Tuesday, June 18, 2019

ABP 2019 - Part III: Mirnoye

Arctic Warbler with geolocator

While my team continued our work at Lake Baikal, I was travelling to Mirnoye in Central Siberia. This time I had to take the helicopter, as regular ship traffic on the Yenisei river starts only in mid-June. Helicopter flights are very cheap here, because they are subsidised by the government as the only connection among the villages along the Yenisei river throughout most of the year. However, it was quite difficult to get on board, as one cannot order tickets in advance. But in the end, everything is possible – that’s Russia. Oleg Bourski and his team had already started their intense work program when I arrived – since 30 years they collect annually detailed data on breeding success and survival rate of songbirds in the taiga. Together with Ekaterina Demidova, who is working in Mirnoye since 17 years, and Hannes Luck, student from Germany, we were mostly working at night to search for returned Siberian Rubythroats Calliope calliope. During nine nights we recaptured eight individuals with geolocators, and equipped 20 birds with new devices. I am really looking forward to analyze the data and to find out, where these Rubythroats have spent the winter. Any guesses?
 In the early mornings (which start at 2 am) I focussed on the Arctic Warbler Phylloscopus borealis, and managed to tag 13 with geolocators – exclusively already ringed birds, to avoid migrants. Its amazing that these tracking devices are now available down to 0.3g weight, allowing us to follow the migration of small leaf warbler species. Katya also developed a new technique to fit geolocators on Siberian Thrushes Zoothera sibirica, since the classical nylon string harness that we tried to use last year did not work well for this species.
Working at night in the dense floodplain forest is challenging, but luckily we had very few mosquitoes, since it was cold and rainy. It does not get really dark during this time of the year, and the chorus of the night consists mostly of the songs of Oriental Cuckoo Cuculus optatus, various thrushes and up to five species of snipes: Woodcocks Scolopax rusticola, Pin-tailed Snipes Gallinago stenura, Swinhoe´s Snipes G. megala and Common Snipes G. gallinago are simultaneously displaying overhead while Great Snipes G. media are calling from the meadows. Spectacular!
Living in a remote place in the taiga forest is not easy, on top of the work with the birds there is always a lot to do – like cutting firewood, re-installing the paths that are destroyed every year by the ice of the Yenisei river, or planting potatoes. Bears can pose a real threat here – we heard one in my last night, causing us to make extra noise during our nocturnal mist-netting.
My respect for the hard work of the team here, and many thanks to Oleg, Sanya, Katya and Hannes for the very nice and highly productive time in Mirnoye! Further thanks go to the University of Copenhagen and the Swiss Ornithological Institute for supporting us with geolocators, and to the Institute of Landscape Ecology / University of Münster.

Während mein Team die Arbeit am Baikalsee fortführte, war ich schon unterwegs nach Mirnoye, mitten in Sibirien. Diesmal musste ich den Hubschrauber nehmen, da der reguläre Fährverkehr auf dem Jenissei erst Mitte Juni wiederaufgenommen wird. Ein Flug mit dem Hubschrauber kostet hier weniger als eine Fahrt mit der Deutschen Bahn, dank der staatlichen Subventionierung. Schließlich sind die Flüge für den Großteil des Jahres die einzige Verbindung zwischen den Ortschaften entlang des Jenisseis. Dabei ist es jedoch gar nicht so einfach, einen Platz an Bord zu ergattern – denn es ist leider unmöglich, ein Ticket im Voraus zu erwerben. Doch am Ende klappt immer alles – das ist eben Russland. Oleg Bourski und sein Team hatten ihr straffes Arbeitsprogramm bereits begonnen, als ich in Mirnoye eintraf. Seit 30 Jahren werden hier alljährlich die Überlebensraten und der Bruterfolg von Singvögeln in der Taiga untersucht. Zusammen mit Ekaterina Demidova, welche bereits seit 17 Jahren hier arbeitet, und Hannes Luck, einem Student aus Deutschland, arbeiteten wir vor allem nachts, um nach zurückgekehrten Rubinkehlchen zu suchen. In neun Nächten konnten wir von insgesamt acht Individuen die Datenlogger einsammeln, und 20 Rubys haben einen neuen Geolokator bekommen. Ich freue mich schon sehr auf die Analyse der Daten und bin sehr gespannt, wo die Rubinkehlchen aus Zentralsibirien wohl den Winter verbringen. Was vermutet ihr?
In den zeitigen Morgenstunden, welche hier so ab 2 Uhr beginnen, beschäftigte ich mich vor allem mit den Wanderlaubsängern. Ich konnte 13 Individuen, welche bereits beringt waren (um Durchzügler auszuschließen), mit Loggern ausstatten. Es ist unglaublich, dass es jetzt auch Geolokatoren mit einem Gewicht von nur 0.3 Gramm gibt, um auch die Zugwege kleinster Singvögel verfolgen zu können. Katya hat zudem eine neue Technik entwickelt, um auch Schieferdrosseln mit diesen Fahrtenschreibern zu versehen – die klassische Befestigung als Rucksack mit Nylonschnüren hatte im letzten Jahr bei dieser Art leider nicht so richtig funktioniert.
Die nächtliche Arbeit in den nahezu undurchdringlichen Auwäldern ist herausfordernd, zum Glück waren diesmal kaum Mücken unterwegs, da es meist sehr kalt und regnerisch war. Im Juni wir es hier zu keiner Zeit komplett dunkel, und der nächtliche Chor wird vor allen von Hopfkuckuck, diversen Drosseln und fünf Schnepfenarten bestimmt: Waldschnepfe, Bekassine, Spieß- und Waldbekassine vollführen simultan ihre Balzflüge, während man die Doppelschnepfe aus den Wiesen hören kann. Spektakulär!
An einem so entlegenen Ort mitten in der Taiga zu leben ist nicht einfach, neben der Arbeit mit den Vögeln gibt es jeden Tag viel zu tun – Feuerholz besorgen, die vom Eis des Jenisseis zerstörten Pfade freilegen, Kartoffeln pflanzen. Bären können hier durchaus eine Bedrohung darstellen – wir konnten einen in meiner letzten Nacht vor Ort hören, sodass wir ab dann die nächtlichen Netzkontrollen extra lärmend durchgeführt haben.
Ich habe großen Respekt für die tolle Arbeit, die von dem Team geleistet wird, und möchte mich bei Oleg, Sanya, Katya und Hannes für die schöne und äußerst produktive Zeit bedanken! Dank gilt auch der Uni Kopenhagen und der Schweizerischen Vogelwarte Sempach, welche die Geolokatoren für unsere Arbeit bereitstellen, und dem Institut für Landschaftsökologie / WWU Münster.

// Wieland

Inside the helicopter. Am I the only one with ear protectors?!
Old Yenisei river channels
Jumping off the helicopter in Bakhta
Travelling from Baktha to Mirnoye
Mirnoye - in the middle of nowhere
On the way to our trapping site
Midnight
Tea time in the taiga
The willow thickets along the river bank are crushed by the ice every year
Katya preparing a logger
Can you spot the Siberian Thrush?
Male Siberian Thrush with geolocator
Getting firewood
On the way to the other river bank
Another Arctic Warbler got a geolocator!
On the ferry back to Krasnoyarsk

ABP 2019 - Part II: Two more weeks at Lake Baikal


Yellow-breasted Bunting - adult male © Marc Bastardot
For us – Marc, Leo, Fritzi and Ilka – our time in the Selenga river delta at Lake Baikal has come to an end now as well. Together with Yury Anisimov we tagged a total of 10 Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola with geolocators, despite unfavourable weather conditions with a lot of wind. Four more loggers were put on Barn Swallows Hirundo rustica. Even more exciting, we were able to retrap a Siberian Rubythroat Calliope calliope from last year to retrieve its data logger. Out of only eight individuals, three Yellow-breasted Buntings were relocated as well. We managed to catch one of them and retrieved the device, and we hope that Yury might be able to capture the other two birds soon.
Bird migration has also come to an end, and so we found mostly local breeding species as “bycatch” in our nets, such as Dusky Warblers Phylloscopus fuscatus, Reed Buntings Emberiza schoeniclus as well as Long-tailed Rosefinches Uragus sibiricus and Pallas´s Grasshopper Warblers Locustella certhiola. Among the ornithological highlights, we observed Falcated Ducks Anas falcata and a Spot-billed Duck Anas poecilorhyncha as well as a Yellowhammer Emberiza citrinella. Lake Baikal marks the easternmost edge of the distribution of the latter species. Leo joined Igor Fefelov for a count in the colony of Great Cormorants Phalacrocorax carbo, where they found around 6800 nests. Furthermore, we ringed a juvenile White-tailed Sea Eagle Hieraetus albicilla as part of the nature reserves monitoring program.
We want to thank Yury and the team of the Baikal state nature reserve for the very nice time and the excellent cooperation!


Für uns - Marc, Leo, Fritzi und Ilka - sind nun drei Wochen im Selenga-Delta am Baikalsee vorüber. Gemeinsam mit Yuri Amisimov haben wir dort trotz stürmischen Wetters insgesamt 10 Weidenammern mit Geolocatoren ausstatten können. Vier weitere Logger wurden auf Rauchschwalben platziert. Außerdem konnten wir in dieser Zeit ein beloggertes Rubinkehlchen zurück fangen und haben ganze drei beloggerte Weidenammern aus dem Vorjahr wiederentdeckt. Eine davon konnte gefangen und somit der Logger zurück gewonnen werden. Die anderen zwei Weidenammern haben sich bis zum Schluss erfolgreich dagegen gesträubt, in eines der Netze zu fliegen. Daher wird Yuri noch zwei weitere Tage vor Ort bleiben und weiterhin versuchen, diese Vögel zu fangen.
Der Vogelzug ist in den letzten zwei Wochen deutlich zurück gegangen und somit waren als Beifang in den Netzen vor allem Dunkellaubsänger, Rohrammern, aber auch mancher Meisengimpel und Streifenschwirl.
Zu den ornithologischen Besonderheiten zählten Sichelenten, Fleckschnabelente und eine Goldammer. Letztere stößt am Baikalsee an ihre östliche Verbreitungsgrenze. Nebenher konnte Leo mit zu einer Kormoran-Kolonie fahren und Igor Fefelov bei der Zählung der etwa 6800 Nester begleiten. Am vorletzten Tag hat das Team einen jungen Seeadler beringt.
Für die wunderbare Zeit und die grandiose Zusammenarbeit möchten wir uns noch einmal ganz herzlich bei Yuri und beim Baikalski Zapovednik bedanken!

// Marc, Leo, Fritzi & Ilka
 
River crossing, type I © Ilka Beermann
River crossing, type II © Marc Bastardot
River crossing, type III © Friederike Kunz
Female Yellow-breasted Buntings with colour rings © Marc Bastardot
Staying overnight to be in the earliest morning on the bunting site © Marc Bastardot
Another bunting caught with our decoy © Friederike Kunz
Releasing a Yellow-breasted Bunting with geolocator © Marc Bastardot
Semi-wild horses in the Selenga river delta © Friederike Kunz
An early morning in the wetlands © Friederike Kunz
Logger retrieved! Thank you, Rubythroat © Marc Bastardot
Singing Radde´s Warbler © Marc Bastardot
Long-tailed Rosefinch, adult male © Marc Bastardot
Pallas´s Leaf Warblers occur here only on migration © Marc Bastardot
Within the huge Cormorant colony © Yury Anisimov
Ringing an eagle chick with joined forces © Ilka Beermann
White-tailed Sea Eagle, nestling © Friederike Kunz
Group picture with the staff of Kabansky zakaznik © Ilka Beermann
Good bye, beautiful Selenga river delta! © Ilka Beermann
Newly ringed birds, 02.06.-15.06.2019: 213 individuals of 25 species


Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 38
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 27
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 23
Wanderlaubsänger Arctic Warbler Пеночка-таловка Phylloscopus borealis 20
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 16
Bachstelze White Wagtail Белая трясогузка Motacilla alba 15
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка  Emberiza spodocephala 13
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 13
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 11
Middendorff-Laubsänger Two-barred Warbler Двупоясковая пеночка Phylloscopus plumbeitarsus 7
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 5
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 5
Klappergrasmücke Lesser Whitethroat Славка-завирушка Sylvia curruca 3
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 3
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 2
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей  Passer montanus 2
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 2
Blaunachtigall Siberian Blue Robin Синий соловей Luscinia cyane 1
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Zitronenstelze Citrine Wagtail Желтоголовая трясогузка Motacilla citreola 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 1
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 1
Karmingimpel Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Carpodacus erythrinus 1
Strichelschwirl Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Locustella lanceolata 1