Wednesday, July 11, 2018

ABP 2018 - Part V: Syktyvkar

Yellow-breasted Bunting (adult male), colour-ringed near Syktyvkar © Ilka Beermann
While one part of the Amur Bird Project field team travelled to Mirnoye (see blog post here), Lukas and I went by train and bus to Syktyvkar. This town is situated west of the Ural mountains, in the European part of Russia. Here we met with Johannes Kamp from the University of Münster and Gleb Nakul from the Russian Academy of Science. Together we drove by car two hours to the east, where we spent the next week in the field. On site it was very hot (>30°C), there were plenty of mosquitoes and the sun was shining throughout all day and night. We decided to use the cooler nights to sleep and worked during the day. Our camp was situated at the Vychegda river, in a floodplain meadow which is mown once a year. Now, it was a colourful sea of flowers dominated by yellow buttercups and purple violets. The meadows are surrounded by birch and willows, and there are some small islands of trees - which are often used by Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola. The birds here might represent the westernmost population of this critically endangered species. Very different from the locations we visited before, the buntings here co-occur with species like Chaffinch Fringilla coelebs, Brambling F. montifringilla and Blackbird Turdus merula.
In total, we found at least 13 territories of the Yellow-breasted Bunting, with the first one only 150m away from our camp site. I collected data on habitat use at all sites where we observed singing males for my Master thesis. During seven days we were able to capture and colour-ring six Yellow-breasted Buntings – but unfortunately we did not get the permission to use geolocators this year.
In many places, water levels were still quite high, and we observed many waders, like Greenshank Tringa nebularia, Green Sandpiper T. ochropus, Black-tailed Godwit Limosa limosa, Common Sandpiper Actitis hypoleucos and Terek Sandpipers Xenus cinereous (with chick!). And among displaying Corncrakes Crex crex and Common Snipes Galling gallinago we were happy to hear Great Snipes G. media in the evening as well.

Many thanks to Gleb for the excellent organisation and the support in the field – it was great! For more photos of the trip by Johannes click here.


Während die eine Hälfte unserer Gruppe auf dem Weg nach Mirnoye ist (siehe Blogeintrahier), fahren Lukas und ich per Bus und Bahn weiter nach Syktyvkar. Dies befindet sich westlich des Urals und somit bereits im europäischen Teil Russlands. Unterstützung erhalten wir durch Johannes Kamp und unseren lokalen Partner Gleb Nakul. Gemeinsam fahren wir zwei Stunden gen Osten, wo wir die Woche verbringen. 
Die Bedingungen vor Ort lassen sich wohl als sehr heiß (>30°C) mit sehr vielen Mücken und ohne Dunkelheit während der Nacht beschreiben, weshalb wir uns dazu entschließen die kühleren Nächte zum Schlafen zu nutzen und tagsüber zu arbeiten.
Wir zelten am Fluss Vychegda, auf einer Auwiese welche einmal im Jahr gemäht wird - ein farbenfrohes Blütenmeer aus gelb blühendem Hahnenfuß und violetten Veilchen. Die Wiesen sind überwiegend von Birken und Weiden umgeben und vereinzelnd findet man kleine „Inseln“ mit Bäumen und Sträuchern, die von den Weidenammer gerne genutzt werden. Hier befinden sich mittlerweile die westlichsten Vorkommen dieser strak bedrohten Art. Diese kommen ganz ungewohnt unter anderem gemeinsam mit Buchfink, Bergfink und Amsel vor. 
In dem Gebiet können wir mindestens 13 Reviere der Weidenammer ausfindig machen, wobei sich das erste nur knapp 150 m neben unseren Zelten befindet. Ich führauch an diesem Standort, an allen Warten singender Männchen, Habitataufnahmen durch und beende am Ende der Woche die Datenerhebung für meine Masterarbeit. Während der 7 Feldtage gelingt es uns, 6 Weidenammern zu fangen, die wir farbberingen. Leider haben wir für dieses Jahr keine Genehmigung zum Beloggern der Vögel erhalten.
Durch hohe Wasserstände der vorherigen Wochen waren auf der Wiese noch einige feuchte Senken vorhanden, und die Gräben alter Meander waren ebenfalls noch stark wasserführend. Hier konnten wir einige Limikolen beobachten, wie Grünschenkel, Waldwasserläufer, Uferschnepfen, Flussuferläufer und Terekstrandläufer, einer davon mit Küken. Neben balzenden Bekassinen und einigen Wachtelkönigen war auch der Gesang der Doppelschnepfe am Abend zu hören.

Vielen lieben Dank an Gleb für die gute Organisation und die Unterstützung - es war super! Weitere Fotos der Expedition von Johannes gibt es hier.

// Ilka


Vychegda river © Ilka Beermann
typical habitat of YBB near Syktyvkar © Ilka Beermann
flowering floodplain © Johannes Kamp
morning light in the wet meadow © Ilka Beermann
the camp...  © Ilka Beermann
...and the team! © Johannes Kamp
Terek Sandpipers were breeding nearby © Ilka Beermann


22.06.-28.06.2018, total captures: 13 birds of 5 species

WeidenammerYellow-breasted BuntingДубровникEmberiza aureola6
GartengrasmückeGarden WarblerСадовая славкаSylvia borin3
BraunkehlchenWhinchatЛуговой чеканSaxicola rubetra2
RohrammerReed BuntingКамышовая овсянкаEmberiza schoeniclus1
BuchfinkCommon ChaffinchЗябликFringilla coelebs1

Tuesday, July 10, 2018

New article on YBB in South China Morning Post

Yellow-breasted Bunting, ringed by our team at Lake Baikal, June 2018
The fate of the critically endangered Yellow-breasted Bunting is linked to China in many respects, and raising awareness among the Chinese society will be crucial for its conservation. Therefore,  I´m very happy about this new article in the South China Morning Post - please share widely:


Das Schicksal der Weidenammer ist in vielerlei Hinsicht mit China verknüpft. Die Art kann wohl nur erhalten werden, wenn die chinesische Gesellschaft ein Bewusstsein für den Schutz dieses bedrohten Vogels entwickelt. Aus diesem Grund freue ich mich besonders über den oben verlinkten neuen Artikel in der South China Morning Post.

// Wieland

Saturday, June 30, 2018

ABP 2018 - Part IV: Mirnoye

Taiga forest near Mirnoye © Alex Thomas

We are back from the wildest place I have ever been in Russia so far. Mirnoye, a former village, is situated at the Jenisei river in the very centre of Russia, and in the middle of the Taiga forest. There are no roads - this place can only be reached by boat or helicopter. Alex, Maria, Ramona and I took the ferry from Krasnoyarsk, downstream a two-day trip. Endless, seemingly untouched forests stretched along the banks during our 1000km long route. We encountered many Goosanders Mergus merganser, Goldeneyes Bucephala clangula, a Black Scoter Melanitta nigra, many Black-throated Divers Gavia arctica, numerous Black-eared Kites Milvus migrans lineatus and calling Corncrakes Crex crex. Two small boats picked us up in the middle of the night and brought us to Oleg Bourski´s field station. He and his team were perfectly prepared – all the Rubythroat territories around the station were mapped, and most of the local birds already colour-ringed. Due to their great help, we were able to tag 30 Siberian Rubythroats Calliope calliope within just five nights! The working hours differed significantly from what we were used to before: instead of getting up early, we started to work at 22:00 and caught birds throughout the “white night” until 5 or 6 in the morning. It never got completely dark, and all night we could hear displaying Woodcocks Scolopax rusticola, Swinhoe´s Snipes Gallinago megala and Pintail Snipes G. stenura as well as singing Green Sandpipers Tringa ochropus and Terek Sandpipers Xenus cinereus. Most impressive in those Jenisei floodplain forests is the mixture of European and Eastern species. Swinhoe´s Robins Larvivora sibilans and Siberian Blue Robins Larvivora cyane sing next to Song Thrushes Turdus philomelos, Garden Warblers Sylvia borin and Chaffinchs Fringilla coelebs. The bird diversity is incredibly high. Besides our work with the Rubys, we helped Katya Demidova to start her work on the migration of the Siberian Thrush Zoothera sibirica, and together we tagged several individuals of this enigmatic species. Working in the dense, moist forests was not always easy, and myriads of mosquitoes were waiting for us any time.
On the way back, it took us three days by ferry to reach Krasnoyarsk, where we caught the train to Ekaterinburg, our starting point for our trip in the Ural mountains.
I want to thank Oleg Bourski as well as Sonja, Katja, Justina, Alexandra and Herrmann Mattes for hosting us, for their great preparation and companionship! I hope next year we can bring some more time for this amazing place.

Wir sind zurück vom wohl wildesten Platz, welchen ich jemals in Russland besucht habe. Mirnoye, ein (fast) verlassenes Dorf am Fluss Jenisei, liegt ziemlich genau im Mittelpunkt Russlands, und in der Mitte des gewaltigen Taigawaldes. Keine Straße führt hierher – man kann diesen Ort nur per Boot oder Hubschrauber erreichen. Alex, Maria, Ramona und ich haben die Fähre ab Krasnoyarsk genommen, flussabwärts dauert das nur zwei Tage. Endlose, scheinbar unberührte Wälder ziehen sich auf 1000km Strecke entlang der Ufer. Wir beobachteten viele Gänsesäger, Schellenten, eine Trauerente, zahlreiche Prachttaucher, jede Menge Schwarzohrmilane und rufende Wachtelkönige. Mitten in der Nacht holten uns zwei kleine Boote an der Fähre ab und brachten uns zu Oleg Bourski´s Forschungsstation. Er und sein Team waren perfekt vorbereitet – alle Rubinkehlchen-Reviere waren kartiert, und die meisten der lokalen Brutvögel bereits mit Farbringen markiert. Dank deren grandioser Hilfe konnten wir in nur fünf Nächten 30 Rubinkehlchen beloggern! Die Arbeitszeiten unterschieden sich deutlich von dem, was wir bisher gewohnt waren: anstatt sehr früh am Morgen aufzustehen, begannen wir bereits 22 Uhr und fingen durchgängig bis morgens um 5 oder 6. Es wurde ja nie richtig dunkel, nur etwas dämmrig, und die ganze Nacht konnten wir balzende Waldschnepfen, Wald- und Spießbekassinen sowie singende Wald- und Terekwasserläufer hören. Besonders beeindrucked ist die Überschneidung von europäischen und östlichen Arten in den Auwäldern am Jenisei. Neben Schwirrnachtigallen und Blaunachtigallen singen so vertraute Vögel wie Singdrossel, Gartengrasmücke und Buchfink. Die Vogeldiversität ist gewaltig. Neben unserer Arbeit mit den Rubinkehlchen halfen wir Katya Demidova bei ihrem Projekt zur Eforschung der Zugrouten der Schieferdrossel. Gemeinsam konnten wir einige Individuen dieser wunderschönen Vögel mit Loggern ausstatten. Die Arbeit im dichten, feuchten Wald war nicht immer einfach, und Myriaden von Mücken erwarteten uns zu jeder Zeit.
Für den Rückweg stromaufwärts brauchte die Fähre ganze drei Tage nach Krasnoyarsk, von wo aus wir nun per Zug nach Ekaterinburg unterwegs sind. Nächste Station: der Ural!
Ich möchte mich bei Oleg Bourski sowie Sonja, Katja, Justina, Alexandra und Herrmann Mattes für deren Gastfreundschaft und die tolle Vorbereitung und Hilfe bedanken! Ich hoffe, dass wir nächstes Jahr etwas mehr Zeit mitbringen können.

//Wieland

our boat, A. Matrosov - built in the German Democratic Republic © Wieland Heim
cliffs along Jenisei river © Wieland Heim
white nights  © Wieland Heim
at Mirnoye, the Jenisei is almost 2km wide © Wieland Heim
several river arms needed to be crossed to come to the station © Alex Thomas
the field station in the floodplain forest © Alex Thomas
many small lakes are situated in the forest © Wieland Heim
dense undergrowth - perfect habitat for Rubys © Alex Thomas
Rubythroat with logger © Alex Thomas
female Siberian Thrush with logger © Alex Thomas
Black-throated Thrush, female © Alex Thomas
Hermann Mattes guiding us through former Mirnoye village © Ramona Heim
flowering Menyanthes trifoliata © Ramona Heim
guess who was here © Wieland Heim
last lunch in the field station © Wieland Heim
waiting to be picked up by the ferry again © Ramona Heim
sandy beaches at Jenisei river © Wieland Heim


20.06.-25.06.2018, total captures: 62 birds of 8 species
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 37
Schieferdrossel Siberian Thrush Cибирский дрозд Zoothera sibirica 13
Buschrohrsänger Blyth´s Reed Warbler Садовая камышевка Acrocephalus dumetorum 5
Raufußkauz Boreal Owl Мохноногий сыч Aegolius funereus 2
Gartengrasmücke Garden Warbler Садовая славка Sylvia borin 2
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 1
Schwarzkehldrossel Black-throated Thrush Чернозобый дрозд Turdus atricollis 1



Tuesday, June 19, 2018

ABP 2018 - Part III: Kabansky zakaznik

Yellow-breasted Bunting with colour-rings - 2nd year male © Wieland Heim
After two days in the train we arrived in Ulan-Ude on the 8th of June, where we met Alex, who was already part of the Amur Bird Project team in 2016 and 2017. Together we went by bus to Kabansk, where Yury Anisimov picked us up. By three small boats our team and food for 10 days was brought to the research station in the Kabansky zakaznik, situated in the heart of the seemingly endless Selenga delta. Here, the river splits in countless channels that lead into Baikal Lake. The nature reserve is part of the Baikalsky zapovednik and hosts large numbers of ducks, Whooper Swans Cygnus cygnus and large colonies of Eastern Common Terns Sterna hirundo longipennis, Caspian Terns Hydroprogne caspia and Mongolian Gulls Larus mongolicus. Our focus, of course, was on the Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola again. We worked with Yury in two teams and mapped more than 30 territories, colour-ringed 11 individuals and collected data on habitat use. The densities here were very low compared with the breeding population at Muraviovka Park. Our second target species was the Siberian Rubythroat Calliope calliope, and to continue our study on the migration (see first results here) we caught good numbers of this beautiful bird. Working in the network of river arms was exciting, most of our study sites were only accessible by boat, and on our ways we met numerous breeding Eurasian Cranes Grus grus, Marsh Sandpipers Tringa stagnatilis, Eurasian Curlews Numenius arquata, White-tailed Sea Eagles Haliaetus albicilla, Eastern Marsh Harriers Circus spilonotus, Long-eared Owls Asio otus, Citrine Wagtails Motacilla citreola, Azure Tits Cyanistes cyanus and Common Reed Buntings Emberiza schoeniclus. Among the rarer species, we observed an Eastern Spot-billed Duck Anas zonorhyncha, Red-necked Stint Calidris ruficollis,  Black Storks Ciconia nigra and  a Paddyfield Warbler Acrocephalus agricola. Furthermore, some of us had the chance to join Igor Fefelov for his waterbird counts in the river delta. Highlight was the discovery of ten Eurasian Spoonbills Platalea leucorodia within a colony of Grey Herons Ardea cinerea – only few individuals of this species have ever been recorded at Lake Baikal before. We want to thank Yury and the staff at Kabansky zakaznik for giving us the opportunity to work at this unique place, it was a pleasure to team up with you! I am really looking forward to come back next year to see how many of our marked birds will return. Now, our team will split – Ilka and Lukas will travel to the European part of Russia to search for the westernmost breeding Yellow-breasted Buntings, while Maria, Alex and I plus Ramona will go up the Yenisei river to the Mirnoye research station for our work with the Rubythroats.

Nach zwei Tagen im Zug kamen wir am 8. Juni in Ulan-Ude an, der Hauptstadt der Republik Burjatien. Hier stoß Alex zum Team dazu – er war bereits 2016 und 2017 am Amur dabei gewesen. Mit dem Bus ging es dann gemeinsam weiter nach Kabansk, wo Yury Anisimov uns einsammelte. Drei kleine Boote brachten uns und Lebensmittel für 10 Tage ins Herz des scheinbar endlosen Selenga-Deltas, zur Forschungsstation im Kabansky zakaznik. Hier teilt sich der Fluß in zahllose kleine Arme auf, bevor er in den Baikalsee mündet. Das Schutzgebiet ist Teil des Baikalsky zapovedniks, und beherbergt unzählige Enten und Singschwäne sowie große Brutkolonien von Flußseeschwalben, Raubseeschwalben und Mongolenmöwen. Unser Fokus lag natürlich wieder auf der Weidenammer. Zusammen mit Yury arbeiteten wir in zwei Teams und kartierten mehr als 30 Reviere dieser stark bedrohten Art, beringten (mit großen Aufwand) 11 Vögel mit Farbringen und sammelten Daten zur Habitatnutzung. Die Dichte der Weidenammer ist hier deutlich geringer als im Muraviovka Park. Unsere zweite Zielart war das Rubinkehlchen, und um unsere Studie zu den Zugwegen dieser Art fortzuführen (siehe erste Ergebnisse hier), fingen wir zahlreiche Individuen. Die Arbeit in diesem Netzwerk von Flussarmen war aufregend, viele Gebiete waren nur per Boot zu erreichen, und unterwegs begegneten uns zahlreiche Kraniche, Teichwasserläufer, Große Brachvögel, Seeadler, Mangrovenweihen, Waldohreulen, Zitronenstelzen, Lasurmeisen und Rohrammern. Unter den selteneren Arten fanden wir Fleckschnabelente, Rotkahl-StrandläuferSchwarzstörche und einen Feldrohrsänger. Zudem hatten einige von uns die Chance, Igor Fefelov bei seinen Wasservogelzählungen im Delta zu begleiten. Als Höhepunkt muss hier die Entdeckung von 10 Löfflern in einer Graureiher-Kolonie gelten – nur eine Handvoll Einzelbeobachtungen dieser Art gab es bisher vom Baikalsee. Vielen Dank an Yury und das Team des Kabansky zakazniks für die Möglichkeit, an diesem einzigartigen Ort zu forschen, und für die tolle Zusammenarbeit! Ich freue mich sehr darauf, im nächsten Jahr hierher zurückzukehren, und hoffe, dass auch viele unserer Vögel zurückkommen werden. Unser Team wird sich nun teilen – Ilka und Lukas werden im europäischen Teil Russlands nach den westlichsten Weidenammern suchen, während Alex, Maria und ich plus Ramona nun mit der Fähre den Jenissei hinauf fahren, um an der Forschungsstation Mirnoye unsere Arbeit mit den Rubinkehlchen voranzutreiben.

// Wieland

our team in the Selenga delta © Ilka Beermann
Kabansky zakaznik research station © Ilka Beermann
Siberian Rubythroat with colour-ring © Alex Thomas
Eurasian Curlew © Alex Thomas
White Wagtail baicalensis © Alex Thomas
Sunset over the camp © Ilka Beermann
Lukas and Alex ringing birds © Ilka Beermann
on the way to the buntings by Kayak...  © Ilka Beermann
...or by motor boat  © Ilka Beermann
female Yellow-breasted Bunting with colour-rings © Ilka Beermann
breakfast in the field © Ilka Beermann
wide wetlands in the river delta © Ilka Beermann

09.06.-17.06.2018, total captures: 198 birds of 16 species
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 28
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 27
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 27
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 20
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 18
Bachstelze White Wagtail Белая трясогузка Motacilla alba 17
Klappergrasmücke Lesser Whitethroat Славка-завирушка Sylvia curruca 13
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 12
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 11
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 9
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 8
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 3
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Feldrohrsänger Paddyfield Warbler Индийская камышевка Acrocephalus agricola 1
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 1

Wednesday, June 6, 2018

ABP 2018 - Part II: Muraviovka Park

Burned and dried out: Muraviovka Parks wetlands in its worst state © Wieland Heim
The last two weeks have been really busy. With only 15 days at Muraviovka Park (compared to months during past years), our schedule has never been so tight before. Hundreds of buntings were colour-ringed by the Amur Bird Project teams since 2015 and dozens of birds were tagged with geolocators, so searching for returned individuals was the main task for the first days. Besides the usual difficulties with registration and permits for entering the Chinese-Russian border area, working conditions have never been so easy: no car problems, we did not need rubber boots at all, and there were almost no mosquitoes. But for most of the birds, the lack of water and insects as food is disastrous. A fire hit the Park in March 2018, and burned more than 90% of the protected area. The majority of the sedge meadows are completely dried out, and most of the reedbeds were destroyed. White-naped Cranes Antigone vipio and Red-crowned Cranes Grus japonensis will likely skip breeding this year, and we observed only very few ducks. Rail populations were hit hard as well: only one calling Baillon´s Crake Zapornia pusilla and single Band-bellied Crakes Zapornia paykulli were heard, and we could not find any Swinhoe´s Rails Coturnicops exquisitus. Lukas was responsible for our breeding bird point counts, and based on his data we will be able to quantify the changes in abundance of common songbird species caused by the fire.
But nevertheless, at least some of our marked birds returned – Maria, Ilka and I relocated several Black-faced Buntings E. spodocephala, Japanese Reed Buntings E. yessoensis, Chestnut-eared Buntings E. fucata and Yellow-breasted Buntings E. aureola in their territories. Furthermore, we were able to re-trap several birds tagged with geolocators, including seven Siberian Rubythroats Calliope calliope, three Barn Swallows Hirundo rustica, two Red-rumped Swallows Cecropis daurica and one Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola. If all devices have worked properly, we will soon get valuable insights into the migration of songbirds along the East Asian flyway (see our latest publication on Rubythroat migration here). But there are also some clever birds we failed to recapture despite huge efforts (one Brown Shrike Lanius cristatus and two Yellow-breasted Buntings tagged in 2016), while two Chestnut-eared Buntings and one Pallas´s Grasshopper Warbler had lost its device. There are some many things that can go wrong when working with geolocators, but I feel its worth the effort as this is the only way to localize important stop-over and wintering areas of songbird migrants which urgently need conservation measures.
When getting up around 3 am every day, and working in the evening until 9, there is few time for leisure birding. Nevertheless, along our paths we noted some species rare in the region, like e.g. an Eurasian Spoonbill Platalea leucorodia and a Long-toed Stint Calidris subminuta on May 24. During excursions to areas outside of Muraviovka Park, we found several spots with breeding Yellow-breasted Buntings, and Ilka collected data on their habitat use for her Master thesis. Some of this areas were just in the process of being converted into croplands, which means that those critically endangered birds will loose their breeding sites very soon. International collaboration is needed to protect this species all along its flyway.
Back in Blagoveshchensk, we had the chance to meet our Russian friends, before we will take the train to Ulan-Ude tonight. Unfortunately, Kilian – our cameraman - has to leave us here as well.
Many thanks for his companionship, and to Sergei Smirenski and the staff and volunteers at Muraviovka Park!


Die letzten zwei Wochen hatten wir alle Hände voll zu tun. Das Programm war so straff wie noch nie, da wir nur 15 Tage Zeit im Muraviovka Park hatten (sonst waren wir in den letzte Jahren stets mehrere Monate vor Ort). Seit 2015 hatten wir hunderte Ammern im Muraviovka Park mit Farbringen markiert, und dutzende Vögel wurden mit Geolokatoren ausgestattet. Die Hauptaufgabe der ersten Tage bestand nun darin, nach zurückgekehrten Individuen zu suchen. Abgesehen von den üblichen Schwierigkeiten mit der Registrierung und den Genehmigungen für den Aufenthalt im russisch-chinesischen Grenzgebiet hätten die Bedingungen für unsere Feldarbeit nicht entspannter sein können: keine einzige Autopanne, wir benötigten keine Gummistiefel, und es waren fast keine Mücken unterwegs. Für die meisten Vögel ist die Trockenheit und das Fehlen von Insekten als Nahrung jedoch eine Katastrophe. Ein Feuer hat im März diesen Jahres mehr als 90% des Schutzgebietes verbrannt, die Seggenwiesen sind ausgetrocknet und die meisten Schilfgürtel vernichtet. Die Weißnacken- und Mandschurenkraniche werden in diesem Jahr möglicherweise überhaupt nicht brüten, und es sind fast keine Enten im Gebiet. Auch die Rallenbestände hat es schwer getroffen: ein einziges rufendes Zwergsumpfhuhn und nur einzelne Mandarinsumpfhühner konnten wir hören, während vom Mandschurensumpfhuhn jede Spur fehlte. Lukas war dieses Jahr für die Brutvogelerfassung zuständig, mit Hilfe seiner Daten der Punkt-Stop-Zählung werden wir den Einfluss des Feuers auf die Vogelbestände beziffern können.
Dennoch sind einige Vögel in den Park zurückgekehrt, und so gelangen Maria, Ilka und mir mehrere Ablesungen von farbberingten Masken-, Mandschuren-, Band- und Weidenammern. Außerdem gelang es uns, mehrere Vögel zu fangen, welche wir im Vorjahr mit Geolokatoren ausgestattet hatten – darunter sieben Rubinkehlchen, drei Rauchschwalben, zwei Rötelschwalben und ein Streifenschwirl. Wenn alle Datenlogger richtig funktioniert haben, werden wir bald wertvolle Einblicke in das Leben dieser Zugvögel erhalten, und ihre Aufenthaltsorte entlang des Ostasiatischen Zugweges bestimmen können (siehe dazu auch unsere neueste Publikation zum Zug des Rubinkehlchens hier). Doch einige besonders clevere Vögel ließen sich trotz zahlreicher Versuche nicht erneut fangen, um den Logger abnehmen zu können - darunter ein Braunwürger und zwei Weidenammern, welche bereits 2016 markiert wurden. Und zwei Bandammern und ein weiterer Streifenschwirl gingen zwar ins Netz, hatten aber ihren Geolokator verloren. Es gibt so viele Risiken, wenn man mit Geolokatoren arbeitet! Aber trotz der geringen Wahrscheinlichkeit, einen Logger zurückzubekommen, ist es all die Mühe wert – denn es ist die einzige Möglichkeit, wichtige Rastgebiete und Winterquartiere zu identifizieren, welche für den dringend benötigten Schutz dieser Arten notwendig sind.
Wenn man jeden Tag um 3 Uhr aufsteht und am Abend bis 21 Uhr arbeitet, dann bleibt nur wenig Zeit für Genussornithologie. Nichtsdestotrotz gelangen uns nebenbei einige Beobachtungen von Arten, welche am Amur selten sind, so z.B. ein Löffler und ein Langzehen-Strandläufer am 24. Mai. Während einiger Exkursionen zu Gebieten außerhalb des Parks konnten wir mehrere Brutvorkommen der Weidenammer entdecken, wo Ilka Daten zur Habitatnutzung dieser Vögel für ihre Masterarbeit sammelte. Einige der Flächen wurden gerade für den Umbruch in Ackerland vorbereitet – viele dieser vom Aussterben bedrohten Vögel werden also zeitnah ihren Brutplatz verlieren. Internationale Zusammenarbeit wird benötigt, um die Weidenammer überall entlang ihres Zugweges zu schützen.
Zurück in Blagoweschtschensk hatten wir Gelegenheit, unsere russischen Freunde zu treffen, bevor wir heute Abend den Zug nach Ulan-Ude nehmen werden. Nun heißt es leider auch Abschied nehmen von Kilian, unserem Kameramann. Vielen Dank für die schöne Zeit, und vielen Dank auch an Sergei Smirenski und alle im Muraviovka Park!

// Wieland

one out of three returned Yellow-breasted Buntings © Ilka Beermann
Chestnut-eared Bunting: welcome back, but where did you loose your logger? © Wieland Heim
bird ringing at Muraviovka Park´s headquarters © Lukas Fuhse
Red-rumped Swallow with geolocater © Lukas Fuhse
storing the logger and taking the weight of a Rubythroat...  © Lukas Fuhse
...before releasing it again © Lukas Fuhse
Pallas´s Grasshopper Warbler with data logger on its back © Ilka Beermann
burning stubble fields are a common source of fires, if no fire breaks are prepared (on the left) © Ilka Beermann
Kilian filming a burning field © Ilka Beermann
a flock of non-breeding White-naped Cranes © Ilka Beermann
flowering Hemerocallis in burned meadow © Ilka Beermann
drained willow shrubs (with Yellow-breasted Buntings!) before... © Ilka Beermann
...and after conversion to cropland © Ilka Beermann
point counts at Argusicha river © Ilka Beermann
very few Amur Falcons Falco amurensis were present this year © Ilka Beermann
but Japanese Quails Coturnix japonica occur in burned habitats as well © Lukas Fuhse
Asian Badger Meles leucurus © Ilka Beermann
lunch with Sasha, butterfly specialist © Ilka Beermann


21.05.-05.06.2018, total captures + re-sightings: 149 birds of 22 species

Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 34
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 30
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 12
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 11
Rötelschwalbe Red-rumped Swallow Рыжепоясничная ласточка Cecropis daurica 8
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 7
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 6
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 6
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 5
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 5
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 4
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 4
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 3
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 2
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 1