Monday, May 20, 2013

Week 12

Pin-tailed Snipe - a common species throughout the last week
What a week! Now we reached the peak of migration, with good numbers and a great diversity in our nets. Most common was still the Yellow-browed Warblers, but some other warblers have been found among them, such as Arctic and Pale-legged Leaf Warblers. Brown Shrikes are our daily fate now, even if we trap not such terrifying numbers like our Swedish colleagues down in China - see here. And again, we could add two more new species to the Park´s bird list: Not really unexpected due to its range, a Eye-browed Thrush was trapped, and Peter was lucky to take a picture of a Daurian Starling! A day to remember was Friday, the "Crazy Cuckoo Day", when Common and Indian Cuckoo were calling but a female Oriental Cuckoo found its way into our nets. Impressive was the migration of the Pacific Golden Plover, huge flocks flew over at the begining of the week, and up to around 3.500 of those beautiful birds lingered around on the Park´s fields.
Breeding season has finally started, too. The first Tree Sparrows with breeding patches (featherless regions on their belly to heat the eggs) have been trapped, and the Amur Falcons won the fight with the Magpies for their nests. We are also happy that some more of our target species have been observed: Yellow-breasted Buntings are singing, and in the wet sedge meadows just in front of our buildings a very special bird can be found now: Menzbier´s Pipit Anthus (gustavi) menzbieri. Nearly nothing is known from this (sub)species, and its skulking behaviour will make our surveys a real challenge - like a mouse it is moving unseen through the sedges, only noticed when giving its strange song in flight.
The long winter with unusual amounts of snow made the water level in the wetlands as high as 30 years ago, and many meadows are flooded. Perfect conditions for birds like the White-winged Terns - up to 200 have been seen, and we hope they will establish a breeding colony. It could also be a great year for the reed species, like the Oriental Reed Warbler which arrived during these days, because so far no fire hit the Park - although the fields next to us were burned.
Throughout the week it was mostly sunny, and so the second tree-planting action of Muraviovka Park was well-visited - over 100 helpers came, including (again!) the governor of the Amur oblast. Well visited was also our ringing station, where we had many nice captures to show. On Thursday I had to go to town, leaving Franziska and Peter alone with all the amazing birds, to take part a conference with the promising title "Modern ecology education as a key to sustainable development". I´m very thankful to Juliana again for translating my presentation. We also used the time to make advertisement for our summer school here at the Park, spreading the word and hundreds of flyers and posters in Blagoveshchensk. We are hoping for many participants!

Was für eine Woche! Der Vogelzug hat nun sein Maximum erreicht, sodass wir jetzt wirklich viele Vögel aus verschiedensten Arten in unseren Netzen fangen. Die häufigste Art war nach wie vor der Gelbbrauen-Laubsänger, doch dazwischen steckten auch andere, wie zum Beispiel Wander- und Ussurilaubsänger. Die Braunwürger sind unser tägliches Schicksal, auch wenn wir bei weitem nicht solche furchterregenden Fangzahlen wie unsere schwedischen Kollegen unten in China erreichen - siehe deren Blog. Und wieder konnten wir zwei neue Vogelarten auf die Liste des Parks setzen: Wir fingen eine Weißbrauendrossel, was aufgrund deren Verbreitung nicht ganz unerwartet war, und Peter hatte das Glück, einen Mongolenstar zu fotografieren! Freitag war der verrückte Kuckuckstag - Kurzflügelkuckuck und gewöhnlicher Kuckuck riefen, aber ein weiblicher Hopfkuckuck fing sich in unseren Netzen. Eindrucksvoll war der Zug der Tundra-Goldregenpfeifer, große Schwärme zogen Anfang der Woche gen Osten, und bis zu ca. 3500 dieser hübschen Vögel saßen auf den Feldern des Parks.
Auch die Brutzeit hat nun endlich hier begonnen. Die ersten Feldsperlinge mit Brutfleck (ein federloser Bereich am Bauch um die Eier zu wärmen) wurden gefangen, und die Amurfalken haben den Kampf um die Elsternester gewonnen. Glücklicherweise konnten wir auch weitere unserer Zielarten entdecken: Weidenammern singen an einigen Stellen, und in den feuchten Seggenwiesen vor unseren Gebäuden kann nun ein ganz besonderer Vogel beobachtet werden: der "Menzbier-Pieper" Anthus (gustavi) menzbieri. Nahezu nichts ist über diese (Unter-)Art bekannt, und sein heimliches Verhalten wird auch unsere Untersuchungen zu einer echten Herausforderung machen - wie eine Maus bewegt er sich unsichtbar durch die Bülten, man entdeckt ihn erst, wenn er seinen ungewöhnlichen Gesang im Flug erklingen lässt.
Der lange Winter mit den ungewöhnlichen Schneemassen hat den Wasserstand im Sumpf auf ein Niveau angehoben, welches zum letzten Mal vor 30 Jahren erreicht wurde, und viele Wiesen sind überflutet. Perfekte Bedingungen für Arten wie die Weißflügel-Seeschwalbe - bis zu 200 konnten wir in den letzten Tagen beobachten, und hoffentlich gründen sie hier eine Kolonie. Dieses Jahr könnte außerdem hervorragend für viele Schilfbewohner -wie zum Beispiel die eben angekommenen Chinarohrsänger- werden, da bisher noch kein Feuer die Altschilfbestände in Gefahr gebracht hat - obwohl es wieder auf nahegelegenen Felder brannte.
Die ganze Woche über war es meist sonnig, und so war die zweite Baum-Pflanzaktion des Muraviovka Park ein gut besuchter Erfolg - über 100 Helfer kamen, unter anderem (schon wieder!) der Governeur des Amur Oblast. Gut besucht war auch unsere Beringungsstation, und wir hatten einige schicke Vögel zu zeigen. Am Donnerstag musste ich in die Stadt fahren, und Franziska und Peter mit all den wunderbaren Vögeln verlassen. In Blagoweschtschensk nahm ich an einer Konferenz mit dem Titel "Moderne Umweltbildung als Schlüssel für nachhaltige Entwicklung" teil, Dank gilt abermals Juliana für die Überstezung meiner Präsentation. Wir nutzen außerdem die Zeit, um Werbung für unsere Sommerschule hier im Park zu machen, hunderte Flyer und Poster wurden verteilt. Wir hoffen auf zahlreiche Teilnehmer!

habitat of Menzbier´s Pipit in front of the Park´s headquarters
Pale-legged Leaf Warbler
Grey-streaked Flycatcher
Common Kingfisher
Oriental Turtle Dove, and Franziska
Eye-browed Thrush - new for Muraviovka Park
Grey Wagtail, nice male
so much to see
and so much to do
still a threat: fires
another danger: Brown Shrike
Black-faced Buntings are singing everywhere
Pacific Golden Plovers
White-backed Woodpeckers have many fans
Oriental Reed Warbler
strange beauty: Oriental Cuckoo
Juliana says: take part in our summer school!
best for last: Yellow-rumped Flycatcher
ringed birds in 2013 - to be continued...
 all photos and diagram © by Peter Meffert and Wieland Heim


13.-19.05.2013, total traps: 689 birds out of 43 species
Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Gelbbrauen-Laubsänger 313
Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Maskenammer 83
Dusky Warbler Бурая пеночка Dunkellaubsänger 49
Tree Sparrow Полевой воробей Feldsperling 48
Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Taigaschnäpper 34
Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Rubinkehlchen 22
Long-tailed Rosefinch Урагус Meisengimpel 14
Little Bunting Овсянка-крошка Zwergammer 13
Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Spießbekassine 13
Willow Tit Пухляк Weidenmeise 10
Brown Shrike Сибирский жулан Braunwürger 9
Grey-backed Thrush Сизый дрозд Gartendrossel 7
Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Bartlaubsänger 7
Common Rosefinch Обыкновенная чечевица Karmingimpel 6
Azure-winged Magpie Голубая сорока Blauelster 5
Barn Swallow Деревенская ласточка Rauchschwalbe 5
Red-flanked Bluetail Синехвостка Blauschwanz 5
Brambling Юрок Bergfink 4
Pallas´ Leaf Warbler Корольковая пеночка Goldhähnchen-Laubsänger 4
Swinhoe´s Robin Соловей-свистун Schwirrnachtigall 4
Eurasian Wryneck Вертишейка Wendehals 3
White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Weißrückenspecht 3
Arctic Warbler Пеночка-таловка Wanderlaubsänger 2
Chestnut Bunting Рыжая овсянка Rötelammer 2
Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Gelbkehlammer 2
Goldcrest Желтоголовый королек Wintergoldhähnchen 2
Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Chinarohrsänger 2
Pale-legged Leaf Warbler Бледноногая пеночка Ussurilaubsänger 2
Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Gelbbrauenammer 2
Common Kingfisher Обыкновенный зимородок Eisvogel 1
Eurasian Jay Сойка Eichelhäher 1
Eyebrowed Thrush Оливковый дрозд Weißbrauendrossel 1
Grey Wagtail Горная трясогузка Gebirgsstelze 1
Grey-streaked Flycatcher Пестрогрудая мухоловка Strichelschnäpper 1
Long-eared Owl Ушастая сова Waldohreule 1
Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Mugimakischnäpper 1
Naumann´s Thrush Дрозд Науманна Rostschwanzdrossel 1
Oriental Cuckoo Глухая кукушка Hopfkuckuck 1
Oriental Turtle Dove Большая горлица Orientturteltaube 1
Siberian Thrush Cибирский дрозд Schieferdrossel 1
Tristram´s Bunting Таежная овсянка Tristramammer 1
White Wagtail Белая трясогузка Bachstelze 1
Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Goldschnäpper 1

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