Thursday, May 30, 2013

Nature conservation knows no borders

spotting the Red-crowned Cranes
Nature conservation knows no borders - this was the title of a project organized by teachers from Austria and Germany with students from China and Russia during last week. The students worked out what they can do by themselves to protect the environment. Within their project they also visited us at Muraviovka Park to learn about our work and how it´s possible to engage themselves in non-governmental organisations. At the end of their project, a "Environmental Day" took place on the campus of the Amur State University in Blagoveshchensk, where visitors learned about different things like recycling or environmentally friendlier consumer behavior.
The project was supported by the Robert Bosch Fund, the Amur State University and the Manfred-Hermsen-Fund. Lilian Todter kindly provided some fotos, which are now presented below.
We were happy to join this great event, a good chance to promote environmental awareness in the region!

Umweltschutz kennt keine Grenzen - dies war der Titel eines Projektes, welches letzte Woche von Lektoren aus Österreich und Deutschland zusammen mit Studenten aus China und Russland durchgeführt wurde. Dabei erarbeiteten die Studenten, wie sie im Bereich Umweltschutz selbst aktiv werden können. Am Ende des Seminars fand ein "Umwelttag" auf dem Campus der Staatlichen Amuruniversität in Blagoweschtschensk, wo sich die Besucher über die verschiedensten Themen wie Recycling oder ein umweltfreundlicheres Konsumverhalten informieren konnten.
Das Projekt wurde durch die Robert Bosch Stiftung, die Staatliche Amuruniversität und die Manfred-Hermsen-Stiftung gefördert. Lilian Todter stellte freundlicherweise einige Fotos zur Verfügung - siehe unten.
Wir haben uns darüber gefreut, an dieser gelungenen Veranstaltung teilhaben zu können - eine großartige Chance, das Umweltbewusstsein in der Region zu fördern.

Защита окружающей среды не знает границ – так именовалась часть проекта, который был организован на прошлой неделе немецкими и австрийскими преподавателями при участии студентов из России и Китая. Студенты разрабатывали самые разнообразные идеи в рамках темы Защита окружающей среды. По окончанию семинара состоялся День окружающей среды в филологическом корпусе АмГУ, где посетители узнавали новое о темах, таких как: переработка отходов и экологически чистое поведение потребителя.
Проект был организован фондом Роберта Боша Robert Bosch Stiftung, фондом Манфреда Хермсель Manfred-Hermsen-Stiftung и Амурским государственным университетом. Фотографии с данного мероприятия предоставлены Лилиан Тодтер, см. ниже.
Мы были рады принять там участие, выдалась прекрасная возможность поддержать защиту окружающей среды региона.
Brown Shrikes are always giving a good show
many students visited the Environmental Day
Participants with their posters
how to solve the garbage problem?
sharing ideas in four languages

Monday, May 27, 2013

Week 13


Thunder and lightning at Muraviovka Park
Diversity at its best! Even if the numbers of trapped birds are decreasing, we still ring new species every day. Especially the flycatchers and warblers are amazing now, and up to seven different kinds of Leaf Warblers have been caught during one day. The first Black-browed Reed Warblers are also here, and soon we will start our search for the rarer species of small Acrocephalus. Exciting birds moved through Muraviovka Park, like White-throated Needletail, Ashy Minivet and Chestnut-flanked Whiteeye - hopefully they will visit our mist-nets, too. The wave of Brown Shrikes splashed over from China to us, and together with rapidly growing number of blood-hungry mosquitoes our work is getting more painful. But the beat of the Oriental Scops Owls and distant calls of Baillon´s and Band-bellied Crakes in the wetlands might reimburse.
Several wetlands in and outside the Park have been surveyed together with Sergei Smirenski and Wassili Dugincov, where good numbers of Hooded Cranes, a Spoonbill and many colonies of White-winged, Whiskered and Common Terns have been found. Despite its not listed in any field guide, Japanese Reed Bunting occurs to be one of the most common species in every kind of more or less wet meadows. Furthermore, nests of Oriental Storks have been found on electric towers - but those power lines can also be a cruel danger for the birds, like the individual pictured below shows.
On Thursday I took part at the Environmental Day at the Amur State University in Blago, organized to promote environmental awareness by German and Austrian teachers together with students from China and Russia. (And I thought we´re the only Germans here in the Far-East...)
Juliana was at the Park again, too, and soon our next video about the project will be online!
We already made it into the Russian TV last week during the tree planting action - watch us here.

Maximale Artenvielfalt war das Zeichen unter dem die letzte Woche stand! Auch wenn die Fangzahlen langsam abnehmen, beringen wir noch immer täglich neue Arten. Besonders spannend sind jetzt die Fliegenschnäpper und Zweigsänger, und bis zu sieben Laubsänger-Arten wurden an einem Tag gefangen. Auch die ersten Brauenrohrsänger sind endlich angekommen, und bald werden wir uns auf die Suche nach den selteneren Acrocephalus-Arten begeben. Einige besondere Arten zogen in der letzten Woche über den Muraviovka Park hinweg, wie Stachelschwanzsegler, Graumennigvogel und Rostflanken-Brillenvogel - hoffentlich legen diese auch bald eine Rast in unseren Netzen ein. Die Braunwürger-Welle ist nun von China zu uns herübergeschwappt, und zusammen mit den zahllosen blutdurstigen Mücken macht das unsere Arbeit hier etwas schmerzvoller. Aber der schwungvolle Ruf der Orient-Zwergohreulen zusammen mit den entfernten Klängen von Zwerg- und Mandarinrallen in den Sümpfen können dafür entschädigen.
Wir beobachteten in einigen Feuchtgebieten inner- und außerhalb des Parks zusammen mit Sergei Smirenski und Wassili Dugincov, und konnten uns über Ansammlungen von Mönchskranichen, einen Löffler und viele Brutkolonien von Weißflügel-, Weißbart- und Flussseeschwalben freuen. Auch wenn dies in sämtlichen gängigen Bestimmungsbüchern fehlt, scheint die Mandschurenammer hier eine der häufigsten Arten in jeglichen mehr oder weniger feuchten Wiesen zu sein. Des weiteren wurden einige Nester des Schwarzschnabelstorchs auf Hochspannungsmasten gefunden - doch die Stromleitungen bergen auch eine grausame Gefahr für die seltenen Tiere, wie der unten abgebildete Vogel zeigt.
Am Donnerstag nahm ich am Umwelt-Tag an der Staatlichen Amur-Universität in Blago teil. Organisiert wurde die Veranstaltung zur Förderung des Umweltbewusstseins von Lehrern aus Deutschland und Österreich zusammen mit Studenten aus China und Russland. (Und ich dachte, wir wären die einzigen Deutschen hier in Fern-Ost...)
Auch Juliana war wieder im Park, und schon bald wird das nächste Video über unser Projekt online sein!
Ins russische Fernsehen haben wir es bereits letzte Woche während der Baum-Pflanzaktion geschafft - siehe hier.
visitors at the ringing station
Asian Brown Flycatcher
Black-browed Reed Warbler
Finally! Our first ringed Eastern Yellow Wagtail ever
an unusual bird in our hands: Mallard
The King
hypnotic eyes 1: Oriental Scops Owl
hypnotic eye 2: Oriental Turtle Dove
diversity not only in birds but also in weather conditions
White-throated Rock Thrush...maybe next time we trap a gorgeous male?!
Oriental Stork with legs destroyed by a power line
not only Falcons and Owls love Magpie nest´s: find the Chipmunk!
 all photos © by Peter Meffert and Wieland Heim

 20.-26.05.2013, total traps: 400 birds out of 48 species:
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 44
Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Karmingimpel 43
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 42
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 33
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 33
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 22
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 19
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 15
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 13
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 11
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 11
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 10
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 10
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 9
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 8
Eurasian Wryneck Вертишейка Wendehals 8
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 8
Pallas´ Leaf Warbler Корольковая пеночка Goldhähnchen-Laubsänger 7
Two-barred Warbler Зеленая пеночка Middendorff-Laubsänger 6
Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Spießbekassine 4
Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Braunschnäpper 3
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 3
Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Mugimakischnäpper 3
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 3
Swinhoe´s Robin Соловей-свистун Schwirrnachtigall 3
Chestnut Bunting Рыжая овсянка Rötelammer 2
Eastern Yellow Wagtail Зеленоголовая трясогузка Östliche Schafstelze 2
Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Strichelschwirl 2
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 2
Siberian Thrush Cибирский дрозд Schieferdrossel 2
Tristram´s Bunting Таежная овсянка Tristramammer 2
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 1
Common Cuckoo Обыкновенная кукушка Kuckuck 1
Common Reed Bunting Камышовая овсянка Rohrammer 1
Eastern Crowned Warbler Свeтлоголовая пеночка Kronenlaubsänger 1
Eurasian Jay Сойка Eichelhäher 1
Grey-backed Thrush Сизый дрозд Gartendrossel 1
Grey-streaked Flycatcher Пестрогрудая мухоловка Strichelschnäpper 1
Little Bunting Овсянка-крошка Zwergammer 1
Mallard Кряква Stockente 1
Oriental Cuckoo Глухая кукушка Hopfkuckuck 1
Oriental Scops Owl Восточная совка Orient-Zwergohreule 1
Oriental Turtle Dove Большая горлица Orientturteltaube 1
White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Weißrückenspecht 1
White-cheeked Starling Серый скворец Weißwangenstar 1
White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд Amurrötel 1
Willow Tit Пухляк Weidenmeise 1
Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Gelbbrauenammer 1


Monday, May 20, 2013

Week 12

Pin-tailed Snipe - a common species throughout the last week
What a week! Now we reached the peak of migration, with good numbers and a great diversity in our nets. Most common was still the Yellow-browed Warblers, but some other warblers have been found among them, such as Arctic and Pale-legged Leaf Warblers. Brown Shrikes are our daily fate now, even if we trap not such terrifying numbers like our Swedish colleagues down in China - see here. And again, we could add two more new species to the Park´s bird list: Not really unexpected due to its range, a Eye-browed Thrush was trapped, and Peter was lucky to take a picture of a Daurian Starling! A day to remember was Friday, the "Crazy Cuckoo Day", when Common and Indian Cuckoo were calling but a female Oriental Cuckoo found its way into our nets. Impressive was the migration of the Pacific Golden Plover, huge flocks flew over at the begining of the week, and up to around 3.500 of those beautiful birds lingered around on the Park´s fields.
Breeding season has finally started, too. The first Tree Sparrows with breeding patches (featherless regions on their belly to heat the eggs) have been trapped, and the Amur Falcons won the fight with the Magpies for their nests. We are also happy that some more of our target species have been observed: Yellow-breasted Buntings are singing, and in the wet sedge meadows just in front of our buildings a very special bird can be found now: Menzbier´s Pipit Anthus (gustavi) menzbieri. Nearly nothing is known from this (sub)species, and its skulking behaviour will make our surveys a real challenge - like a mouse it is moving unseen through the sedges, only noticed when giving its strange song in flight.
The long winter with unusual amounts of snow made the water level in the wetlands as high as 30 years ago, and many meadows are flooded. Perfect conditions for birds like the White-winged Terns - up to 200 have been seen, and we hope they will establish a breeding colony. It could also be a great year for the reed species, like the Oriental Reed Warbler which arrived during these days, because so far no fire hit the Park - although the fields next to us were burned.
Throughout the week it was mostly sunny, and so the second tree-planting action of Muraviovka Park was well-visited - over 100 helpers came, including (again!) the governor of the Amur oblast. Well visited was also our ringing station, where we had many nice captures to show. On Thursday I had to go to town, leaving Franziska and Peter alone with all the amazing birds, to take part a conference with the promising title "Modern ecology education as a key to sustainable development". I´m very thankful to Juliana again for translating my presentation. We also used the time to make advertisement for our summer school here at the Park, spreading the word and hundreds of flyers and posters in Blagoveshchensk. We are hoping for many participants!

Was für eine Woche! Der Vogelzug hat nun sein Maximum erreicht, sodass wir jetzt wirklich viele Vögel aus verschiedensten Arten in unseren Netzen fangen. Die häufigste Art war nach wie vor der Gelbbrauen-Laubsänger, doch dazwischen steckten auch andere, wie zum Beispiel Wander- und Ussurilaubsänger. Die Braunwürger sind unser tägliches Schicksal, auch wenn wir bei weitem nicht solche furchterregenden Fangzahlen wie unsere schwedischen Kollegen unten in China erreichen - siehe deren Blog. Und wieder konnten wir zwei neue Vogelarten auf die Liste des Parks setzen: Wir fingen eine Weißbrauendrossel, was aufgrund deren Verbreitung nicht ganz unerwartet war, und Peter hatte das Glück, einen Mongolenstar zu fotografieren! Freitag war der verrückte Kuckuckstag - Kurzflügelkuckuck und gewöhnlicher Kuckuck riefen, aber ein weiblicher Hopfkuckuck fing sich in unseren Netzen. Eindrucksvoll war der Zug der Tundra-Goldregenpfeifer, große Schwärme zogen Anfang der Woche gen Osten, und bis zu ca. 3500 dieser hübschen Vögel saßen auf den Feldern des Parks.
Auch die Brutzeit hat nun endlich hier begonnen. Die ersten Feldsperlinge mit Brutfleck (ein federloser Bereich am Bauch um die Eier zu wärmen) wurden gefangen, und die Amurfalken haben den Kampf um die Elsternester gewonnen. Glücklicherweise konnten wir auch weitere unserer Zielarten entdecken: Weidenammern singen an einigen Stellen, und in den feuchten Seggenwiesen vor unseren Gebäuden kann nun ein ganz besonderer Vogel beobachtet werden: der "Menzbier-Pieper" Anthus (gustavi) menzbieri. Nahezu nichts ist über diese (Unter-)Art bekannt, und sein heimliches Verhalten wird auch unsere Untersuchungen zu einer echten Herausforderung machen - wie eine Maus bewegt er sich unsichtbar durch die Bülten, man entdeckt ihn erst, wenn er seinen ungewöhnlichen Gesang im Flug erklingen lässt.
Der lange Winter mit den ungewöhnlichen Schneemassen hat den Wasserstand im Sumpf auf ein Niveau angehoben, welches zum letzten Mal vor 30 Jahren erreicht wurde, und viele Wiesen sind überflutet. Perfekte Bedingungen für Arten wie die Weißflügel-Seeschwalbe - bis zu 200 konnten wir in den letzten Tagen beobachten, und hoffentlich gründen sie hier eine Kolonie. Dieses Jahr könnte außerdem hervorragend für viele Schilfbewohner -wie zum Beispiel die eben angekommenen Chinarohrsänger- werden, da bisher noch kein Feuer die Altschilfbestände in Gefahr gebracht hat - obwohl es wieder auf nahegelegenen Felder brannte.
Die ganze Woche über war es meist sonnig, und so war die zweite Baum-Pflanzaktion des Muraviovka Park ein gut besuchter Erfolg - über 100 Helfer kamen, unter anderem (schon wieder!) der Governeur des Amur Oblast. Gut besucht war auch unsere Beringungsstation, und wir hatten einige schicke Vögel zu zeigen. Am Donnerstag musste ich in die Stadt fahren, und Franziska und Peter mit all den wunderbaren Vögeln verlassen. In Blagoweschtschensk nahm ich an einer Konferenz mit dem Titel "Moderne Umweltbildung als Schlüssel für nachhaltige Entwicklung" teil, Dank gilt abermals Juliana für die Überstezung meiner Präsentation. Wir nutzen außerdem die Zeit, um Werbung für unsere Sommerschule hier im Park zu machen, hunderte Flyer und Poster wurden verteilt. Wir hoffen auf zahlreiche Teilnehmer!

habitat of Menzbier´s Pipit in front of the Park´s headquarters
Pale-legged Leaf Warbler
Grey-streaked Flycatcher
Common Kingfisher
Oriental Turtle Dove, and Franziska
Eye-browed Thrush - new for Muraviovka Park
Grey Wagtail, nice male
so much to see
and so much to do
still a threat: fires
another danger: Brown Shrike
Black-faced Buntings are singing everywhere
Pacific Golden Plovers
White-backed Woodpeckers have many fans
Oriental Reed Warbler
strange beauty: Oriental Cuckoo
Juliana says: take part in our summer school!
best for last: Yellow-rumped Flycatcher
ringed birds in 2013 - to be continued...
 all photos and diagram © by Peter Meffert and Wieland Heim


13.-19.05.2013, total traps: 689 birds out of 43 species
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 313
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 83
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 49
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 48
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 34
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 22
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 14
Little Bunting Овсянка-крошка Zwergammer 13
Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Spießbekassine 13
Willow Tit Пухляк Weidenmeise 10
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 9
Grey-backed Thrush Сизый дрозд Gartendrossel 7
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 7
Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Karmingimpel 6
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 5
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 5
Red-flanked Bluetail Синехвостка Blauschwanz 5
Brambling Юрок Bergfink 4
Pallas´ Leaf Warbler Корольковая пеночка Goldhähnchen-Laubsänger 4
Swinhoe´s Robin Соловей-свистун Schwirrnachtigall 4
Eurasian Wryneck Вертишейка Wendehals 3
White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Weißrückenspecht 3
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 2
Chestnut Bunting Рыжая овсянка Rötelammer 2
Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Gelbkehlammer 2
Goldcrest Желтоголовый королек Wintergoldhähnchen 2
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 2
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 2
Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Gelbbrauenammer 2
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 1
Eurasian Jay Сойка Eichelhäher 1
Eyebrowed Thrush Оливковый дрозд Weißbrauendrossel 1
Grey Wagtail Горная трясогузка Gebirgsstelze 1
Grey-streaked Flycatcher Пестрогрудая мухоловка Strichelschnäpper 1
Long-eared Owl Ушастая сова Waldohreule 1
Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Mugimakischnäpper 1
Naumann´s Thrush Дрозд Науманна Rostschwanzdrossel 1
Oriental Cuckoo Глухая кукушка Hopfkuckuck 1
Oriental Turtle Dove Большая горлица Orientturteltaube 1
Siberian Thrush Cибирский дрозд Schieferdrossel 1
Tristram´s Bunting Таежная овсянка Tristramammer 1
White Wagtail Белая трясогузка Bachstelze 1
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 1