Sunday, July 28, 2013

Week 22

Amur Falcon chicks will fledge soon
Once again, I´m now more or less alone here at Muraviovka Park - Kolja left today after two months. The breeding season is over for the Yellow-breasted Bunting, so his work is done. Sadly we couldn´t do much during his last week, because we had rain nearly every day. But we managed to check the majority of the Amur Falcon nests, a total of 70 chicks was ringed now by us. Within the next days many of them will fledge, like the chicks of Oriental Stork, White-winged Tern, Pallas´s Grasshopper Warbler and the reed warblers now did, too. Almost daily we checked the spot where we found the Baer´s Pochard, but got only some short, distant and unsatisfying views of a single bird. This species seems not only to be extremely rare but also extremely shy. A Short-eared Owl made the mistake to fly over the tern colony and was immediately attacked by over 200 angry birds.
Rapidly growing are the numbers of trapped birds when opening our mist-nets. Among them was "autumn seasons´s" first ringed Yellow-browed Warbler, migration is going on now. Furthermore we got some good views of a flock of migrating White-throated Needletails, one of the biggest swifts. Now I have to wait for more than one week for my new team to start with the daily trapping and ringing.

Nun bin ich wieder mehr oder weniger allein hier im Muraviovka Park - nach über zwei Monaten musste Kolja heute abreisen. Die Brutzeit der Weidenammer ist vorüber, seine Arbeit ist damit getan. Leider konnten wir in seiner letzten Woche nicht so viel schaffen wie geplant, da es nahezu täglich regnete. Immerhin konnten wir einen Großteil der Amurfalken-Nester kontrollieren, und insgesamt haben wir nun 70 Jungvögel beringen können. Innerhalb der nächsten Tage werden viele davon ausfliegen, so wie es bereits die jungen Schwarzschnabelstörche, Weissflügel-Seeschwalben, Streifenschwirle und Rohrsänger in der letzten Woche getan haben. Fast täglich haben wir auch das Gebiet aufgesucht, wo wir die Baerente entdeckt hatten, was leider nur in einigen kurzen und unbefriedigenden Beobachtungen eines einzelnen Vogels resultierte. Die Art scheint nicht nur extrem selten, sondern auch extrem scheu zu sein. Interessant war die Beobachtung einer Sumpfohreule, die den Fehler gemacht hatte, über die Seeschwalben-Kolonie zu fliegen und sofort von mehr als 200 aufgebrachten Vögeln attackiert wurde.
Unsere Fangzahlen steigen nun schnell an, wenn wir die Netze öffnen. Unter anderem konnte der erste Gelbbrauen-Laubsänger der "Herbstsaison" beringt werden, der Zug ist also in Gang gekommen. Außerdem konnten wir einen Zugtrupp von Stachelschwanzseglern bestaunen, eine der größten Seglerarten. Jetzt muss ich aber noch über eine Woche auf mein neues Team warten, bevor mit dem täglichen Netzfang begonnen werden kann.
checking a nest
Barn Swallow chick in the nest
terns chasing a Short-eared Owl
White-winged Tern
the next video will come soon...
pair of Red-crowned Cranes, the chicks are hidden
high water level at Gilchin river
Kolja and a moulting Magpie
as big as a small falcon: White-throated Needletails
also huge: another new species of horsefly
not much bigger: Yellow-browed Warbler
   all photos © Wieland Heim

Total traps, 22.-28.07.2013: 152 birds out of 21 species
Amur Falcon Амурский кобчик Amurfalke 39
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 29
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 25
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 8
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 8
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 7
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 6
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 6
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 5
Northern Hobby Чеглок Baumfalke 3
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 2
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 2
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 2
Oriental Turtle Dove Большая горлица Orientturteltaube 2
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 2
Common Magpie Сорока Elster 1
Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Strichelschwirl 1
Marsh Tit Черноголовая гаичка Sumpfmeise 1
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 1
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 1
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 1

Sunday, July 21, 2013

Week 21

four chicks (Amur Falcon!)
Finally, the young falcons are old enough to get a ring - so last week´s target was to check as many nests as possible. But heavy rainfalls stopped our work, some nests were broken by the storm two weeks ago and at least four were found raided - most likely by the Eagle Owl. One bird was observed by us next to a nest, and remnants of three dead adult Amur Falcons have been found in this place. This huge Owl is only a rare visitor at Muraviovka Park, probably coming from the Lesser Chingan mountains in China. For the endangered Red-crowned Crane it seemed to be a really bad year here so far, but today we found a pair with two big chicks in the northern part of the Park. Furthermore, we observed the first chicks of Garganeys and Falcated Ducks. Not as bad as expected is also the situation of the Yellow-breasted Bunting, according to our data up to date we estimate the local population to 100-150 breeding pairs, and many families have been observed - but according to local ornithologists, the species has been much more common in the past. Our data will be used for the evaluation of the species´ status in the IUCN Redlist.
Mist-netting has also turned very interesting now: when we opened our mist-nets on Thursday we trapped a nice mixture, including many fledged young birds, moulting adults, interesting breeding records (Radde´s Warbler and Oriental Greenfinch with breeding patch) and even the first migrant from the taiga forests: a Taiga Flycatcher. Other observed migrants included Common and Wood Sandpipers, and we got some good views of Large-billed Crows. Besides we were happy about some human visitors which stayed with us at the Park last week.

Endlich sind die jungen Falken alt genug, um beringt zu werden - das Ziel der letzten Woche war es also, so viele Nester wie möglich zu kontrollieren. Allerdings wurde unsere Arbeit durch starke Regenfälle eingeschränkt, außerdem waren einige Nester dem Sturm zum Opfer gefallen und mindestens vier wurden ausgeplündert - höchstwahrscheinlich vom Uhu. Wir beobachteten ein Individuum in der Nähe eines Falkennests und fanden die Rupfungen von drei adulten Amurfalken im gleichen Gebiet. Der Uhu ist nur ein seltener Gast im Muraviovka Park, möglicherweise kam die riesige Eule aus den Bergregionen des Kleinen Chingan in China. Für den bedrohten Mandschurenkranich sah die Situation im Muraviovka Park in diesem Jahr bisher ausgesprochen schlecht aus, aber heute konnten wir ein Paar mit zwei großen Jungvögeln im Norden des Parks entdecken. Außerdem sahen wir die ersten Küken von Knäk- und Sichelenten. Besser als befürchtet ist außerdem die Situation der Weidenammer im Gebiet, nach der bisherigen Datenlage schätzen wir den Bestand hier auf 100-150 Brutpaare, und viele Familienverbände konnten in den letzten Tagen beobachtet werden - allerdings muss die Art laut lokalen Beobachtern früher viel häufiger gewesen sein. Unsere Daten werden für die Evaluierung des Status der Art in der Roten Liste der IUCN genutzt werden.
Auch der Netzfang war richtig spannend: als wir unsere Netze am Donnerstag öffneten, fanden wir eine interessante Mischung vor: viele Jungvögel sind nun flügge, die Altvögel beginnen mit der Mauser, weitere neue Brutnachweise wurden erzielt (Bartlaubsänger und Chinagrünling mit Brutfleck) und auch der erste Zugvogel aus der Taiga konnte beringt werden: ein Taigaschnäpper. Außerdem konnten Flussuferläufer als auch Bruchwasserläufer auf dem Durchzug beobachtet werden, und uns gelangen einige schöne Beobachtungen von Dschungelkrähen. Abgesehen davon haben wir uns natürlich auch sehr über die menschlichen Gäste gefreut, die die letzte Woche mit uns im Park verbracht haben.
Gilchin river behind Muraviovka village
we also found a new nest of the Sparrowhawk
Eurasian Sparrowhawk...much more aggressive than the falcons
bird ringing in our car...
...but even there you are not safe of the stinging flies
record shot of the family of Red-crowned Cranes
Yellow-breasted Bunting, female
Radde´s Warbler
Taiga Flycatcher 1Y
Siberian Rubythroat 1Y
Siberian Stonechat 1Y
Oriental Greenfinch in moult
Wassilina and Marina with one of the pretty Yellow-rumped Flycatchers
three Hobbys!
Japanese Tree Frog
 all photos © Wieland Heim

Total traps, 15.-21.07.2013: 75 birds out of 19 species
Amur Falcon Амурский кобчик Amurfalke 31
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 9
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 6
Eurasian Sparrowhawk Перепелятник Sperber 4
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 4
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 3
Northern Hobby Чеглок Baumfalke 3
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 3
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 2
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 1
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 1
Lanceolated Warbler Пятнистый сверчок Strichelschwirl 1
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 1
Oriental Greenfinch Китайская зеленушка Chinagrünling 1
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 1
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 1
Siberian Stonechat Черноголовый чекан Sibirisches Schwarzkehlchen 1
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 1
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 1

Sunday, July 14, 2013

Week 20

the Tern colony where we observed the Baer´s Pochard
The week started with a strong storm, and many trees broke. At least two destroyed nests of the Amur Falcon were found, and one nest of the Upland Buzzard was also blown over. Luckily, the young buzzard sat on the ground and was still fed by its parents. We also checked some colonies of the White-winged Tern - even if some chicks have fledged, most of the pairs just started to lay eggs - maybe their broods have been destroyed by strong rainfalls during last week. Next to one mixed colony of White-winged and Common Terns we found the probable best bird of the year: a female Baer´s Pochard! According to Birdlife International there have been no breeding records for over 50 years from the Amur region of this critically endangered species, and the situation in north-east China is unclear. We observed the bird next to a spot were Ulrich and Andreas found an odd-looking duck already two weeks ago - that time it was impossible to determine which species, but maybe it was the Pochard, too. We will check this place carefully during the next week, and hopefully we can confirm breeding. Not far from that we also found our first nest of the Chinese Penduline Tit and some more places with Chinese Grey Shrikes. Happy news also from our car - since the end of the week we have it back here at the Park, allowing us to be much more flexible with our surveys. We checked several reedbeds, were we mapped some more breeding pairs of the Common Reed Bunting and observed a group of Purple Herons, which may breed here, too. And finally, we confirmed breeding of the Pale-legged Leaf Warbler at Muraviovka Park for the first time when trapping a female bird with breeding patch. But there are not only good news: we have new enemies. The wetlands are full now with blood-hungry horseflies in every imaginable color and size, joining the army of moscitoes. The daily temperatures are now up to 35°C, which makes them really active. Several times, we were about to capitulate. But we are still here.

Die Woche begann mit einerm starken Sturm, der viele Bäume umstürzen ließ. Mindestens zwei Amurfalkennester wurden dadurch zerstört, und ein Horst des Mongolenbussards wurde ebenfalls vom Ast geweht. Glücklicherweise fanden wir den Jungvogel unbeschadet unter dem Baum sitzend, wo er auch weiter von den Altvögeln gefüttert wurde. Wir kontrollierten außerdem einige Kolonien der Weissflügel-Seeschwalbe - obwohl schon einige flügge Jungvögel beobachtet wurden, scheinen die meisten Paare gerade bei der Eiablage zu sein. Möglicherweise wurden deren Bruten durch die starken Regenfälle in der letzten Woche zerstört. In der Nähe einer gemischten Kolonie von Weissflügel- und Flussseschwalben gelang uns die wohl beste Beobachtung des Jahres: eine weibliche Baerente! Laut Birdlife International wurde in den letzten 50 Jahren kein Brutnachweis dieser akut vom Aussterben bedrohten Art bekannt, und die Situation im Verbreitungsgebiet in Nordostchina ist unklar. Wir sahen den Vogel in der Nähe der Stelle, wo Ulrich und Andreas vor zwei Wochen ein unbestimmbares Entenweibchen entdeckten - vielleicht war dies ebenfalls eine Baerente. Wir werden das Gebiet dort in den nächsten Wochen sorgfältig überwachen, und hoffen sehr darauf, eine Brut belegen zu können. Nicht weit davon entfernt entdeckten wir auch das erste Nest der Chinesischen Beutelmeise und weitere Reviere des Keilschwanzwürgers. Gute Nachrichten auch von unserem Auto - seit Ende der Woche ist unser Lada wieder im Park und macht unsere Untersuchungen weitaus effektiver. Wir besuchten auch mehrere Schilfbestände, wo wir weitere Brutpaare der Rohrammer fanden und einen Trupp Purpurreiher beobachteten - möglicherweise der Standort einer Brutkolonie. Endlich konnten wir auch den ersten Brutnachweis für den Ussurilaubsänger im Muraviovka Park erbringen - ein Weibchen mit Brutfleck fing sich in unseren Netzen. Aber es gibt nicht nur positive Neuigkeiten: Die Feuchtgebiete sind nun voll von blutdurstigen Bremsen und anderen Stechfliegen in verschiedensten Farben und Größen, welche die Armee der Mücken bereichern. Die Tagestemperaturen von bis zu 35°C machen die Biester erst richtig aktiv, und wir waren nicht nur einmal kurz davor, vor den Sümpfen zu kapitulieren. Aber noch sind wir hier.

Сильный шторм – таково было начало недели. Многие деревья повалены ветром. По меньшей мере, два гнезда амурского кобчика были разрушены из-за непогоды, такая же судьба постигла и гнездование мохноногого курганника. Но к счастью, мы нашли одного слётка, сидящим под деревом, целым и невредимым, и о нём продолжают заботиться родители. Кроме того, мы контролировали белокрылых крачек, хотя уже можно видеть многих оперившихся их слётков; многие пары только начали откладывать яйца. Будущее потомство этих птиц могло быть уничтожено сильными осадками на прошлой неделе. Близ смешанной колонии белокрылой и речной крачки мы вели лучшее наблюдение года за женской особью нырка Бэра! Согласно данным Birdlife International, за последние 50 лет не имелось ни одного сведения о гнездовании этого подверженного исчезновению вида в Амурской области, неясна ситуация и с северо-востоком Китая. Данного индивидуума мы видели недалеко от того места, где две недели назад Ульрих и Андреас зафиксировали одну неопределённую самку утки – возможно, это и была особь нырка Бэра. Мы будем исследовать это место на следующей неделе и очень надеемся обнаружить там гнездование. Недалеко оттуда мы обнаружили первое гнездо китайского ремеза и несколько мест пребывания клинохвостого сорокопута. Есть хорошие новости и относительно нашей машины, которая с конца недели снова в парке, что позволяет нам проводить исследования ещё эффективней. Так мы посетили несколько камышовых мест, где заметили камышовую овсянку и наблюдали рыжих цапель – возможно, они гнездятся на данной локации. И наконец-то мы получили первые сведения о бледноногой пеночке: женская особь, лишенная пуха на брюшке (что является показателем её гнездования), попалась к нам в сети! Однако существуют не только положительные новости… С повышением уровня воды, армия кровопийц пополнилась слепнями всех возможных цветов и размеров. Сейчас дневная температура достигает 35°C, что делает их максимально активными. Порой мы даже думали сдаться. Но всё же, мы по-прежнему здесь.

Baer´s Pochard - record shot
White-winged Terns attacking cows near their colony
the stunning nest of the Penduline Tit
record shot of the Chinese Penduline Tit
Amur Falcon nest destroyed by the storm
the Buzzard´s nest laying on the ground
Kolja and the young Upland Buzzard after ringing
climbing a nest
reeds around Kapustikha lake
Common Reed Bunting
Pale-legged Leaf Warbler with breeding patch
in the nestbox of the Wrynecks
Brown Shrike chicks...soon they will be less easy to ring
a young Badger crossed our way
female Ring-necked Pheasant guarding its (hidden) chicks
Lapwing chick
we tried everything to get rid of the flies...
...but we failed
 all photos © Kolja Wolanska & Wieland Heim

Total traps, 08.-14.07.2013: 48 birds out of 14 species
Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Dickschnabel-Rohrsänger 12
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 9
Eurasian Wryneck Вертишейка Wendehals 5
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 4
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 4
Long-eared Owl Ушастая сова Waldohreule 3
Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Streifenschwirl 3
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 2
Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Brauenrohrsänger 1
Northern Lapwing Чибис Kiebitz 1
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 1
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 1
Upland Buzzard Мохноногий курганник Mongolenbussard 1
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 1

Saturday, July 13, 2013

Наконец назад .. Русский

Все тексты теперь доступны на русском языке снова - спасибо, Юлиана!

Sunday, July 7, 2013

Week 19

Kolja and the chicks (Oriental Turtle Dove)
During the last week nearly everybody left Muraviovka Park (except for Kolja and me), the car problems are still not fixed and almost daily we had terrible storms and heavy rainfalls. "Not cool, man!" On their last day we visited together with our American and Russian friends some sights in Blagoveshchensk, including the palaeontological museum. Several new species of dinosaur from different ages have been found on the banks of the Amur river.
But even if the weather was bad, Kolja collected further data about the vegetation structure in the habitat of the threatened Yellow-breasted Bunting, and some interesting birds have been found, too. In a small forest not far from the Park´s headquarters we observed two Ashy Minivets - they have been there until mid-June but were believed to be late migrants, but now their behaviour was quite different, even if we did not found a nest so far. Another two species were also known only as migrants for the Park, which may breed here this year: The first is the Pale-legged Leaf Warbler - a singing male was recorded until the end of June at the same spot - and the second is the Chestnut-flanked Whiteeye. We heard the calls of this tropical birds not far from the place with the Minivets, and placed a mist-net there. It took not much time and we had a pair of the Whiteeye´s in our hand, and suprisingly both male and female showed a breeding patch on their belly. So this is the first breeding record for the Park! To make this moment perfect, the Pale-legged Leaf Warbler decided to fly in the same net, too.
Right now, a hurricane is raging outside - the next week can only get better...

In der letzten Woche haben leider so gut wie alle hier (außer Kolja und mir) den Muraviovka Park verlassen müssen, unser Auto ist nach wie vor noch zur Reparatur und nahezu täglich war es stürmisch und regnerisch. "Not cool, man!" An deren letztem Tag besuchten wir gemeinsam mit unseren amerikanischen und russischen Freunden einige Sehenswürdigkeiten in der Stadt, unter anderem das paläontologische Museum. Diverse neue Dinsaurier-Arten aus verschiedenen Zeitaltern wurden an den Ufern des Amurs gefunden.
Doch auch obwohl das Wetter furchtbar war sammelte Kolja weiter Daten zur Habitatnutzung der gefährdeten Weidenammer, und einige spannende Beobachtungen gelangen uns ebenfalls. In einem kleinen Wald nicht weit von den Gebäuden des Park´s beobachteten wir zwei Graumennigvögel - diese wurden hier regelmäßig bis Mitte Juni gesehen, damals glaubten wir aber, dass es sich um späte Durchzügler handelt. Nun verhielten sich die Vögel jedoch überaus verdächtig, auch wenn leider kein Nest gefunden werden konnte. Zwei weitere Arten, die bisher ebenso nur als Durchzügler für das Gebiet bekannt sind, brüten dieses Jahr möglicherweise auch hier: Die erste Art ist der Ussurilaubsänger - ein singendes Männchen wurde bis Ende Juni an der gleichen Stelle gehört - und die zweite ist der Rostflanken-Brillenvogel. Wir wurden auf die Rufe dieser tropischen Vögel unweit des Waldes mit den Graumennigvögeln aufmerksam, und stellten ein Netz auf. Es dauerte nicht lange, und wir hielten ein Pärchen der Brillenvögel in unseren Händen. Überraschenderweise wiesen sowohl das Weibchen als auch das Männchen einen Brutfleck am Bauch auf - dies ist demnach der erste Brutnachweis für den Muraviovka Park! Um den Moment perfekt zu machen, flog uns auch noch der Ussurilaubsänger ins gleiche Netz.
Gerade eben tobt wieder ein Orkan vor meinem Fenster - die nächste Woche kann also nur besser werden...

Почти все (исключая меня и Колю) покинули Муравьёвский парк в течение предыдущих недель. Наша машина до сих пор на ремонте, а погода всё ещё не радует: практически каждый день шёл дождь, гремел гром. "Not cool, man!" В те последние дни, совместно с нашими российскими и американскими друзьями, мы посетили некоторые достопримечательности города, а ещё и палеонтологический музей. Несколько новых видов динозавра, принадлежащих разным эпохам, были найдены на побережьях Амура.
Не смотря на то, что погода была ужасной, Коля продолжал собирать информацию о подверженном угрозе исчезновения дубровнике, и нам всё же удались некоторые увлекательные наблюдения. Также в лесочке, неподалёку от строений парка, мы заметили двух серых личинкоедов, которых можно было часто видеть здесь до середины июня. Причём ранее мы полагали, что данные птицы запоздали со своей миграцией, но сейчас их поведение довольно отличается от прежнего, хотя мы не смогли найти их гнёзд. Следующие два вида также считались мигрирующими через область, но возможно они гнездятся здесь в этом году: первый вид - это бледноногая пеночка - поющий самец был слышен до конца июня на одном и том же месте; и второй - буробокая белоглазка. Мы слышали пение этого тропического вида недалеко от места, где наблюдали личинкоеда. Именно там мы расположили наши сети. Ожидания длились недолго, и вскоре мы уже держали парочку представителей белоглазки в своих руках. К нашему удивлению, оба индивидуума, как самка, так и самец, имели область, лишённую пуха на брюшке - это первый показатель для Муравьёвского парка, что данный вид действительно гнездится здесь! Чтобы продемонстрировать всё великолепие этого момента, стоит упомянуть, что в эти же сети позже залетела и бледноногая пеночка.
И вот сейчас промчался ураган перед моим окном – это значит, что следующая неделя может быть только лучше...
surveying vegetation in the Yellow-breasted Bunting´s habitat
the forest where we found the Minivets
Chestnut-flanked Whiteeye, female
Whiteeye with breeding patch
Pale-legged Leaf Warbler
the big Olorotitan
together with Kayla, Allison and one of the Amurosaurus´s feet
 all photos © Kolja Wolanska & Wieland Heim

01.-07.07.2013, total traps: 5 birds out of 3 species
Chestnut-flanked Whiteeye Буробокая белоглазка Rostflanken-Brillenvogel 2
Oriental Turtle Dove Большая горлица Orientturteltaube 2
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 1