Sunday, July 5, 2015

ABP 2015: Weeks 12 and 13

surveying the endless wetlands near Nikolaevka © Pia Fetting
One thing that I had to learn in Russia was to wait. You always have to wait for anything or anybody. During our last weeks here at Muraviovka Park we had plenty opportunities to practice the art of waiting. Our car had some serious problems, and we were waiting all the week to get it fixed. In the end, our friend Yuriy helped us to get a rental car in Blago, to continue our surveys. But before, we walked almost 100km through the vast wetlands of the Park, trying to color-ring more Yellow-breasted Buntings. We spent many days waiting for one of the rare birds flying into our nets, but without any efforts. They are breeding now and showed no more reaction to tape lure – at least we re-read some of our previously marked individuals. Within our lake survey we counted breeding waterbirds at more than 80 lakes and water bodies along the middle Amur river until now – but sadly without any single sighting of the long-awaited Baer´s Pochard. Close to the site, where we observed a female in June 2013 (see here), a pair of Tufted Ducks was present during the last weeks. This species has not been recorded during breeding season in former years. Common Moorhen and Little Grebe were also found at several sites, both of them colonized the Amur region during the last decade (publication in press). We were also lucky to find a large mixed-species flock of cranes, storks and herons, foraging in the south of the Park. It included at least 66 White-naped, 12 Hooded and 5 Red-crowned Cranes. And on fields near Kurapatino village we observed 87 (!) Hooded Cranes together with 3 Eurasian Cranes. Such accumulations are unusual during that time of the year, most likely those are immature birds or pairs without breeding success. At Peschanoie Lake we found a similar gathering of around 180 Great Cormorants, also non-breeders. Good numbers of Falcated Ducks were observed, too – 31 males at a site within Muraviovka Park, 22 males near Lermontovka village and around 10 at Tambovka lake. At this shallow reservoir we also found a pair of each Black-necked Stint and Eastern Black-tailed Godwit among several pairs of Northern Lapwing and Marsh Sandpiper. And finally, the first funny calls of the Indian Cuckoo were heard – a possible breeder at the Park, which might parasite on Brown Shrike or Siberian Stonechat.
Another thing that we are waiting for since many weeks is the building permission for the new researcher´s cabin. So far we received 2,500 Euro for that project – but we need at least 2,500 Euro more to cover our part of the costs. Please don´t wait and donate to help keeping the Amur Bird Project running!
Now we are back home in Germany, but the next ABP team will continue the work at Muraviovka Park in August. Stay tuned!

Eine Sache, die ich während meiner Arbeit in Russland lernen musste, ist die hohe Kunst des Wartens. Man muss quasi immer auf irgendetwas oder irgendjemanden warten. Während unserer letzten Woche im Muraviovka Park hatten wir wieder mannigfaltige Gelegenheiten, uns im Warten zu üben. Unser Lada hatte einige technische Probleme, und wir warteten die ganze Woche vergeblich auf die Reparatur. Am Ende half uns Juri, noch kurzfristig einen Mietwagen in Blago für den Abschluss unserer Untersuchungen zu bekommen. Zuvor legten wir jedoch nahezu 100 Kilometer zu Fuß durch die weitläufigen Feuchtgebiete des Parks zurück, um weitere Weidenammern mit Farbringen zu markieren. Viele Stunden und Tage des Wartens vergingen, ohne das einer der seltenen Vögel den Weg in unsere Netze fand. Offenbar sind die Weidenammern mit ihrer Brut beschäftigt, sodass sie keine Reaktion mehr auf unsere Klangattrappe zeigten. Immerhin konnten wir einige der zuvor beringten Individuen ablesen. Im Rahmen unserer Gewässerkartierung erfassten wir die Wasservogelbestände an über 80 Steh- und Fließgewässern, leider ohne eine einzige Beobachtung der lang erwarteten Baerente. Nahe der Stelle, an der wir im Juni 2013 ein Weibchen der extrem seltenen Art beobachteten (siehe hier), stellten wir nun ein Pärchen der Reiherente über mehrere Wochen hinweg fest. Diese Art wurde zuvor noch nicht während der Brutzeit festgestellt. Außerdem fanden wir Teichhühner und Zwergtaucher an mehreren Gewässern – beide Arten habe erst im letzten Jahrzehnt das Amurgebiet besiedelt (Publikation im Druck). Wir hatten außerdem das Glück, einen großen Trupp von Kranichen, Störchen und Reihern im Süden des Parks bei der Nahrungssuche zu beobachten. Wir zählten mindestens 66 Weißnacken-, 12 Mönchs- und 5 Mandschurenkraniche. Auf Feldern nahe des Dorfes Kurapatino fanden wir einen noch größeren Trupp von 87 (!) Mönchskranichen zusammen mit 3 (Eurasischen) Kranichen. Derartige Ansammlungen sind ungewöhnlich zur Brutzeit, höchstwahrscheinlich handelte es sich bei den Tieren um Nichtbrüter oder Paare ohne Bruterfolg. Am Peschanoie See konnten wir eine ähnliche Ansammlung von 180 Kormoranen feststellen, ebenfalls Nichtbrüter. Auch bei der Sichelente konnten wir gute Bestände erfassen: 32 Männchen an einem See im Park, 22 Männchen nahe Lermontovka und ungefähr 10 auf einem flachen Stausee bei Tambovka. Dort konnten wir überraschenderweise auch je ein Paar des Stelzenläufers und der Östlichen Uferschnepfe zwischen brütenden Kiebitzen und Teichwasserläufern feststellen. Endlich konnten wir auch den witzigen Gesang des Kurzflügelkuckucks vernehmen – je ein Männchen rief am Argusicha-Fluß und nahe unserer Station. Die Art brütet möglicherweise auch im Muraviovka Park, als Wirtsvogelarten für den Brutparasit kämen Braunwürger oder Sibirisches Schwarzkehlchen in Frage.
Eine andere Sache, auf die wir schon seit vielen Wochen warten, ist die Baugenehmigung für unsere neue Forschungsstation. Bisher haben wir 2500 Euro Spendengelder für das Projekt einwerben können, doch wir benötigen mindestens weitere 2500 Euro um unseren Anteil finanzieren zu können. Bitte nicht warten – spenden Sie, damit das Amur Bird Project weiterlaufen kann!
Mittlerweile sind wir alle wieder zurück in Deutschland, doch ab August wird das nächste ABP Team die Arbeit im Muraviovka Park fortführen.

//Wieland
Yellow-breasted Bunting with individual color rings © Wieland Heim
Siberian Stonechat, female © Paul Bauer
sunrise in the sedge meadow © Wieland Heim
lunch time in the willow thickets © Wieland Heim
sunset over the steppe © Pia Fetting
searching for waterbirds by boat © Pia Fetting
a pair of Tufted Duck © Pia Fetting
Little Grebe ssp. poggei © Pia Fetting
storks, cranes and herons in the south of the Park © Andreas Siegmund



Hooded and Eurasian Cranes near Kurapatino © Pia Fetting
Great Cormorant roosting site © Andreas Siegmund
Eastern Black-tailed Godwits with Eurasian Teal and Garganey © Pia Fetting
Where´s Baer´s? © Wieland Heim
Siberian Roe Deer © Pia Fetting
+43°C in the shadow... © Pia Fetting
family flock of Daurian Jackdaws © Andreas Siegmund
a propeller plane took us to Chabarovsk © Pia Fetting
Amur river near Chabarovsk © Pia Fetting
Total traps, 15.06.-25.06.2015: 74 birds out of 19 species
Brauenrohrsänger Black-browed Reed-warbler Чернобровая камышевка Acrocephalus bistrigiceps 16
Dickschnabel-Rohrsänger Thick-billed Warbler Толстоклювая камышевка Acrocephalus aedon 10
Mandschurenammmer Ochre-rumped Bunting Рыжешейная овсянка Emberiza yessoensis 10
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 5
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 4
Sibirisches Schwarzkehlchen Siberian Stonechat Черноголовый чекан Saxicola maura 4
Streifenschwirl Pallas´s Grasshopper Warbler Певчий сверчок Locustella certhiola 3
Rubinkehlchen Siberian Rubythroat Соловей-красношейка Luscinia calliope 3
Goldschnäpper Yellow-rumped Flycatcher Желтоспинная мухоловка Ficedula zanthopygia 3
Weidenammer Yellow-breasted Bunting Дубровник Emberiza aureola 3
Rauchschwalbe Barn Swallow Деревенская ласточка Hirundo rustica 2
Chinarohrsänger Oriental Reed Warbler Восточная дроздовидная камышевка Acrocephalus orientalis 2
Rohrammer Reed Bunting Камышовая овсянка Emberiza schoeniclus 2
Kohlmeise Northern Great Tit Большая синица Parus [major] major 2
Feldsperling Eurasian Tree Sparrow Полевой воробей Passer montanus 1
Weißwangenstar White-cheeked Starling Серый скворец Sturnus cinereus 1
Meisengimpel Long-tailed Rosefinch Урагус Uragus sibiricus 1
Bandammer Chestnut-eared Bunting Ошейниковая овсянка Emberiza fucata 1
Ussurilaubsänger Pale-legged Leaf-warbler Бледноногая пеночка Phylloscopus tenellipes 1

4 comments:

  1. Hi, Wieland! Does Indian C. really parasites on Stonechats? Do you have a source to share please?

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  2. Hi Aleksey, I found a hint on that in В. К. Рябицев «Птицы Сибири. Справочник-определитель» (2014) as well as in Dement'ev et al.: Birds of the Soviet Union (1951)

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  3. Hello Wieland,


    This is Richard from the Netherlands, in the past i have emailed you, about the DNA research of the different Bullfinches of the Amur. Is here any more news about?

    I follow your website every week, i do practising bird ringing in the Netherlands.

    Good luck.

    Greetings Richard

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  4. Dear Richard,

    I have sent you a mail regarding the bullfinches.

    All the best,
    Wieland

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