Monday, July 31, 2017

ABP 2017: Week 13

Terek Sandpiper at Argusicha river - 2nd record for the project! © Benjamin Meißner
The autumn season of the Amur Bird Project at Muraviovka Park has started! Unfortunately not all of us were able to come due to visa difficulties, but on Monday a group of four finally arrived in Blagoveshchensk. Our first day in the Park was used to finish some of the spring tasks – we collected some of the temperature loggers which were placed in nests of Japanese Reed Buntings Emberiza yessoensis and Yellow-breasted Buntings E. aureola to monitor their breeding success. At first glimpse, most of them have been successful. Another species bred for the very first time at Muraviovka Park: the Eastern Black-tailed Godwit Limosa melanuroides. We found a juvenile (not fully fledged!) not far from the place where we had seen a warning adult in June. Two more species might have bred here for the first time this year – Taiga Flycatcher Ficedula albicilla and Elegant Bunting Emberiza elegans. They are usually common migrants here in April/May and September/October. However, we trapped adults of both in late June this year, and now we got several juveniles when we opened the nets on Tuesday. But many birds are already migrating – we got the first Pale-legged Leaf Warblers Phylloscopus tenellipes, Hawfinches Coccothraustes coccothraustes and Chestnut Buntings Emberiza rutila and observed Dark-sided Flycatcher Muscicapa sibirica and an adult Terek Sandpiper Xenus cinereus. The end of the week was rainy, and so we had to close the nets and used the time to do some sight-seeing in Blagoveshchensk – including the natural history museum and the 1st May Park, where local ornithologist Vassili Dugincov showed us a family of Brown Hawk Owl Ninox scutulata with three fledged chicks. A good start!

Im Muraviovka Park hat nun die Amur Bird Project Herbstsaison begonnen! Leider haben es nicht alle von uns nach Russland geschafft, da es Probleme mit den Visa gab. Am Montag kamen letztendlich vier von uns in Blagoveschtschensk an. Am ersten Tag im Park mussten wir noch ein letztes Projekt aus dem Frühjahr abschließen: um den Bruterfolg von Mandschuren- und Weidenammern zu kontrollieren, hatten wir Temperaturlogger in ihren Nestern platziert. Diese galt es nun wieder einzusammeln, und auf den ersten Blick schienen die meisten Bruten erfolgreich verlaufen zu sein. Eine weitere Art hat dieses Jahr wohl zum ersten Mal im Muraviovka Park gebrütet: die Östliche Uferschnepfe. Wir konnten einen nocht nicht ganz flüggen Jungvogel unweit der Stelle finden, wo wir im Juni einen warnenden Altvogel beobachtet hatten. Zwei weitere Arten kommen möglicherweise ebenfalls neu auf die hiesige Brutvogelliste – Taigaschnäpper und Gelbkehlammer. Beide sind häufige Durchzügler im April/Mai und September/Oktober, doch dieses Jahr konnten wir je einen Altvogel der beiden Waldvogelarten Ende Juni fangen. Als wir nun die Netze am Dienstag öffneten, gingen uns gleich mehrere Jungvögel ins Netz. Doch viele Vögel ziehen auch schon – wir fingen die ersten Ussurilaubsänger, Kernbeißer und Rötelammern und beobachteten Rußschnäpper und einen adulten Terekwasserläufer. Gegen Ende der Woche wurde es regnerisch, wir mussten die Netze schließen und nutzten die Zeit, um die Sehenswürdigkeiten Blago´s zu bestaunen. Neben dem Naturkundemuseum besuchten wir dabei auch den Park des 1. Mai´s, wo uns der ortsansässige Orni Vassili Dugincov eine Falkenkauz-Familie mit drei flüggen Jungvögeln zeigte. Ein guter Start!


 //Wieland
not only birds in the north of the Park © Benjamin Meißner
Eastern Black-tailed Godwit, fledgeling © Jonas Wobker
freeing the mist-net sites © Benjamin Meißner
putting up the nets © Benjamin Meißner
Benny, Hans and Jonas are taking care of the ringing station now © Wieland Heim
Azure Tit, juvenile © Jonas Wobker
baby buntings 1: Yellow-breasted © Jonas Wobker
baby buntings 2: Elegant © Jonas Wobker
baby buntings 3: Chestnut © Jonas Wobker
one of two Oriental Turtle Doves © Jonas Wobker
Taiga Flycatcher, juvenile © Jonas Wobker
Grey-faced Woodpecker, juvenile © Jonas Wobker
Hawfinch in juvenile plumage with yellow head © Jonas Wobker
a night out with Juliana and Sergey © Benjamin Meißner
Brown Hawk Owls - hungry for butterflies © Jonas Wobker

25.-30.07.2017, total traps: 238 birds of 29 species
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 51
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 36
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 24
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 21
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 21
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 13
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 12
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 12
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 7
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 7
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 4
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 4
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 2
Elster Common Magpie Сорока Pica pica 2
Östliche Wasserralle Eastern Water Rail Восточносибирский пастушок Rallus indicus 2
Orientturteltaube Oriental Turtle Dove Большая горлица Streptopelia orientalis 2
Rötelammer Chestnut Bunting Рыжая овсянка Emberiza rutila 2
Eisvogel Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Alcedo atthis 2
Kernbeißer Hawfinch Обыкновенный дубонос Coccothraustes coccothraustes 2
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 1
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 1
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 1
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1
Grauspecht Grey-faced Woodpecker Седой дятел Picus canus 1

Tuesday, July 18, 2017

ABP 2017: Week 12

Asian Azure-winged Magpie © Tim Korschefsky
The Amur Bird Project spring season is over! The last days at Muraviovka Park were used to open the mist-nets again, since many fledglings are on the move now. Isa and Tim were happy to ring Azure-winged Magpie Cyanopica cyanus and Olive-backed Pipit Anthus hodgsoni. Meanwhile, Ramona finished her vegetation surveys on the formerly burned areas. Some nice birds were seen during these final days, like Pied Harrier Circus melanoleucos, migrating Oriental Honey Buzzard Pernis ptiorhynchus and White-throated Needletails Hirundapus caudacutus. Time for the autumn season to start! However, the ringing team is still waiting for their visa invitations - but anyways, I hope we will be back in time.

Die Amur Bird Project Frühjahrssaison ist beendet. Die letzten Tage im Muraviovka Park wurden dazu genutzt, nochmals die Netze zu öffnen - viele flügge Jungvögel sind nun unterwegs. Tim und Isa konnten sich so über Azurelster und Waldpieper freuen. Währenddessen konnte Ramona ihre Vegetationsaufnahmen auf den ehemals abgebrannten Flächen abschließen. Zudem gelangen einige schöne Beobachtungen, wie zum Beispiel von Elsterweihe, Schopfwespenbussard und Stachelschwanzsegler. Die Zeit ist also gekommen, um mit dem Herbstfang zu beginnen! Doch das Beringungsteam wartet immer noch auf die Visumseinladungen - hoffentlich schaffen wir es noch, pünktlich vor Ort zu sein.

//Wieland

most beautiful raptor: Pied Harrier © Tim Korschefsky
probable arctica Nuthatch © Tim Korschefsky
bug alarm: ringing outside is no fun © Tim Korschefsky
the last tagged Rubythroat - hope it will return next year © Tim Korschefsky
Asian Swallowtail Papilio xuthus © Tim Korschefsky
Eurasian Swallowtail Papilio machaon © Tim Korschefsky
Ladybells Adenophora gmelinii © Ramona Fitz
another nice flower: Clematis fusca © Ramona Fitz
Balloonflower Platycodon grandiflorus © Ramona Fitz
waiting for the last bus to Blagoveshchensk © Ramona Fitz
sunset at Muraviovka Park - we´ll come back soon! © Ramona Fitz
10.07.-14.07.2017, total traps: 88 birds out of 18 species 
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 21
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 10
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 10
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 9
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 7
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 5
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 5
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 5
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 4
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 4
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 1
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 1
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 1
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 1
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 1
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Kleiber Eurasian Nuthatch Обыкновенный поползень Sitta europaea 1

Tuesday, July 11, 2017

ABP 2017: Week 11

Steppe Eagle on the fields of the Park - our third record © Tim Korschefsky
The last week at Muraviovka Park was again a busy one. Many projects needed to be finished, but daily temperatures of up to 38°C in the shadow made work during daytime quite hard. Sissel and Mikkel found several more nests of Brown Shrikes Lanius cristatus and were able to catch a good number of adults to study their migration. Further target species for our migration route studies were Pallas´s Grasshopper Warbler Locustella certhiola, Siberian Rubythroat Calliope calliope and Chestnut-eared Bunting Emberiza fucata. We also planned to catch more Barn Swallows Hirundo rustica, but very few birds bred this year in the vicinity of the Park. However, we were lucky to find a nice colony of Red-rumped Swallows Cecropis daurica.
Furthermore, we continued our project on fire impact. Last year we have counted breeding birds and mapped the vegetation on burned and unburned areas close by. We did found an overall lower diversity and abundance in birds, but more diverse vegetation on plots hit by fire. This year, both areas did not burn, and we were interested to check if the fire impact was still visible one year after. I conducted bird counts along the very same 16 transects, and Ramona started her vegetation mapping again. Most common in both areas were Black-browed Reed Warbler Acrocephalus bistrigiceps, Pallas´s Grasshopper Warbler and Japanese Reed Bunting Emberiza yessoensis, but I was also lucky to observe some rarer species like Swinhoe´s Rail Coturnicops exquisitus and Far Eastern Curlew Numenius madagascariensis during the survey as well. Our results will be published later.
On the weekend, a group of visitors came from Tambovka village, and Tim and Isa (back from Khinganski) demonstrated them the work at our ringing station. Migration has started already, at least in waders. Many Spotted Redshanks Tringa erythropus, Marsh Sandpipers T. stagnatilis and Greenshanks T. nebularia can be seen on small puddles on the fields, and we were lucky to get two Wood Sandpipers T. glareola, a Green Sandpiper T. ochropus and a Northern Lapwing Vanellus vanellus in our nets. Eastern Black-tailed Godwits Limosa melanuroides and a Curlew Sandpiper Calidris ferruginea (first for the project!) were furthermore seen at Tambova reservoir.
My last morning at the Park brought the observation of our 200th species during this year´s spring season – a second year Steppe Eagle Aquila nipalensis! This is our third observation of this species at Muraviovka Park.
While writing this, I´m already in Ekaterinburg on my way back to Germany. But stay tuned for more updates – the autumn season will start soon.

Die letzten Tage im Muraviovka Park waren mal wieder sehr intensiv. Mehrere Projekt mussten vor meiner Abreise abgeschlossen werden, doch es war die ganze Woche über extrem heiß und trocken, mit Temperaturen von bis zu 38°C im Schatten. Dennoch fanden Sissel und Mikkel weitere Braunwürger-Nester und fingen zahlreiche Altvögel, um deren Zugrouten zu erforschen. Weitere Zielarten für unsere Untersuchungen waren Streifenschwirl, Rubinkehlchen und Bandammer. Außerdem hatten wir geplant, weitere Rauchschwalben zu fangen, doch deren Zahl ist in diesem Jahr erschreckend gering. Erfreulicherweise fanden wir aber eine größere Kolonie der Rötelschwalbe.
Außerdem haben wir unser Feuerprojekt fortgesetzt. Im letzten Jahr hatten wir auf abgebrannten und nicht abgebrannten Flächen vergleichende Untersuchungen der Brutvogelbestände und der Vegetation durchgeführt. Damals hatten wir in den Feuergebieten einen negativen Einfluss auf die Vogeldiversität und -dichte gefunden, während die Anzahl an Pflanzenarten in abgebrannten Bereichen höher war. In diesem Jahr wurden beide Gebiete von Bränden verschont, und uns interessierte nun, ob man den Feuereinfluss auch noch nach über einem Jahr feststellen kann. Dazu habe ich abermals die Brutvögel entlang der gleichen 16 Transekte erfasst, und Ramona hat wieder mit ihren Vegetationsaufnahmen begonnen. In beiden Bereichen waren nun Streifenschwirl, Brauenrohrsänger und Mandschurenammer die häufigsten Arten, aber ich konnte auch einige seltenere Arten wie Mandschurensumpfhuhn und Isabellbrachvogel feststellen. Unsere vollständigen Ergebnisse werden später veröffentlicht werden.
Am Wochenende kam eine Gruppe von Besuchern aus Tambovka, und Isa und Tim (zurück aus dem Khinganski) zeigten ihnen die Arbeit an unserer Beringungsstation. Der Herbstzug hat schon wieder begonnen, zumindest für viele Limikolen. So konnten wir einige Dunkle Wasserläufer, Teichwasserläufer und Grünschenkel an den Feldlachen beobachten, und wir hatten das Glück, zwei Bruchwasserläufer, einen Waldwasserläufer und einen Kiebitz ins Netz zu bekommen. Außerdem konnten wir Östliche Uferschnepfen und einen Sichelstrandläufer (der erste im Projekt!) am Stausee bei Tambovka entdecken.
Mein letzter Morgen brachte dann die 200. Art für die Frühjahrssaison 2017 auf die Park-Liste: ein vorjähriger Steppenadler, der dritte Nachweis für uns im Gebiet.
Während ich diese Zeilen tippe, sitze ich schon in Ekaterinburg auf dem Rückweg nach Deutschland. Doch keine Sorge, die Herbstsaison startet in wenigen Wochen.

//Wieland


we have become experts in swallow-fishing © Wieland Heim
Red-Romped Swallow in flight © Tim Korschefsky
swallow ringing in the car (too many horseflies outside)
male Red-rumped Swallow © Tim Korschefsky
Isa with a juvenile Northern Lapwing © Tim Korschefsky
Wood Sandpiper on a wet soy field... © Tim Korschefsky
...and during ringing © Tim Korschefsky
Daurian Jackdaw Corvus daurica, juvenile © Tim Korschefsky
Common Reed Bunting Emberiza schoeniclus, male © Wieland Heim
Pallas´s Grasshopper Warbler © Wieland Heim
Sissel and Mikkel ringing a Brown Shrike © Wieland Heim
Japanese Tree Frog Hyla japonica © Isabelle Berner
Hazel Grouse Tetrastes bonasia at Khinganski nature reserve © Isabelle Berner
Asiatic Toad Bufo gargarizans at Khinganski nature reserve © Isabelle Berner
Ramona collecting plant biomass for our fire study © Wieland Heim
Commellina communis - the Asian Dayflower © Ramona Fitz
Hypochaeris ciliata flowering in the steppes © Ramona Fitz
one of the almost tropical plants at the Park: Metaplexis japonica © Ramona Fitz
Jacob´s Ladder Polemonium chinense © Ramona Fitz
cute killers: Siberian Chipmunks are hunting now for young Tree Sparrows © Tim Korschefsky
02.-09.07.2017, total traps: 100 birds out of 22 species
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 14
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 13
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 11
Rötelschwalbe Red-rumped Swallow Рыжепоясничная ласточка Cecropis daurica 10
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 8
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 7
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 5
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 5
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 3
Elsterdohle Daurian Jackdaw Даурская галка Corvus dauuricus 3
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 3
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 3
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 2
Bruchwasserläufer Wood Sandpiper Фифи Tringa glareola 2
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 2
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 1
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 1
Waldwasserläufer Green Sandpiper Черныш Tringa ochropus 1
Kiebitz Northern Lapwing Чибис Vanellus vanellus 1
Saatkrähe Rook Грач Corvus frugilegus 1
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 1