Saturday, June 30, 2018

ABP 2018 - Part IV: Mirnoye

Taiga forest near Mirnoye © Alex Thomas

We are back from the wildest place I have ever been in Russia so far. Mirnoye, a former village, is situated at the Jenisei river in the very centre of Russia, and in the middle of the Taiga forest. There are no roads - this place can only be reached by boat or helicopter. Alex, Maria, Ramona and I took the ferry from Krasnoyarsk, downstream a two-day trip. Endless, seemingly untouched forests stretched along the banks during our 1000km long route. We encountered many Goosanders Mergus merganser, Goldeneyes Bucephala clangula, a Black Scoter Melanitta nigra, many Black-throated Divers Gavia arctica, numerous Black-eared Kites Milvus migrans lineatus and calling Corncrakes Crex crex. Two small boats picked us up in the middle of the night and brought us to Oleg Bourski´s field station. He and his team were perfectly prepared – all the Rubythroat territories around the station were mapped, and most of the local birds already colour-ringed. Due to their great help, we were able to tag 30 Siberian Rubythroats Calliope calliope within just five nights! The working hours differed significantly from what we were used to before: instead of getting up early, we started to work at 22:00 and caught birds throughout the “white night” until 5 or 6 in the morning. It never got completely dark, and all night we could hear displaying Woodcocks Scolopax rusticola, Swinhoe´s Snipes Gallinago megala and Pintail Snipes G. stenura as well as singing Green Sandpipers Tringa ochropus and Terek Sandpipers Xenus cinereus. Most impressive in those Jenisei floodplain forests is the mixture of European and Eastern species. Swinhoe´s Robins Larvivora sibilans and Siberian Blue Robins Larvivora cyane sing next to Song Thrushes Turdus philomelos, Garden Warblers Sylvia borin and Chaffinchs Fringilla coelebs. The bird diversity is incredibly high. Besides our work with the Rubys, we helped Katya Demidova to start her work on the migration of the Siberian Thrush Zoothera sibirica, and together we tagged several individuals of this enigmatic species. Working in the dense, moist forests was not always easy, and myriads of mosquitoes were waiting for us any time.
On the way back, it took us three days by ferry to reach Krasnoyarsk, where we caught the train to Ekaterinburg, our starting point for our trip in the Ural mountains.
I want to thank Oleg Bourski as well as Sonja, Katja, Justina, Alexandra and Herrmann Mattes for hosting us, for their great preparation and companionship! I hope next year we can bring some more time for this amazing place.

Wir sind zurück vom wohl wildesten Platz, welchen ich jemals in Russland besucht habe. Mirnoye, ein (fast) verlassenes Dorf am Fluss Jenisei, liegt ziemlich genau im Mittelpunkt Russlands, und in der Mitte des gewaltigen Taigawaldes. Keine Straße führt hierher – man kann diesen Ort nur per Boot oder Hubschrauber erreichen. Alex, Maria, Ramona und ich haben die Fähre ab Krasnoyarsk genommen, flussabwärts dauert das nur zwei Tage. Endlose, scheinbar unberührte Wälder ziehen sich auf 1000km Strecke entlang der Ufer. Wir beobachteten viele Gänsesäger, Schellenten, eine Trauerente, zahlreiche Prachttaucher, jede Menge Schwarzohrmilane und rufende Wachtelkönige. Mitten in der Nacht holten uns zwei kleine Boote an der Fähre ab und brachten uns zu Oleg Bourski´s Forschungsstation. Er und sein Team waren perfekt vorbereitet – alle Rubinkehlchen-Reviere waren kartiert, und die meisten der lokalen Brutvögel bereits mit Farbringen markiert. Dank deren grandioser Hilfe konnten wir in nur fünf Nächten 30 Rubinkehlchen beloggern! Die Arbeitszeiten unterschieden sich deutlich von dem, was wir bisher gewohnt waren: anstatt sehr früh am Morgen aufzustehen, begannen wir bereits 22 Uhr und fingen durchgängig bis morgens um 5 oder 6. Es wurde ja nie richtig dunkel, nur etwas dämmrig, und die ganze Nacht konnten wir balzende Waldschnepfen, Wald- und Spießbekassinen sowie singende Wald- und Terekwasserläufer hören. Besonders beeindrucked ist die Überschneidung von europäischen und östlichen Arten in den Auwäldern am Jenisei. Neben Schwirrnachtigallen und Blaunachtigallen singen so vertraute Vögel wie Singdrossel, Gartengrasmücke und Buchfink. Die Vogeldiversität ist gewaltig. Neben unserer Arbeit mit den Rubinkehlchen halfen wir Katya Demidova bei ihrem Projekt zur Eforschung der Zugrouten der Schieferdrossel. Gemeinsam konnten wir einige Individuen dieser wunderschönen Vögel mit Loggern ausstatten. Die Arbeit im dichten, feuchten Wald war nicht immer einfach, und Myriaden von Mücken erwarteten uns zu jeder Zeit.
Für den Rückweg stromaufwärts brauchte die Fähre ganze drei Tage nach Krasnoyarsk, von wo aus wir nun per Zug nach Ekaterinburg unterwegs sind. Nächste Station: der Ural!
Ich möchte mich bei Oleg Bourski sowie Sonja, Katja, Justina, Alexandra und Herrmann Mattes für deren Gastfreundschaft und die tolle Vorbereitung und Hilfe bedanken! Ich hoffe, dass wir nächstes Jahr etwas mehr Zeit mitbringen können.

//Wieland

our boat, A. Matrosov - built in the German Democratic Republic © Wieland Heim
cliffs along Jenisei river © Wieland Heim
white nights  © Wieland Heim
at Mirnoye, the Jenisei is almost 2km wide © Wieland Heim
several river arms needed to be crossed to come to the station © Alex Thomas
the field station in the floodplain forest © Alex Thomas
many small lakes are situated in the forest © Wieland Heim
dense undergrowth - perfect habitat for Rubys © Alex Thomas
Rubythroat with logger © Alex Thomas
female Siberian Thrush with logger © Alex Thomas
Black-throated Thrush, female © Alex Thomas
Hermann Mattes guiding us through former Mirnoye village © Ramona Heim
flowering Menyanthes trifoliata © Ramona Heim
guess who was here © Wieland Heim
last lunch in the field station © Wieland Heim
waiting to be picked up by the ferry again © Ramona Heim
sandy beaches at Jenisei river © Wieland Heim


20.06.-25.06.2018, total captures: 62 birds of 8 species
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 37
Schieferdrossel Siberian Thrush Cибирский дрозд Zoothera sibirica 13
Buschrohrsänger Blyth´s Reed Warbler Садовая камышевка Acrocephalus dumetorum 5
Raufußkauz Boreal Owl Мохноногий сыч Aegolius funereus 2
Gartengrasmücke Garden Warbler Садовая славка Sylvia borin 2
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 1
Bergfink Brambling Юрок Fringilla montifringilla 1
Schwarzkehldrossel Black-throated Thrush Чернозобый дрозд Turdus atricollis 1



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