Thursday, July 26, 2018

ABP 2018 - Part VI: Kvarkush


Siberian Rubythroat in its breeding habitat at Kvarkush mountain © Wieland Heim
During the past weeks we worked in various floodplain areas – but now we went for something very different: the Ural mountains! The eastern slopes of the Kvarkush plateau are famous for hosting the westernmost breeding population of the Siberian Rubythroat Calliope calliope. These birds are believed to migrate across all Russia to reach their south-east Asian wintering grounds. And this is what we would like to proof. Alex, Ramona and I came by train to Ekaterinburg, where we met Ilka again. It took us 14 hours by bus, minibus and UAZ to reach the foot of the mountains. Here we camped for one week in the Taiga forest, among Nutcrackers Nucifraga caryocatactes, Bluetails Tarsiger cyanurus and Bramblings Fringilla montifringilla. Every evening we would climb up the slope to search for singing Rubythroats all night long. Unfortunately only 4 or 5 singing males were present, and we managed to catch and tag three of them. These birds behaved very different from the Rubys we know from the Far East or Siberia, being very trap-shy and occupying huge territories. We also included the Bluethroat Luscinia svecica in our study, which was more numerous and easy to catch. Other common species in the willow and dwarf birch shrubs on the slopes included Willow Warbler Phylloscopus trochilus, Booted Warbler Iduna caligata, Reed Bunting Emberiza schoeniclus and Little Bunting E. pusilla. On the plateau itself, we observed Willow Grouse Lagopus lagopus, Eurasian Golden Plovers Pluvialis apricaria, Lapland Longspur Calcarius lapponicus and many Meadow Pipits Anthus pratensis, while Corncrake Crex crex and Great Snipes Gallinago media were displaying around bogs. As nice bycatch we found White´s Thrush Zoothera aurea and Black-throated Thrush Turdus atrogularis in our nets. The Ural mountains get a lot of rain in summer, but we were lucky to stay dry throughout most of the nights, as most of the precipitation came down during daytime, when we slept. So all in all it was a great time at this very beautiful place!
I want to thank Vladimir Tarasov from the Russian Academy of Science in Ekaterinburg for enabling our ringing work, and Oleg Demyanenko and excellent driver Victor from Ural Expeditions for helping with the logistics. Furthermore, I want to thank Steve Klasan, Bert Jahnke & Co for inspiring me to start working at the Kvarkush mountain (see their report here).

In den letzten Wochen haben wir ausschließlich in Flussauen und Sumpfgebieten gearbeitet – aber nun hat wir ein ganz anderes Ziel: das Uralgebirge! Die Osthänge des Kvarkush-Plateaus sind berühmt für das westlichste Brutvorkommen des Rubinkehlchens. Diese Vögel müssten alljährlich auf ihrem Zug komplett Russland durchqueren, um die Winterquartiere in Südostasien zu erreichen. Und genau das wollen wir überprüfen. Alex, Ramona und ich kamen mit dem Zug nach Ekaterinburg, wo wir wieder auf Ilka trafen. Nach 14 Stunden Fahrt mit Bus, Kleinbus und UAZ erreichten wir den Fuß des Gebirgszuges. Hier errichteten wir unser Camp im Taigawald, umgeben von Tannenhähern, Blauschwänzen und Bergfinken. Eine Woche lang stiegen wir nun jeden Abend den Hang hinauf, um die ganze Nacht hindurch nach singenden Rubinkehlchen zu suchen. Leider konnten wir nur 4-5 Reviere ausfindig machen, in denen wir drei Männchen fangen konnten. Die Vögel hier verhielten sich völlig anders als die Rubinkehlchen im Fernen Osten oder in Sibirien, waren extrem scheu, schwer zu fangen und hatten riesige Territorien. Wir beschäftigten uns ferner auch mit den Blaukehlchen, welche zahlreicher waren und wesentlich einfacher zu fangen. Als Begleitarten in den Weiden und Zwergbirkensträuchern an den Hängen begegneten uns zahlreiche Fitisse, Buschspötter, Rohr- und Zwergammern. Auf dem Hochplateau konnten wir Moorschneehühner, Goldregenpfeifer, Spornammern und zahlreiche Wiesenpieper beobachten, während Wachtelkönig und einige Doppelschnepfen in den Moorsenken balzten. Freuen konnten wir uns auch über Erddrossel und Schwarzkehldrossel als Beifang in unseren Netzen. 
Der Sommer im Uralgebirge ist äußerst niederschlagsreich, doch wir hatten das Glück, in den meisten Nächten trocken zu bleiben – der meisten Regen fiel tagsüber, wenn wir in unseren Zelten lagen. Alles in allem eine tolle Zeit an diesem wunderschönen Ort!
Besten Dank an Vladimir Tarasov (Russische Akademie der Wissenschaften Ekaterinburg) für die Ermöglichung unserer Beringungsarbeit, und an Oleg Demyanenko und den grandiosen Fahrer Victor von Ural Expeditions für die Unterstützung bei der Logistik. Außerdem möchte ich mich bei Steve Klasan, Bert Jahnke und Co bedanken, welche mich zur Arbeit am Kvarkush inspirierten (deren lesenswerter Bericht findet sich hier).

// Wieland


the road to the Urals crosses several self-made bridges © Ilka Beermann
our camp in the forest © Alex Thomas
view from the Kvarkush plateau © Alex Thomas
Red-spotted Bluethroat, male © Alex Thomas
tagging a Bluethroat in the night © Ilka Beermann
White´s Thrush - what a huge bird! © Ilka Beermann
nice bycatch: Black-throated Thrush © Alex Thomas
a flag marked our ringing place during foggy nights © Ilka Beermann
the eastern slope of the Kvarkursh mountain ridge © Alex Thomas
view from the "three brothers", a rock formation © Ilka Beermann
Ilka on top of the little brother © Alex Thomas
der Медведь ist los 2.0 © Alex Thomas
sunrise in the Urals - what a beautiful place! © Ilka Beermann
02.07.-07.07.2018, total captures: 31 birds of 7 species
BlaukehlchenBluethroatВаракушкаLuscinia svecica14
RohrammerReed BuntingКамышовая овсянкаEmberiza schoeniclus7
RubinkehlchenSiberian RubythroatСоловей-красношейкаLuscinia calliope3
WiesenpieperMeadow PipitЛуговой конёкAnthus pratensis3
ErddrosselWhite´s ThrushПестрый дроздZoothera aurea2
SchwarzkehldrosselBlack-throated ThrushЧернозобый дроздTurdus atrogularis1
FitisWillow WarblerПеночка-весничкаPhylloscopus trochilus1

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