ein wichtiger Schritt war, um ein Netzwerk von Vogelzugforschern in Ostasien und Russland aufzubauen (siehe hier). Diesmal fand der IOC auf der anderen Seite des Pazifik statt – in Vancouver in Kanada. Hier trafen sich nun mehr als 2000 OrnithologInnen aus der ganzen Welt. Mein Ziel war diesmal, mehr Aufmerksamkeit für das Schicksal der stark gefährdeten und kaum erforschten ziehenden Singvögel in Ostasien zu bekommen. Simba Chan (BirdLife Asia) hatte dazu einen Diskussionsabend organisiert, an welchem Johannes Kamp und ich Neuigkeiten aus unserer Forschung zur Weidenammer und Co in Russland präsentierten. Außerdem waren wir beide eingeladen, einen Vortrag im Rahmen des Symposiums zum Schutz von Landvögeln entlang der eurasisch-afrikanischen Zugwege zu halten. Hier präsentierte ich unsere neuesten Vogelzugstudien basierend auf den Geolokationsdaten von Brutvögeln des Muraviovka Parks. Wieder einmal war der IOC extrem wichtig, um Kontakte zu knüpfen und auszubauen, und ich freue mich auf zahlreiche neue Kooperationen. Vor allem möchte ich mich bei der Deutschen Ornithologen-Gesellschaft (DO-G e.V.) bedanken, deren Reisestipendium mir die Teilnahme am IOC in Kanada ermöglicht hat


Wednesday, August 15, 2018

ABP 2018: Field work successfully completed!

Study sites 2018: 1 Khingansky Zapovednik, 2 Muraviovka Park, 3 Kabansky Zakaznik /Baikal, 4 Mirnoye/Yenisei, 5 Syktyvkar, 6 Kvarkush /Urals
The migration routes used by birds travelling from Eurasia to Africa and vice versa are well studied, but little do we know on the whereabouts of birds moving to Asia. Within the Amur Bird Project and the “Migration ecology of Asian landbirds” project based at Münster University we used light-level geolocation to map the full migration of a songbird using along the East Asian flyway for the very first time. Three Siberian Rubythroats Calliope calliope were followed from their breeding site at Muraviovka Park in Far East Russia to their wintering grounds in tropical South-East Asia. The results were published recently in the Journal of Ornithology (get the publication here).
Meanwhile, the Amur Bird Project team in Far East Russia has retrieved 13 more geolocators carried not only by Rubythroats but Barn Swallows Hirundo rustica, Red-rumped Swallows Cecropis daurica and Pallas´s Grasshoppper Warblers Locustella certhiola as well. The information stored on these data loggers will significantly enhance our understanding of important stop-over and wintering areas of songbirds from continental Asia. Read more from the field work at Muraviovka Park here.
A total of 113 individuals out of 8 species were equipped with new tracking devices during this year’s field season at other study sites. The team started off in the Far East, and went by train to several study points along a gradient across Siberia to Northwest-Russia. In late May, Blue-and-white Flycatchers Cyanoptila cyanomelana and Elegant Buntings Emberiza elegans were tagged in the primeval forests at Khingansky nature reserve, where the team has worked together with Aleksey Antonov. We missed the Amur Tiger, but at least we had the chance to see a Brown Bear! More about that here.
The next station was Kabansky Zakaznik at Lake Baikal, where we worked together with Yury Anisimov on Rubythroats and the critically endangered Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola. While the first species was common, the latter was difficult to find – only around 30 singing males were located in the vast delta of the Selenga River, and 11 individuals were trapped and ringed. Learn more here.
In mid-June we took the ferry up the Yenisei River, and after 1000km we arrived in Mirnoye, where Oleg Bourski and his team is studying birds since decades. Due to their great help, we were able to catch and tag more than 30 Rubythroats during only five nights. Additionally, we helped Katya Demidova to equip Siberian Thrushes Zoothera sibirica with geolocators as well. If you are interested to read more about our adventures in the taiga, look here.
Meanwhile, Dr. Johannes Kamp led a second team together with Gleb Nakul to study the westernmost Yellow-breasted Buntings near Syktyvkar in Northwest-Russia. At the very edge of its current distribution, the species is quite rare, but the team succeed to colour-ring six individuals. Beautiful pictures of the fieldwork along the Vychegda River can be found here.
The last station of this year’s expedition were the Ural Mountains. The stunning Kvarkush plateau is famous for hosting the only Rubythroats in the Western Palaearctic, which are believed to have the longest migration route. The mountain tops where still snow-covered in many areas when we arrived in early July. Only very few birds were present, but three adult males were tagged, and an additionally 12 male Bluethroats Luscinia svecica. A short report about our work is available here.
I want to thank again all local partners and the team for making this field season both successful and fun - thank you so much Yury Anisimov, Aleksey Antonov, Ilka Beermann, Oleg Bourski, Katya Demidova, Igor Fefelov, Lukas Fuhse, Ramona Heim, Kilian Helmbrecht, Johannes Kamp, Gleb Nakul, Alex Thomas, Martha Maria Sander, Sergei Smirenski and Ural Expeditions.

Die Zugwege von Vögeln, welche von Eurasien nach Afrika und zurück fliegen, sind mittlerweile gut erforscht. Weitaus weniger wissen wir jedoch über die Aufenthaltsorte der Arten, welche im Winter nach Asien ziehen. Diese Informationen werden jedoch für effiziente Schutzmaßnahmen dringend benötigt. Im Rahmen des Projekts “Migration ecology of Asian landbirds” konnten wir mit Hilfe von licht-basierten Geolokatoren zum allerersten Mal den kompletten Zugweg einer Singvogelart entlang des Ostasiatischen Zugweges aufzeigen. Drei Rubinkehlchen wurden dabei von ihrem Brutgebiet im Muraviovka Park in Fern Ost Russland bis zu ihren Winterquartieren im tropischen Südostasien und zurück verfolgt. Die Ergebnisse wurden aktuell im Journal of Ornithology publiziert (zum pdf hier).
Währenddessen konnte das Amur Bird Project Team 13 weitere Geolokatoren zurückgewinnen, welche nicht nur von Rubinkehlchen, sondern auch von Rauch- und Rötelschwalben sowie Streifenschwirlen getragen wurden. Die Informationen, welche auf diesen Datenloggern gespeichert sind, werden uns helfen, den Kenntnisstand zu wichtigen Rast- und Wintergebieten asiatischer Landvögel enorm zu erweitern. Einen Bericht zur Feldarbeit im Muraviovka Park gibt es hier.
Insgesamt 113 Individuen aus 8 Arten konnten im Laufe der aktuellen Feldsaison mit Loggern ausgestattet werden. Das Team begann die Arbeit im fernen Osten, und fuhr westwärts von einem Untersuchungsgebiet ins nächste mit der transsibirischen Eisenbahn, durch ganz Sibirien bis nach Nordwest-Russland. Ende Mai wurden gemeinsam mit Aleksey Antonov Blauschnäpper und Gelbkehlammern im Khingansky Schutzgebiet in Fern Ost Russland beloggert. Den Amurtiger haben wir leider verpasst, aber immerhin sahen wir hier einen Braunbären! Was uns noch so in den Urwäldern begegnete, findet man hier.
Die nächste Station war das Kabansky Schutzgebiet am Baikalsee, wo wir mit Yury Anisimov an Rubinkehlchen und Weidenammern forschten. Während die erste Art sehr häufig war, waren die Ammern nur schwer zu finden – nur 30 singende Männchen konnten in dem schier endlosen Flussdelta gefunden werden, und 11 Individuen wurden gefangen und markiert. Mehr dazu hier).
Mitte Juni fuhr ein Teil des Teams mit der Fähre den Jenissei hinauf, um nach 1000 Flusskilometern in Mirnoye anzukommen. Hier untersuchen Oleg Bourski und sein Team seit vielen Jahrzehnten die Brutvögel in den Auwäldern. Auch Prof. Hermann Mattes aus Münster trafen wir hier. Gemeinsam gelang es uns, in nur fünf Nächten 30 Rubinkehlchen zu beloggern. Außerdem halfen wir Katya Demidova, Schieferdrosseln mit Geolokatoren auszustatten. Was wir sonst noch in der Taiga erlebt haben, findet man hier.
Zur gleichen Zeit war das zweite Team unter der Leitung von Dr. Johannes Kamp und Gleb Nakul in der Nähe von Syktyvkar unterwegs, auf der Suche nach den letzten Weidenammern im westlichsten Verbreitungsgebiet. Am Rande ihres verbliebenen Areals war die Art erwartungsgemäß recht selten, doch das Team konnte sechs Individuen mit Farbringen markieren, um mehr über die Rückkehrrate der bedrohten Art zu erfahren. Eindrücke aus der wunderschönen Auenlandschaft findet man hier.
Das letzte Untersuchungsgebiet der diesjährigen Expedition liegt im Uralgebirge. Hier, am beeindruckenden Kvarkush-Plateau, befindet sich das einzige bekannte Brutgebiet des Rubinkehlchens in der Westpaläarktis. Diese Vögel müssen vermutlich die längsten Strecken zurücklegen, um ihre südostasiatischen Winterquartiere zu erreichen. Viele Gipfel und Hänge waren noch von Schnee bedeckt, als wir Anfang Juli hier ankamen. Leider waren in diesem Jahr nur wenige Reviere besetzt, doch immerhin drei adulte Männchen konnten mit Loggern markiert werden, plus 12 Blaukehlchen. Einen kurzer Bericht dazu findet sich hier.
Ich möchte an dieser Stelle meinem Team und allen Partnern vor Ort für diese überaus erfolgreiche und spannende Feldsaison danken: Yury Anisimov, Aleksey Antonov, Ilka Beermann, Oleg Bourski, Katya Demidova, Igor Fefelov, Lukas Fuhse, Ramona Heim, Kilian Helmbrecht, Johannes Kamp, Gleb Nakul, Alex Thomas, Martha Maria Sander, Sergei Smirenski und Ural Expeditions.

Arrival in Far East Russia © Ilka Beermann
Species-rich forest at Khingansky nature reserev © Ilka Beermann
Blue-and-white Flycatcher with geolocator © Ilka Beermann
Wetlands at Muraviovka Park © Ilka Beermann

A Pallas´s Grasshopper Warbler returned with its geolocator © Ilka Beermann

Huge parts of Muraviovka Park burned in spring 2018 © Ilka Beermann
Ilka collecting habitat parameters in a Yellow-breasted Bunting territory © Wieland Heim
Arrival at the field station in the Selenga river delta © Wieland Heim
Yellow-breasted Bunting, second year male © Wieland Heim
Fieldwork was done by boat in the Selenga river delta © Ilka Beermann
Our team at Lake Baikal with Yury Anisimov © Ilka Beermann
On the ferry along the Yenisei river © Ramona Heim
Mirnoye field station © Wieland Heim
Floodplain taiga near the Yenisei river © Alex Thomas
Siberian Thrush with geolocator © Alex Thomas
The camp in the floodplain near Syktyvkar © Ilka Beermann
Yellow-breasted Bunting near Syktyvkar in NW-Russia © Ilka Beermann
On the way to the Ural mountains © Ilka Beermann

View from the Kvarkush plateau at night © Ilka Beermann
The Ural team © Ilka Beermann
Siberian Rubythroat with geolocator © Wieland Heim