Wednesday, February 20, 2019

Hong Kong Rubythroats


the first ever female Rubythroat to be equipped with a geolocator
I have always dreamed about following our study species from Far East Russia to their wintering grounds in the tropics. Through the use of geolocators, we were able to find out that Siberian Rubythroats Calliope calliope breeding at Muraviovka Park would spend the non-breeding season in South-East Asia (see publication here). However, Rubythroats are also known to over-winter in a wide range from India in the west until the Philippines in the East. To find out where those birds originate from, we now started a research project in Hong Kong. Here, John Allcock and his ringing group found out, that Rubythroats would return to the same winter territories in successive years. This would allow the use of light-level based geolocators, as these tracking devices need to be retrieved one year after to get the stored information on the whereabouts of the birds. So Ramona and I went to Hong Kong last week, joined forces with the local ringing team and started to catch Siberian Rubythroats in the Mai Po Marshes. The ringing site and the nature reserve in general are a fabulous place to work. Extensive reedbeds, mangroves, water bodies and mudflats provide perfect habitat for thousands of egrets, cormorants, ducks, shorebirds and warblers. During our work, we noticed around 130 bird species, including several globally threatened ones such as Black-faced Spoonbill Platalea minor, Great Knot Calidris tenuirostris and Collared Crow Corvus pectoralis. More than 130 birds were trapped within the week, with interesting species as bycatch – e.g. Besra Accipiter virgatus, Collared Scops Owl Otus lettia, Long-tailed Shrike Lanius schach, Red-whiskered Bulbul Pycnonotus jocosus and Manchurian Bush Warbler Horornis canturians, just to name a few. We also succeeded in equipping 11 Rubythroats with data loggers, most of them individuals that were already ringed by the group at Mai Po before. I am very optimistic that many of these will return the next winter, and will tell us where they have bred. Many thanks to John Allcock for enabling this project and for being out with us every morning and evening, and to Paul Leader, Michael Leven, David Stanton and AEC Limited for their support. We also would like to thank WWF for hosting us at their research centre, which is an excellent place to stay, and to AFCD Hong Kong for granting the permissions for our work. Furthermore, I want to thank Caroline Dingle for inviting me to give a talk on songbird migration studies in East Asia at Hong Kong University, and I am looking forward to collaborate with her on this topic in the future.

Schon oft habe ich während der Feldarbeit im fernöstlichen Russland davon geträumt, den Zugvögeln in ihre tropischen Winterquartiere zu folgen. Mit Hilfe von Geolokatoren konnten wir herausfinden, dass die im Muraviovka Park brütenden Rubinkehlchen in Südostasien überwintern (siehe hier). Das bekannte Überwinterungsgebiet dieser Art erstreckt sich jedoch von Indien im Westen bis zu den Philippinen im Osten. Um herauszufinden, wo diese Vögel herkommen, haben wir nun eine Studie in Hong Kong gestartet. Hier konnten John Allcock und seine Beringergruppe feststellen, dass viele Rubinkelchen jeden Winter in das gleiche Revier zurückkehren. Das ermöglicht wiederum den Einsatz von Datenloggern, welche nach einem Jahr auf einem Vogelrücken zurückgeholt werden müssen, um die Informationen zum Zugweg herunterzuladen. So machten Ramona und ich uns auf den Weg nach Hong Kong, um eine Woche lang zusammen mit der Beringergruppe im Mai Po Schutzgebiet überwinternde Rubinkehlchen zu fangen. Der Fangplatz und das Feuchtgebiet an sich ist ein grandioser Ort, um Vögel zu beobachten und zu erforschen. Weitläufige Schilfgebiete, Teiche, Mangroven und Schlammflächen bieten optimale Bedingungen für tausende Kormorane, Enten, Reiher, Limikolen und Singvögel. 130 Vogelarten konnten wir während unserer Arbeit feststellen, darunter einige global gefährdete Seltenheiten wie Schwarzgesichtlöffler, Großer Knutt und Halsbandkrähe. Mehr als 130 Vögel konnten gefangen werden, darunter einige interessante Arten, z.B. Besrasperber, Halsband-Zwergohreule, Schachwürger, Rotohrbülbül und Japan-Buschsänger, um nur einige zu nennen. Vor allem aber gelang es uns, 11 Rubinkehlchen mit Geolokatoren zu versehen, von denen die meisten bereits zuvor von der Beringergruppe in Mai Po markiert worden waren. Ich bin sehr optimistisch, dass einige dieser Individuen im nächsten Winter zurückkehren und uns mit Hilfe der gespeicherten Daten erzählen werden, wo sich ihre Herkunftsgebiete befinden. Vielen Dank an John Allcock, der das Projekt ermöglicht hat und jeden Morgen und jeden Abend mit uns im Feld war, als auch an Paul Leader, Michael Leven, David Stanton und AEC Limited für die Unterstützung. Dank gilt auch dem WWF für die schöne Unterkunft im Besucherzentrum und dem AFCD Hong Kong für die Erteilung aller Genehmigungen für unsere Arbeit. Außerdem möchte ich mich bei Caroline Dingle dafür bedanken, dass ich einen Vortrag an der Hong Kong University zu Singvogelzug in Asien halten konnte, und ich freue mich auf die zukünftige Kooperation zu diesem Thema.

// Wieland

Mai Po wetlands during sunrise
John releasing a tagged Rubythroat
mist-nets in the reed beds
Yellow-bellied Prinia, one of the most commonly trapped birds
a rare dark morph Long-tailed Shrike
Ramona with a Besra
hundreds of Black-collared Starlings roosted near our trapping area
fitting a geolocator on a Rubythroat
unexpected bycatch: Collared Scops Owl
the view of Shenzen city at night from Mai Po
Red-whiskered Bulbul
Masked Laughingthrush
Mai Po nature reserve is situated in the border area
behind the fence: thousands of waders on the Deep Bay mudflats
a rare Saunder´s Gull
Black Kites are everywhere, even in the city centre
Mai Po´s top predator: Burmese Python
releasing a male Rubythroat - safe travels and please come back next year!


Total catches, 11.-18.02.2019: 134 birds of 19 species


Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 23
Schlichtprinie Plain Prinia Буроголовая приния Prinia inornata 22
Gelbbauch-Prinie Yellow-bellied Prinia Желтобрюхая приния Prinia flaviventris 20
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 14
Chinabeutelmeise Chinese Penduline Tit Китайский ремез Remiz consobrinus 13
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 8
Rotohrbülbül Red-whiskered Bulbul Краснощёкий бюльбюль Pycnonotus jocosus 6
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка  Emberiza spodocephala 5
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 4
Chinabülbül Chinese Bulbul Китайский бюльбюль Pycnonotus sinensis 4
Schachwürger Long-tailed Shrike Длиннохвостый сорокопут Lanius schach 3
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Wendehals Eurasian Wryneck Вертишейка Jynx torquilla 2
Spiegelrotschwanz Daurian Redstart Сибирская горихвостка Phoenicurus auroreus 2
Schwarzhalsstar Black-collared Starling Черношейный скворец Gracupica nigricollis 2
Besrasperber Besra Малый перепелятник Accipiter virgatus 1
Halsband-Zwergohreule Collared Scops Owl Ошейниковая совка Otus lettia 1
Japan-Buschsänger Manchurian Bush Warbler Короткокрылая камышевка Horornis canturians 1
Zistensänger Zitting Cisticola Золотистая цистикола Cisticola juncidis 1