Sunday, July 2, 2017

ABP 2017: Week 10

the former Lenin palace in the ghost city of Novo-Raychichinsk © Ramona Fitz
After weeks in the field, our data collection on the habitat use of the five co-occuring bunting species has come to an end. Isabelle and Tim now moved on to the Khiganski nature reserve, while Alex travelled home. But before, we went on an excursion to Raychichinsk. This area in the east of the Amur region is much more forested, and huge open coal pits have created an interesting but artificial landscape. Our target were the forest bogs as well as the wetlands in the flooded former pits. Despite the ongoing thunderstorms, we enjoyed some interesting birds. Band-bellied Crakes Zapornia paykulli were calling in forest clearings, and numerous Gray´s Grasshopper Warbler Locustella fasciolata were singing all around. Olive-backed Pipits Anthus hodgsoni were breeding in the pits, and Black Woodpeckers Dryocopos martius as well as Eastern Great Tits Parus minor in nearby pine forests. In the evening, Grey Nightjars Caprimulgus jotaka were displaying above our campfire.
On our way back to the Park we found several colonies of House Martins. Like most of the birds which I have seen during the past years in the Amur region, they showed features of both Northern House Martin Delichon urbicum as well as of Asian House Martin D. dasypus. But this time we were lucky to trap some individuals, giving us the chance to take good pictures and to collect samples for future DNA analysis.
Back at the Park, we spent the last days with the children in the summer camp. We were surprised how many were motivated to get up very early to join us for bird ringing in the morning. All participants left on Wednesday, but already next day, Sissel from Sweden and Mikkel from Denmark arrived. Both are experts in bird migration, and they continue now the study on the migration route of Brown Shrikes Lanius cristatus. Meanwhile, Ramona and I worked further on the Chestnut-eared Bunting Emberiza fucata. This species is a long-distance migrant as well, and our aim is to compare the migratory behaviour with its endangered cousin, the Yellow-breasted Bunting E. aureola.

Nach vielen Wochen im Sumpf ist die Datenaufnahme für unsere Studie zur Habitatnutzung der fünf nebeneinander vorkommenden Ammer-Arten nun abgeschlossen. Isabelle und Tim sind weiter ins Khinganski Schutzgebiet gereist, und für Alex ging es zurück nach Hause. Doch zuvor fuhren wir gemeinsam gen Osten, nach Raychichinsk. In diesem Gebiet gibt es noch viel mehr Wald, und riesige Braunkohle-Tagebaue haben eine interessante künstliche Landschaft entstehen lassen. Unser Ziel waren die Waldmoore und die Feuchtgebiete in den ehemaligen Gruben. Trotz ständiger Gewitter gelangen uns einige interessante Beobachtungen. Einige Mandarinsumpfhühner riefen in den Lichtungen, überall sangen Riesenschwirle. In den Tagebauen brüten Waldpieper und in den Kiefernwäldern an den Grubenhängen beobachteten wir Schwarzspechte und Östliche Kohlmeisen. Am Abend balzten die Dschungelnachtschwalben über unserem Lagerfeuer.
Auf unserem Weg zurück in den Park entdeckten wir mehrere Mehlschwalben-Kolonien. Wie die meisten Vögel, die ich in den letzten Jahren hier im Amurgebiet sehen konnte, zeigten diese Vögel sowohl Merkmale der eurasischen Mehlschwalbe als auch der asiatischen Kaschmirschwalbe. Aber diesmal hatten wir das Glück, einige Individuen fangen zu können – anhand der Bilder und der DNA-Proben sollte eine Lösung des Rätsels nun möglich sein.
Zurück im Park verbrachten wir die letzten Tage mit den Kindern im Sommercamp. Wir waren beeindruckt, wie viele sich am sehr zeitigen Morgen aus den Betten schälten, um uns beim Beringen über die Schulter zu schauen. Am Mittwoch reisten alle Camp-Teilnehmer ab, doch schon am nächsten Tag kamen Sissel aus Schweden und Mikkel aus Dänemark an. Beide sind Vogelzug-ExpertInnen, und sie führen nun die Arbeit zum Zug des Braunwürgers fort. Währenddessen beschäftigen Ramona und ich uns mit der Bandammer. Auch diese Art ist ein Langstreckenzieher, und unser Ziel ist es, ihren Zugweg mit dem der bedrohten Weidenammer zu vergleichen.


//Wieland

former coal pits can create interesting habitats © Ramona Fitz
this area flourished during Soviet times © Alex Thomas
later successional stages are covered by pine forests © Alex Thomas
our camp in the woods © Alex Thomas
wet meadows surrounded by birch forests are home to Band-bellied Crakes © Alex Thomas
White-winged Tern Chlidonias leucopterus near Tambovka © Alex Thomas
one of the House Martins in question © Alex Thomas
fishing for martins © Tim Korschefsky
first bird in the net :) © Ramona Fitz
any comments on the ID are very welcome! © Alex Thomas
Isa and Tim showing frogs and insects to the kids © Wieland Heim
bird ringing in the summer camp © Ramona Fitz
Valeria releasing a Rubythroat © Wieland Heim
last dinner with our Russian and American friends © Wieland Heim
Chestnut-eared Bunting, male © Wieland Heim
a lifer for Mikkel and Sissel © Wieland Heim
Chestnut-eared Bunting, female © Wieland Heim
flowering Epilobium angustifolium  © Ramona Fitz
one of the numerous butterflies: Aporia crataegi © Tim Korschefsky

26.06.-02.07.2017, total traps: 51 birds out of 12 species
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 13
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 7
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 7
Braunwürger Brown Shrike Сибирский жулан Lanius cristatus 5
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 4
Mehl-/Kaschmirschwalbe Northern/Asian House Martin Воронок Delichon spec. 4
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 3
Brauenrohrsänger Black-browed Reed Warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 2
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 1
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 1
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 1

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