Thursday, July 26, 2018

ABP 2018 - Part VI: Kvarkush


Siberian Rubythroat in its breeding habitat at Kvarkush mountain © Wieland Heim
During the past weeks we worked in various floodplain areas – but now we went for something very different: the Ural mountains! The eastern slopes of the Kvarkush plateau are famous for hosting the westernmost breeding population of the Siberian Rubythroat Calliope calliope. These birds are believed to migrate across all Russia to reach their south-east Asian wintering grounds. And this is what we would like to proof. Alex, Ramona and I came by train to Ekaterinburg, where we met Ilka again. It took us 14 hours by bus, minibus and UAZ to reach the foot of the mountains. Here we camped for one week in the Taiga forest, among Nutcrackers Nucifraga caryocatactes, Bluetails Tarsiger cyanurus and Bramblings Fringilla montifringilla. Every evening we would climb up the slope to search for singing Rubythroats all night long. Unfortunately only 4 or 5 singing males were present, and we managed to catch and tag three of them. These birds behaved very different from the Rubys we know from the Far East or Siberia, being very trap-shy and occupying huge territories. We also included the Bluethroat Luscinia svecica in our study, which was more numerous and easy to catch. Other common species in the willow and dwarf birch shrubs on the slopes included Willow Warbler Phylloscopus trochilus, Booted Warbler Iduna caligata, Reed Bunting Emberiza schoeniclus and Little Bunting E. pusilla. On the plateau itself, we observed Willow Grouse Lagopus lagopus, Eurasian Golden Plovers Pluvialis apricaria, Lapland Longspur Calcarius lapponicus and many Meadow Pipits Anthus pratensis, while Corncrake Crex crex and Great Snipes Gallinago media were displaying around bogs. As nice bycatch we found White´s Thrush Zoothera aurea and Black-throated Thrush Turdus atrogularis in our nets. The Ural mountains get a lot of rain in summer, but we were lucky to stay dry throughout most of the nights, as most of the precipitation came down during daytime, when we slept. So all in all it was a great time at this very beautiful place!
I want to thank Vladimir Tarasov from the Russian Academy of Science in Ekaterinburg for enabling our ringing work, and Oleg Demyanenko and excellent driver Victor from Ural Expeditions for helping with the logistics. Furthermore, I want to thank Steve Klasan, Bert Jahnke & Co for inspiring me to start working at the Kvarkush mountain (see their report here).

In den letzten Wochen haben wir ausschließlich in Flussauen und Sumpfgebieten gearbeitet – aber nun hat wir ein ganz anderes Ziel: das Uralgebirge! Die Osthänge des Kvarkush-Plateaus sind berühmt für das westlichste Brutvorkommen des Rubinkehlchens. Diese Vögel müssten alljährlich auf ihrem Zug komplett Russland durchqueren, um die Winterquartiere in Südostasien zu erreichen. Und genau das wollen wir überprüfen. Alex, Ramona und ich kamen mit dem Zug nach Ekaterinburg, wo wir wieder auf Ilka trafen. Nach 14 Stunden Fahrt mit Bus, Kleinbus und UAZ erreichten wir den Fuß des Gebirgszuges. Hier errichteten wir unser Camp im Taigawald, umgeben von Tannenhähern, Blauschwänzen und Bergfinken. Eine Woche lang stiegen wir nun jeden Abend den Hang hinauf, um die ganze Nacht hindurch nach singenden Rubinkehlchen zu suchen. Leider konnten wir nur 4-5 Reviere ausfindig machen, in denen wir drei Männchen fangen konnten. Die Vögel hier verhielten sich völlig anders als die Rubinkehlchen im Fernen Osten oder in Sibirien, waren extrem scheu, schwer zu fangen und hatten riesige Territorien. Wir beschäftigten uns ferner auch mit den Blaukehlchen, welche zahlreicher waren und wesentlich einfacher zu fangen. Als Begleitarten in den Weiden und Zwergbirkensträuchern an den Hängen begegneten uns zahlreiche Fitisse, Buschspötter, Rohr- und Zwergammern. Auf dem Hochplateau konnten wir Moorschneehühner, Goldregenpfeifer, Spornammern und zahlreiche Wiesenpieper beobachten, während Wachtelkönig und einige Doppelschnepfen in den Moorsenken balzten. Freuen konnten wir uns auch über Erddrossel und Schwarzkehldrossel als Beifang in unseren Netzen. 
Der Sommer im Uralgebirge ist äußerst niederschlagsreich, doch wir hatten das Glück, in den meisten Nächten trocken zu bleiben – der meisten Regen fiel tagsüber, wenn wir in unseren Zelten lagen. Alles in allem eine tolle Zeit an diesem wunderschönen Ort!
Besten Dank an Vladimir Tarasov (Russische Akademie der Wissenschaften Ekaterinburg) für die Ermöglichung unserer Beringungsarbeit, und an Oleg Demyanenko und den grandiosen Fahrer Victor von Ural Expeditions für die Unterstützung bei der Logistik. Außerdem möchte ich mich bei Steve Klasan, Bert Jahnke und Co bedanken, welche mich zur Arbeit am Kvarkush inspirierten (deren lesenswerter Bericht findet sich hier).

// Wieland


the road to the Urals crosses several self-made bridges © Ilka Beermann
our camp in the forest © Alex Thomas
view from the Kvarkush plateau © Alex Thomas
Red-spotted Bluethroat, male © Alex Thomas
tagging a Bluethroat in the night © Ilka Beermann
White´s Thrush - what a huge bird! © Ilka Beermann
nice bycatch: Black-throated Thrush © Alex Thomas
a flag marked our ringing place during foggy nights © Ilka Beermann
the eastern slope of the Kvarkursh mountain ridge © Alex Thomas
view from the "three brothers", a rock formation © Ilka Beermann
Ilka on top of the little brother © Alex Thomas
der Медведь ist los 2.0 © Alex Thomas
sunrise in the Urals - what a beautiful place! © Ilka Beermann
02.07.-07.07.2018, total captures: 31 birds of 7 species
BlaukehlchenBluethroatВаракушкаLuscinia svecica14
RohrammerReed BuntingКамышовая овсянкаEmberiza schoeniclus7
RubinkehlchenSiberian RubythroatСоловей-красношейкаLuscinia calliope3
WiesenpieperMeadow PipitЛуговой конёкAnthus pratensis3
ErddrosselWhite´s ThrushПестрый дроздZoothera aurea2
SchwarzkehldrosselBlack-throated ThrushЧернозобый дроздTurdus atrogularis1
FitisWillow WarblerПеночка-весничкаPhylloscopus trochilus1

Wednesday, July 11, 2018

ABP 2018 - Part V: Syktyvkar

Yellow-breasted Bunting (adult male), colour-ringed near Syktyvkar © Ilka Beermann
While one part of the Amur Bird Project field team travelled to Mirnoye (see blog post here), Lukas and I went by train and bus to Syktyvkar. This town is situated west of the Ural mountains, in the European part of Russia. Here we met with Johannes Kamp from the University of Münster and Gleb Nakul from the Russian Academy of Science. Together we drove by car two hours to the east, where we spent the next week in the field. On site it was very hot (>30°C), there were plenty of mosquitoes and the sun was shining throughout all day and night. We decided to use the cooler nights to sleep and worked during the day. Our camp was situated at the Vychegda river, in a floodplain meadow which is mown once a year. Now, it was a colourful sea of flowers dominated by yellow buttercups and purple violets. The meadows are surrounded by birch and willows, and there are some small islands of trees - which are often used by Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola. The birds here might represent the westernmost population of this critically endangered species. Very different from the locations we visited before, the buntings here co-occur with species like Chaffinch Fringilla coelebs, Brambling F. montifringilla and Blackbird Turdus merula.
In total, we found at least 13 territories of the Yellow-breasted Bunting, with the first one only 150m away from our camp site. I collected data on habitat use at all sites where we observed singing males for my Master thesis. During seven days we were able to capture and colour-ring six Yellow-breasted Buntings – but unfortunately we did not get the permission to use geolocators this year.
In many places, water levels were still quite high, and we observed many waders, like Greenshank Tringa nebularia, Green Sandpiper T. ochropus, Black-tailed Godwit Limosa limosa, Common Sandpiper Actitis hypoleucos and Terek Sandpipers Xenus cinereous (with chick!). And among displaying Corncrakes Crex crex and Common Snipes Galling gallinago we were happy to hear Great Snipes G. media in the evening as well.

Many thanks to Gleb for the excellent organisation and the support in the field – it was great! For more photos of the trip by Johannes click here.


Während die eine Hälfte unserer Gruppe auf dem Weg nach Mirnoye ist (siehe Blogeintrahier), fahren Lukas und ich per Bus und Bahn weiter nach Syktyvkar. Dies befindet sich westlich des Urals und somit bereits im europäischen Teil Russlands. Unterstützung erhalten wir durch Johannes Kamp und unseren lokalen Partner Gleb Nakul. Gemeinsam fahren wir zwei Stunden gen Osten, wo wir die Woche verbringen. 
Die Bedingungen vor Ort lassen sich wohl als sehr heiß (>30°C) mit sehr vielen Mücken und ohne Dunkelheit während der Nacht beschreiben, weshalb wir uns dazu entschließen die kühleren Nächte zum Schlafen zu nutzen und tagsüber zu arbeiten.
Wir zelten am Fluss Vychegda, auf einer Auwiese welche einmal im Jahr gemäht wird - ein farbenfrohes Blütenmeer aus gelb blühendem Hahnenfuß und violetten Veilchen. Die Wiesen sind überwiegend von Birken und Weiden umgeben und vereinzelnd findet man kleine „Inseln“ mit Bäumen und Sträuchern, die von den Weidenammer gerne genutzt werden. Hier befinden sich mittlerweile die westlichsten Vorkommen dieser strak bedrohten Art. Diese kommen ganz ungewohnt unter anderem gemeinsam mit Buchfink, Bergfink und Amsel vor. 
In dem Gebiet können wir mindestens 13 Reviere der Weidenammer ausfindig machen, wobei sich das erste nur knapp 150 m neben unseren Zelten befindet. Ich führauch an diesem Standort, an allen Warten singender Männchen, Habitataufnahmen durch und beende am Ende der Woche die Datenerhebung für meine Masterarbeit. Während der 7 Feldtage gelingt es uns, 6 Weidenammern zu fangen, die wir farbberingen. Leider haben wir für dieses Jahr keine Genehmigung zum Beloggern der Vögel erhalten.
Durch hohe Wasserstände der vorherigen Wochen waren auf der Wiese noch einige feuchte Senken vorhanden, und die Gräben alter Meander waren ebenfalls noch stark wasserführend. Hier konnten wir einige Limikolen beobachten, wie Grünschenkel, Waldwasserläufer, Uferschnepfen, Flussuferläufer und Terekstrandläufer, einer davon mit Küken. Neben balzenden Bekassinen und einigen Wachtelkönigen war auch der Gesang der Doppelschnepfe am Abend zu hören.

Vielen lieben Dank an Gleb für die gute Organisation und die Unterstützung - es war super! Weitere Fotos der Expedition von Johannes gibt es hier.

// Ilka


Vychegda river © Ilka Beermann
typical habitat of YBB near Syktyvkar © Ilka Beermann
flowering floodplain © Johannes Kamp
morning light in the wet meadow © Ilka Beermann
the camp...  © Ilka Beermann
...and the team! © Johannes Kamp
Terek Sandpipers were breeding nearby © Ilka Beermann


22.06.-28.06.2018, total captures: 13 birds of 5 species

WeidenammerYellow-breasted BuntingДубровникEmberiza aureola6
GartengrasmückeGarden WarblerСадовая славкаSylvia borin3
BraunkehlchenWhinchatЛуговой чеканSaxicola rubetra2
RohrammerReed BuntingКамышовая овсянкаEmberiza schoeniclus1
BuchfinkCommon ChaffinchЗябликFringilla coelebs1

Tuesday, July 10, 2018

New article on YBB in South China Morning Post

Yellow-breasted Bunting, ringed by our team at Lake Baikal, June 2018
The fate of the critically endangered Yellow-breasted Bunting is linked to China in many respects, and raising awareness among the Chinese society will be crucial for its conservation. Therefore,  I´m very happy about this new article in the South China Morning Post - please share widely:


Das Schicksal der Weidenammer ist in vielerlei Hinsicht mit China verknüpft. Die Art kann wohl nur erhalten werden, wenn die chinesische Gesellschaft ein Bewusstsein für den Schutz dieses bedrohten Vogels entwickelt. Aus diesem Grund freue ich mich besonders über den oben verlinkten neuen Artikel in der South China Morning Post.

// Wieland