Sunday, January 31, 2016

A Bluetail´s journey

Red-flanked Bluetail, adult male © Wieland Heim

After ringing many thousand passerines during the past years at Muraviovka Park in Far East Russia, more and more long-distance recoveries are arriving now in dribs and drabs. After a Long-tailed Rosefinch from Nenjiang/China, a Rustic Bunting at Beidaihe and a Olive-backed Pipit from South Korea I received today a delighting message about our first retrap of one of our Red-flanked Bluetails Tarsiger cyanurus. This species is one of the most common migrants at Muraviovka Park, with several hundred individuals ringed during April and late September/October. It breeds widely across the Taiga belt from Finland to Kamchatka, and winters in South-East Asia (IUCN 2015). The Bluetail belongs to those species, which are believed to cross all Siberia and the complete Asian continent north of the Himalayan mountains, and to turn southward only at the very east end, close to the shore of the Japanese Sea, to reach their wintering grounds. Our re-trap supports this theory. 

Bluetail "Moscow VF05512" was ringed by us together with 36 conspecifics on the 21st of April 2015. Many Bluetails stay for several days or even up to two weeks at Muraviovka Park during spring migration, but this individual was only trapped once. 
Almost six months later, on the 8th of October 2015, the bird was re-trapped by Yury Anisimov at the Baikal Bird Ringing Station, south of Lake Baikal. This station is located 1605km west of Muraviovka Park. The bird was already on migration, so its breeding grounds remain unknown. It is likely that this Bluetail has already travelled several thousand kilometers before it reached the shore of Lake Baikal. 

Since Bluetails are the only species at Muraviovka Park which are trapped in much higher numbers in spring than during autumn migration, so it is possible that they follow a loop migration route. But only the use of modern tracking devices will shed light on the journey of this stunning species.

Red-flanked Bluetail, April 2015 © Julia Schröder
From Muraviovka Park to Baikal Bird Ringing Station: 1605km straight to the West
Nachdem wir in den letzten Jahren tausende Singvögel im Muraviovka park in Fern Ost Russland beringt haben, trudeln nun so langsam einige Fernfunde ein. Nach einem Meisengimpel in Nenjiang/China, einer Waldammer in Beidaihe und einem Waldpieper in Südkorea bekam ich heute die erfreuliche Nachricht über den ersten Wiederfund eines unserer Blauschwänze Tarsiger cyanurus. Der Blauschwanz ist einer der häufigsten Durchzügler im Muraviovka Park, jedes Jahr beringen wir hunderte im April und Ende September/Oktober. Das Brutgebiet erstreckt sich über den gesamten Taigagürtel von Finnland bis Kamchatka, den Winter verbringen sie in Südostasien (IUCN 2015). Dabei gehört der Blauschwanz zu den Arten, von denen man annimmt, dass sie auf ihrem Zugweg den kompletten asiatischen Kontinent überqueren - nördlich der Hochgebirge ziehen die Vögel vermutlich bis an den Ostrand von Asien, erst dann wandern sie südwärts weiter. Unser Wiederfang unterstützt diese Theorie.

Blauschwanz "Moskau VF05512" wurde von uns am 21. April 2015 beringt, gemeinsam mit weiteren 36 Artgenossen an diesem Tag. Viele Blauschwänze rasten während des Frühjahrszuges für mehrere Tage und bis zu zwei Wochen im Muraviovka Park, doch dieses Individuum ging nur einmal ins Netz.
Fast sechs Monate später, am 8. Oktober 2015, wurde der Vogel von Juri Anisimov an der Baikal-Vogelberingungsstation am Südende des Baikalsees wiedergefangen. Die Station befindet sich 1605km westlich des Muraviovka Parks. Zu diesem Zeitpunkt befand sich das Tier höchtswahrscheinlich längst auf dem Herbstzug, die Herkunft bleibt also unbekannt. Es ist möglich, dass der Vogel bereits tausende Kilometer geflogen war, bevor er die Küste des Baikalsees erreichte.

Der Blauschwänze ist die einzige Art im Muraviovka Park, die im Frühling viel häufiger beringt wird als während des Herbstzuges - wahrscheinlich vollführen sie einen Schleifenzug. Aber nur der Einsatz moderner Sendertechnologie wird die unglaubliche Reise dieser wunderschönen Vögel aufdecken können.

//Wieland

Большое спасибо/Many thanks/Vielen Dank to: Yury Anisimov and the Baikal Bird Ringing Station, Bird Ringing Centre of Russia, and the Amur Bird Project April team: Saskia Donath, Pia Fetting & Julia Schröder

2 comments:

  1. great surprise from commonplace bird! Do you know any other proved ways of its migration in the region from Moscow Ringing Center?

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  2. Dear Alexey, according to the Moscow Ringing Center this is the only long-distance re-trap within Russia and the first record for west-east migration so far! There are two more records in north-south direction from Korea/China to Russian Primorye region.

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