Tuesday, July 18, 2017

ABP 2017: Week 12

Asian Azure-winged Magpie © Tim Korschefsky
The Amur Bird Project spring season is over! The last days at Muraviovka Park were used to open the mist-nets again, since many fledglings are on the move now. Isa and Tim were happy to ring Azure-winged Magpie Cyanopica cyanus and Olive-backed Pipit Anthus hodgsoni. Meanwhile, Ramona finished her vegetation surveys on the formerly burned areas. Some nice birds were seen during these final days, like Pied Harrier Circus melanoleucos, migrating Oriental Honey Buzzard Pernis ptiorhynchus and White-throated Needletails Hirundapus caudacutus. Time for the autumn season to start! However, the ringing team is still waiting for their visa invitations - but anyways, I hope we will be back in time.

Die Amur Bird Project Frühjahrssaison ist beendet. Die letzten Tage im Muraviovka Park wurden dazu genutzt, nochmals die Netze zu öffnen - viele flügge Jungvögel sind nun unterwegs. Tim und Isa konnten sich so über Azurelster und Waldpieper freuen. Währenddessen konnte Ramona ihre Vegetationsaufnahmen auf den ehemals abgebrannten Flächen abschließen. Zudem gelangen einige schöne Beobachtungen, wie zum Beispiel von Elsterweihe, Schopfwespenbussard und Stachelschwanzsegler. Die Zeit ist also gekommen, um mit dem Herbstfang zu beginnen! Doch das Beringungsteam wartet immer noch auf die Visumseinladungen - hoffentlich schaffen wir es noch, pünktlich vor Ort zu sein.

//Wieland

most beautiful raptor: Pied Harrier © Tim Korschefsky
probable arctica Nuthatch © Tim Korschefsky
bug alarm: ringing outside is no fun © Tim Korschefsky
the last tagged Rubythroat - hope it will return next year © Tim Korschefsky
Asian Swallowtail Papilio xuthus © Tim Korschefsky
Eurasian Swallowtail Papilio machaon © Tim Korschefsky
Ladybells Adenophora gmelinii © Ramona Fitz
another nice flower: Clematis fusca © Ramona Fitz
Balloonflower Platycodon grandiflorus © Ramona Fitz
waiting for the last bus to Blagoveshchensk © Ramona Fitz
sunset at Muraviovka Park - we´ll come back soon! © Ramona Fitz
10.07.-14.07.2017, total traps: 88 birds out of 18 species 
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 21
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 10
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 10
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 9
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 7
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 5
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 5
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 5
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 4
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 4
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 1
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 1
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 1
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 1
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 1
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 1

Tuesday, July 11, 2017

ABP 2017: Week 11

Steppe Eagle on the fields of the Park - our third record © Tim Korschefsky
The last week at Muraviovka Park was again a busy one. Many projects needed to be finished, but daily temperatures of up to 38°C in the shadow made work during daytime quite hard. Sissel and Mikkel found several more nests of Brown Shrikes Lanius cristatus and were able to catch a good number of adults to study their migration. Further target species for our migration route studies were Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola, Siberian Rubythroat Calliope calliope and Chestnut-eared Bunting Emberiza fucata. We also planned to catch more Barn Swallows Hirundo rustica, but very few birds bred this year in the vicinity of the Park. However, we were lucky to find a nice colony of Red-rumped Swallows Cecropis daurica.
Furthermore, we continued our project on fire impact. Last year we have counted breeding birds and mapped the vegetation on burned and unburned areas close by. We did found an overall lower diversity and abundance in birds, but more diverse vegetation on plots hit by fire. This year, both areas did not burn, and we were interested to check if the fire impact was still visible one year after. I conducted bird counts along the very same 16 transects, and Ramona started her vegetation mapping again. Most common in both areas were Black-browed Reed Warbler Acrocephalus bistrigiceps, Pallas´s Grasshopper Warbler and Japanese Reed Bunting Emberiza yessoensis, but I was also lucky to observe some rarer species like Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus and Far Eastern Curlew Numenius madagascariensis during the survey as well. Our results will be published later.
On the weekend, a group of visitors came from Tambovka village, and Tim and Isa (back from Khinganski) demonstrated them the work at our ringing station. Migration has started already, at least in waders. Many Spotted Redshanks Tringa erythropus, Marsh Sandpipers T. stagnatilis and Greenshanks T. nebularia can be seen on small puddles on the fields, and we were lucky to get two Wood Sandpipers T. glareola, a Green Sandpiper T. ochropus and a Northern Lapwing Vanellus vanellus in our nets. Eastern Black-tailed Godwits Limosa melanuroides and a Curlew Sandpiper Calidris ferruginea (first for the project!) were furthermore seen at Tambova reservoir.
My last morning at the Park brought the observation of our 200th species during this year´s spring season – a second year Steppe Eagle Aquila nipalensis! This is our third observation of this species at Muraviovka Park.
While writing this, I´m already in Ekaterinburg on my way back to Germany. But stay tuned for more updates – the autumn season will start soon.

Die letzten Tage im Muraviovka Park waren mal wieder sehr intensiv. Mehrere Projekt mussten vor meiner Abreise abgeschlossen werden, doch es war die ganze Woche über extrem heiß und trocken, mit Temperaturen von bis zu 38°C im Schatten. Dennoch fanden Sissel und Mikkel weitere Braunwürger-Nester und fingen zahlreiche Altvögel, um deren Zugrouten zu erforschen. Weitere Zielarten für unsere Untersuchungen waren Streifenschwirl, Rubinkehlchen und Bandammer. Außerdem hatten wir geplant, weitere Rauchschwalben zu fangen, doch deren Zahl ist in diesem Jahr erschreckend gering. Erfreulicherweise fanden wir aber eine größere Kolonie der Rötelschwalbe.
Außerdem haben wir unser Feuerprojekt fortgesetzt. Im letzten Jahr hatten wir auf abgebrannten und nicht abgebrannten Flächen vergleichende Untersuchungen der Brutvogelbestände und der Vegetation durchgeführt. Damals hatten wir in den Feuergebieten einen negativen Einfluss auf die Vogeldiversität und -dichte gefunden, während die Anzahl an Pflanzenarten in abgebrannten Bereichen höher war. In diesem Jahr wurden beide Gebiete von Bränden verschont, und uns interessierte nun, ob man den Feuereinfluss auch noch nach über einem Jahr feststellen kann. Dazu habe ich abermals die Brutvögel entlang der gleichen 16 Transekte erfasst, und Ramona hat wieder mit ihren Vegetationsaufnahmen begonnen. In beiden Bereichen waren nun Streifenschwirl, Brauenrohrsänger und Mandschurenammer die häufigsten Arten, aber ich konnte auch einige seltenere Arten wie Mandschurensumpfhuhn und Isabellbrachvogel feststellen. Unsere vollständigen Ergebnisse werden später veröffentlicht werden.
Am Wochenende kam eine Gruppe von Besuchern aus Tambovka, und Isa und Tim (zurück aus dem Khinganski) zeigten ihnen die Arbeit an unserer Beringungsstation. Der Herbstzug hat schon wieder begonnen, zumindest für viele Limikolen. So konnten wir einige Dunkle Wasserläufer, Teichwasserläufer und Grünschenkel an den Feldlachen beobachten, und wir hatten das Glück, zwei Bruchwasserläufer, einen Waldwasserläufer und einen Kiebitz ins Netz zu bekommen. Außerdem konnten wir Östliche Uferschnepfen und einen Sichelstrandläufer (der erste im Projekt!) am Stausee bei Tambovka entdecken.
Mein letzter Morgen brachte dann die 200. Art für die Frühjahrssaison 2017 auf die Park-Liste: ein vorjähriger Steppenadler, der dritte Nachweis für uns im Gebiet.
Während ich diese Zeilen tippe, sitze ich schon in Ekaterinburg auf dem Rückweg nach Deutschland. Doch keine Sorge, die Herbstsaison startet in wenigen Wochen.

//Wieland


we have become experts in swallow-fishing © Wieland Heim
Red-Romped Swallow in flight © Tim Korschefsky
swallow ringing in the car (too many horseflies outside)
male Red-rumped Swallow © Tim Korschefsky
Isa with a juvenile Northern Lapwing © Tim Korschefsky
Wood Sandpiper on a wet soy field... © Tim Korschefsky
...and during ringing © Tim Korschefsky
Daurian Jackdaw Corvus daurica, juvenile © Tim Korschefsky
Common Reed Bunting Emberiza schoeniclus, male © Wieland Heim
Pallas´s Grasshopper Warbler © Wieland Heim
Sissel and Mikkel ringing a Brown Shrike © Wieland Heim
Japanese Tree Frog Hyla japonica © Isabelle Berner
Hazel Grouse Tetrastes bonasia at Khinganski nature reserve © Isabelle Berner
Asiatic Toad Bufo gargarizans at Khinganski nature reserve © Isabelle Berner
Ramona collecting plant biomass for our fire study © Wieland Heim
Commellina communis - the Asian Dayflower © Ramona Fitz
Hypochaeris ciliata flowering in the steppes © Ramona Fitz
one of the almost tropical plants at the Park: Metaplexis japonica © Ramona Fitz
Jacob´s Ladder Polemonium chinense © Ramona Fitz
cute killers: Siberian Chipmunks are hunting now for young Tree Sparrows © Tim Korschefsky
02.-09.07.2017, total traps: 100 birds out of 22 species
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 14
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 13
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 11
Rötelschwalbe Red-rumped Swallow Рыжепоясничная ласточка Cecropis daurica 10
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 8
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 7
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 5
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 5
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 3
Elsterdohle Daurian Jackdaw Даурская галка Corvus dauuricus 3
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 3
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 3
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 2
Bruchwasserläufer Wood Sandpiper Фифи Tringa glareola 2
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 2
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Waldwasserläufer Green Sandpiper Черныш Tringa ochropus 1
Kiebitz Northern Lapwing Чибис Vanellus vanellus 1
Saatkrähe Rook Грач Corvus frugilegus 1
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 1

Sunday, July 2, 2017

ABP 2017: Week 10

the former Lenin palace in the ghost city of Novo-Raychichinsk © Ramona Fitz
After weeks in the field, our data collection on the habitat use of the five co-occuring bunting species has come to an end. Isabelle and Tim now moved on to the Khiganski nature reserve, while Alex travelled home. But before, we went on an excursion to Raychichinsk. This area in the east of the Amur region is much more forested, and huge open coal pits have created an interesting but artificial landscape. Our target were the forest bogs as well as the wetlands in the flooded former pits. Despite the ongoing thunderstorms, we enjoyed some interesting birds. Band-bellied Crakes Zapornia paykulli were calling in forest clearings, and numerous Gray´s Grasshopper Warbler Locustella fasciolata were singing all around. Olive-backed Pipits Anthus hodgsoni were breeding in the pits, and Black Woodpeckers Dryocopos martius as well as Eastern Great Tits Parus minor in nearby pine forests. In the evening, Grey Nightjars Caprimulgus jotaka were displaying above our campfire.
On our way back to the Park we found several colonies of House Martins. Like most of the birds which I have seen during the past years in the Amur region, they showed features of both Northern House Martin Delichon urbicum as well as of Asian House Martin D. dasypus. But this time we were lucky to trap some individuals, giving us the chance to take good pictures and to collect samples for future DNA analysis.
Back at the Park, we spent the last days with the children in the summer camp. We were surprised how many were motivated to get up very early to join us for bird ringing in the morning. All participants left on Wednesday, but already next day, Sissel from Sweden and Mikkel from Denmark arrived. Both are experts in bird migration, and they continue now the study on the migration route of Brown Shrikes Lanius cristatus. Meanwhile, Ramona and I worked further on the Chestnut-eared Bunting Emberiza fucata. This species is a long-distance migrant as well, and our aim is to compare the migratory behaviour with its endangered cousin, the Yellow-breasted Bunting E. aureola.

Nach vielen Wochen im Sumpf ist die Datenaufnahme für unsere Studie zur Habitatnutzung der fünf nebeneinander vorkommenden Ammer-Arten nun abgeschlossen. Isabelle und Tim sind weiter ins Khinganski Schutzgebiet gereist, und für Alex ging es zurück nach Hause. Doch zuvor fuhren wir gemeinsam gen Osten, nach Raychichinsk. In diesem Gebiet gibt es noch viel mehr Wald, und riesige Braunkohle-Tagebaue haben eine interessante künstliche Landschaft entstehen lassen. Unser Ziel waren die Waldmoore und die Feuchtgebiete in den ehemaligen Gruben. Trotz ständiger Gewitter gelangen uns einige interessante Beobachtungen. Einige Mandarinsumpfhühner riefen in den Lichtungen, überall sangen Riesenschwirle. In den Tagebauen brüten Waldpieper und in den Kiefernwäldern an den Grubenhängen beobachteten wir Schwarzspechte und Östliche Kohlmeisen. Am Abend balzten die Dschungelnachtschwalben über unserem Lagerfeuer.
Auf unserem Weg zurück in den Park entdeckten wir mehrere Mehlschwalben-Kolonien. Wie die meisten Vögel, die ich in den letzten Jahren hier im Amurgebiet sehen konnte, zeigten diese Vögel sowohl Merkmale der eurasischen Mehlschwalbe als auch der asiatischen Kaschmirschwalbe. Aber diesmal hatten wir das Glück, einige Individuen fangen zu können – anhand der Bilder und der DNA-Proben sollte eine Lösung des Rätsels nun möglich sein.
Zurück im Park verbrachten wir die letzten Tage mit den Kindern im Sommercamp. Wir waren beeindruckt, wie viele sich am sehr zeitigen Morgen aus den Betten schälten, um uns beim Beringen über die Schulter zu schauen. Am Mittwoch reisten alle Camp-Teilnehmer ab, doch schon am nächsten Tag kamen Sissel aus Schweden und Mikkel aus Dänemark an. Beide sind Vogelzug-ExpertInnen, und sie führen nun die Arbeit zum Zug des Braunwürgers fort. Währenddessen beschäftigen Ramona und ich uns mit der Bandammer. Auch diese Art ist ein Langstreckenzieher, und unser Ziel ist es, ihren Zugweg mit dem der bedrohten Weidenammer zu vergleichen.


//Wieland

former coal pits can create interesting habitats © Ramona Fitz
this area flourished during Soviet times © Alex Thomas
later successional stages are covered by pine forests © Alex Thomas
our camp in the woods © Alex Thomas
wet meadows surrounded by birch forests are home to Band-bellied Crakes © Alex Thomas
White-winged Tern Chlidonias leucopterus near Tambovka © Alex Thomas
one of the House Martins in question © Alex Thomas
fishing for martins © Tim Korschefsky
first bird in the net :) © Ramona Fitz
any comments on the ID are very welcome! © Alex Thomas
Isa and Tim showing frogs and insects to the kids © Wieland Heim
bird ringing in the summer camp © Ramona Fitz
Valeria releasing a Rubythroat © Wieland Heim
last dinner with our Russian and American friends © Wieland Heim
Chestnut-eared Bunting, male © Wieland Heim
a lifer for Mikkel and Sissel © Wieland Heim
Chestnut-eared Bunting, female © Wieland Heim
flowering Epilobium angustifolium  © Ramona Fitz
one of the numerous butterflies: Aporia crataegi © Tim Korschefsky

26.06.-02.07.2017, total traps: 51 birds out of 12 species
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 13
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 7
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 7
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 5
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 4
Mehl-/Kaschmirschwalbe Northern/Asian House Martin Воронок Delichon spec. 4
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 2
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 1
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 1
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 1