Monday, May 15, 2017

ABP 2017: Week 3

Eyebrowed Thrush - a rare and secretive migrant at Muraviovka Park © Mickael Fivat
This week started with exceptional good migration, almost 400 birds were ringed within just two days. Most of them were Yellow-browed Warblers Phylloscopus inornatus, but some rarer species were trapped as well, like the project´s 4th Japanese Sparrowhawk Accipiter gularis and two Eyebrowed Thrushes Turdus obscurus. Hundreds of Pin-tailed Snipes Gallinago stenura and Yellow Wagtails Motacilla flava s.l. migrated through, and the first White-winged Terns Chlidonias leucopterus, Whiskered Terns C. hybridus and Eastern Common Terns Sterna hirundo longipennis were observed. Furthermore, numerous Yellow-breasted Buntings Emberiza aureola have arrived – its so nice to see that so many of this threatened species returned to Muraviovka Park.
On Wednesday the team split: Erna, Laszlo ad Mickael took care of the ringing station, while Alex and I travelled to Khinganski state nature reserve on the eastern border of the Amur oblast. Our aim was to initiate a colour-ringing program on the local bunting species together with Alexey Antonov. Our train arrived at 2:30 in the morning, and we walked through the dark mature forest to reach the research cabin. On the first day, Slava (mammal specialist at the reserve) took us on an excursion and showed us tracks and signs of Asiatic Black Bear, Brown Bear, Wolf, Asian Badger, Zobel, Moose, Red Deer, Siberian Roe Deer, Wild Boar and Eurasian Flying Squirrel. There is even a Siberian Tiger living in the reserve – quite impressive to see such an intact forest ecosystem. The birds there are nice as well, many Hazel Grouse Bonasia tetrastes, Pale Thrushes Turdus pallidus, Eastern Crowned Warblers Phylloscopus coronatus and the magnificent and very vocal Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana were seen. During the following two days we were able to colour-ring 15 Elegant Buntings E. elegans and Tristram´s Buntings E. tristrami, despite some rain and thousands of blood-thursty ticks. Many thanks to the Khinganski staff for their support!
Less lucky was the team at the ringing station, which had to close the nets again because of never-ending strong winds and rain as well. However, they trapped the first Mugimaki Flycatcher Ficedula mugimaki and Bluethroat Luscinia svecica and caught a Long-eared Owl Asio otus which was ringed by us in 2013! Furthermore, they were able to observe a White´s Thrush Zoothera dauma – a dream bird for many western birders. The released Red-crowned Cranes Grus japonensis can still be seen in the wetlands, and the breeding pair in the aviary has a new chick now.
Our next team will arrive already tomorrow, and during the next week we will focus on the search for colour-ringed buntings and geolocator-tagged birds.

Die Woche begann mit starkem Vogelzug, knapp 400 Vögel konnten innerhalb von nur zwei Tagen beringt werden. Der Großteil davon waren Gelbbrauen-Laubsänger, doch auch einige seltenere Fänge gingen ins Netz, wie zum Beispiel ein Trillersperber (der vierte im Projekt!) und zwei Weißbrauendrosseln. Hunderte Spießbekassinen und Schafstelzen zogen hinweg, und die ersten Weißflügel-, Weißbart- und Östlichen Flußseeschwalben konnten beobachtet werden. Außerdem sind nun zahlreiche Weidenammern angekommen – schön zu sehen, dass so viele dieser gefährdeten Art in den Muraviovka Park zurückgekehrt sind.
Am Mittwoch trennte sich das Team: Erna, Laszlo und Mickael übernahmen die Beringungsstation, während und Alex und ich für drei Tage ins Khinganski Schutzgebiet ganz im Osten des Amur Oblasts fuhren. Ziel war es, ein Farbberingungsprogramm für die dort brütenden Ammerarten zu beginnen. Dieses Projekt findet zusammen mit Alexey Antonov statt. Unser Zug kam nachts um 2:30 Uhr an, und wir wanderten durch den dunklen Urwald zu der Forscherhütte. Am ersten Tag nahm uns Slava mit auf Exkursion, und zeigte uns Spuren von Kragenbär, Braunbär, Wolf, Asiatischem Dachs, Zobel, Elch, Rothirsch, Sibirischem Reh, Wildschwein und Gleithörnchen. Auch ein Amurtiger lebt im Schutzgebiet – äußerst beeindruckend, ein derart intaktes Waldökosystem erleben zu dürfen. Spannende Vögel gab es natürlich auch, so sahen wir viele Haselhühner, Fahldrosseln, Kronenlaubsänger und die wunderschönen und laut singenden Blauschnäpper. In den folgenden zwei Tagen konnten wir 15 Gelbkehl- und Tristramammern individuell markieren, trotz heftiger Regengüsse und tausender blutdurstiger Zecken. 
Weniger erfolgreich war das Team im Park, aufgrund von scheinbar nie endenden Stürmen und Regen die Netze immer wieder schließen mussten. Dennoch konnten die ersten Blaukehlchen und Mugimakischnäpper beringt werden, und eine Waldohreule mit Ring von 2013 ging ins Netz. Außerdem hatten sie das Glück, eine Erddrossel beobachten zu können – ein Traumvogel für viele westliche Birder. Die ausgewilderten Mandschurenkraniche halten sich immer noch in Sichtweite im Sumpf auf, während das Brutpaar in der Voliere nun ein neues Küken zu versorgen hat.
Morgen kommt schon das nächste Team an, und wir werden in der nächsten Woche vor allem nach farb-beringten Ammern und mit Geolokatoren ausgestatteten Vögeln Ausschau halten.

//Wieland

Old male Long-eared Owl © Mickael Fivat
Laszlo is very happy about the warblers © Mickael Fivat
Pin-tailed Snipe © Mickael Fivat
Swinhoe´s or Rufous-tailed Robin © Mickael Fivat
White´s Thrush in the summer camp © Mickael Fivat
a big flock of Baikal Teal Anas formosa stayed on Kapustikha Lake © Laszlo Bozo
find the mistake! © Erna Bozo
Dima and Yury, old friends from Blago, visited us at the Park... © Wieland Heim
... to help planting trees again near the summer camp © Wieland Heim
the two Red-crowned Cranes enjoying their freedom © Mickael Fivat
base camp in Khinganski reserve © Alex Thomas
the cosy cabin near Kundur © Alex Thomas
shared bathroom with Hazel Grouse © Alex Thomas
one of the colour-ringed Elegant Buntings © Wieland Heim
a shy Taiga specialist: Tristram´s Bunting © Alex Thomas
very welcome bycatch © Alex Thomas
What a bird! The Blue-and-white Flycatcher © Alex Thomas
wet Taiga forest near Kundur © Alex Thomas
Brown Bear marks on a tree © Wieland Heim
Team 1 - Muraviovka Park: 08.-14.05.2017, total traps: 523 birds out of 32 species
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 273
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 53
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 36
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 30
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Calliope calliope 26
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 21
Blauschwanz Red-flanked Bluetail Синехвостка Tarsiger cyanurus 11
Zwergammer Little Bunting Овсянка-крошка Emberiza pusilla 9
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 8
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 7
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 6
Bartlaubsänger Radde´s Warbler Толстоклювая пеночка Phylloscopus schwarzi 5
Goldhähnchen-Laubsänger Pallas´s Leaf-warbler Корольковая пеночка Phylloscopus proregulus 4
Eichelhäher Eurasian Jay Сойка Garrulus glandarius 4
Sumpfmeise Marsh Tit Черноголовая гаичка Poecile palustris 3
Rostflügeldrossel Dusky Thrush Бурый дрозд Turdus eunomus 3
Lasurmeise Azure Tit Князек Cyanistes cyanus 3
Gelbbrauenammer Yellow-browed Bunting Желтобровая овсянка Emberiza chrysophrys 2
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 2
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 2
Mugimakischnäpper Mugimaki Flycatcher Таежная мухоловка Ficedula mugimaki 2
Blaukehlchen Bluethroat Варакушка Luscinia svecica 2
Weißbrauendrossel Eyebrowed Thrush Тёмный дрозд Turdus obscurus 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 1
Waldpieper Olive-backed Pipit Пятнистый конек Anthus hodgsoni 1
Azurelster Asian Azure-winged Magpie Голубая сорока Cyanopica cyanus 1
Kleinspecht Lesser Spotted Woodpecker Малый пестрый дятел Dryobates minor 1
SchwirrnachtigallRufous-tailed Robin
Соловей-свистун
Luscinia sibilans 1
Weißrückenspecht White-backed Woodpecker Белоспинный дятел Dendrocopus leucotos 1
Spießbekassine Pin-tailed Snipe Азиатский бекас Gallinago stenura 1
Waldohreule Northern Long-eared Owl Ушастая сова Asio otus 1
Trillersperber Japanese Sparrowhawk Малый перепелятник Accipiter gularis 1

Team 2 - Khinganski nature reserve: 11.-13.05.2017, total traps: 24 birds out of 7 species
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 10
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 5
Blauschnäpper Blue-and-white Flycatcher Синяя мухоловка Cyanoptila cyanomelana 3
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 2
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 1
Kronenlaubsänger Eastern Crowned Warbler Светлоголовая пеночка Phylloscopus coronatus 1

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