Monday, August 1, 2016

ABP 2016: Week 16

Hazel Grouse, juvenile © Wieland Heim
Last week we finally had the chance to visit the Khinganski Zapovednik -  a state nature reserve situated at the eastern border of the Amur oblast on the foothills of the Lesser Khingan mountain ridge. We took the Transsib from Blagoveshchensk to Kundur railway station, which takes around seven hours. The train dropped us their in the middle of the night – it was raining and all black around us. Luckily, Aleksey Antonov and his colleague met us and together we walked around an hour through the darkness to reach the camp in the forest. The Khinganski Zapovednik hosts an incredible number of mammal species (including Musk Deer, Eurasian Lynx and Amur Tiger), and we found tracks of Wild Boar, Red Deer, Moose and bear (either Brown or Asian Black Bear – both species occur!). Most of the valleys are covered with mixed broadleaf and extremely humid forests. The heterogenous structure as well as the diversity of tree species and lianas is impressive and reminds one of a tropical rainforest. And indeed, some of the birds we found have tropical ancestors – like Chestnut-flanked Whiteeye Zosterops erythropleurus or Ashy Minivet Pericrocotus divaricatus. But we also observed species that originate from the northern Taiga forests, like Hazel Grouse Tetrastes bonasia, Black Woodpecker Dryocopus martius and Coal Tit Periparus ater. Many birds that we know only as rare migrants at Muraviovka Park are common breeders in these forests – the beautiful Tristram´s Bunting Emberiza tristrami, Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus as well as Pale Thrush Turdus pallidus, Large-billed Crow Corvus macrorhynchus and Japanese Sparrowhawk Accipiter gularis. In the night we heard the calls of Oriental Scops Owl Otus sunia and Brown Hawk Owl Ninox scutulata. However, end of July is definitely not the best time for birding, and we missed some elusive species like the Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana. But it was great to see these unique primeval forests – many thanks to Aleksey for guiding us through the jungle!

Letzte Woche konnten wir nun endlich zum ersten Mal das Khinganski Zapovednik besuchen – ein staatliches Schutzgebiet im äußersten Osten des Amur Oblasts am Fuße des Kleinen Chingan-Gebirges. Wir nahmen die Transsib von Blagoweschtschensk nach Kundur, die Fahrt dauert ungefähr sieben Stunden. Mitten in der Nacht wurden wir dort auf die Gleise gesetzt – es regnete stark und um uns war nichts als Schwarz zu sehen. Zum Glück holte uns Aleksey Antonov und sein Kollege ab, und gemeinsam wanderten wir eine Stunde durch die Dunkelheit bis zu unserem Camp im Wald. Das Khinganski Zapovednik beherbergt eine unglaubliche Vielzahl von Säugetierarten (inklusive Moschustier, Luchs und Amurtiger), und wir stießen auf Spuren von Wildschwein, Rothirsch, Elch und Bär (entweder Braun- oder Kragenbär, beide Arten kommen vor!). Die meisten Täler und Hänge sind mit extrem feuchten Laubmischwäldern bewachsen. Der Strukturreichtum, die Diversität der Baumarten und die vielen Lianen erinnern an einen tropischen Regenwald. Tatsächlich fanden wir auch einige Vogelarten, die aus tropischen Familien stammen – wie zum Beispiel den Rostflanken-Brillenvogel oder den Graumennigvogel aus der Familie der Stachelbürzler. Doch wir beobachteten auch Arten, die sonst in den nördlichen Taigawäldern beheimatet sind, wie Haselhuhn, Schwarzspecht oder Tannenmeise. Viele Vögel, die wir nur als seltene Durchzügler im Muraviovka Park kennen, sind hier häufige Brutvögel. Dazu zählen zum Beispiel Tristramammer und Kronenlaubsänger, sowie Fahldrossel, Dickschnabelkrähe und Trillersperber. Nachts konnten wir die Rufe von Orient-Zwergohreule und Falkenkauz vernehmen. Ende Juli ist natürlich nicht die beste Zeit, um Waldvögel zu beobachten, sodass wir einige Arten (wie den Blauschnäpper) leider verpassten. Doch es war einfach großartig, diese einzigartigen Urwälder zu erleben – besten Dank nochmal an Aleksey!

Welcome to Khinganski Zapovednik - fire is here a problem as well © Wieland Heim
Aleksey led us through the jungle © Wieland Heim
many trees are overgrown by the Hardy Kiwi liana Actinida kolomikta © Wieland Heim
the stems are covered with mosses... © Wieland Heim
...and the ground with a variety of ferns © Wieland Heim
our camp site © Wieland Heim
Lilys on the forest floor © Wieland Heim
flowering Ligularia fischeri © Ramona Fitz
like a real jungle, the forests hosts huge spiders... © Ramona Fitz
...and venomous snakes! Here the Amur viper or Rock Mamushi Gloydius saxatilis © Wieland Heim
some of the pine trees are more than 150 years old © Ramona Fitz
a nest of the Tristram´s Bunting © Wieland Heim
On Thursday we had to take the train back to Blago. Unfortunately, we did not went back to Muraviovka Park, but to the airport to fly back to Germany. Recent difficulties with necessary documents forced us to leave Russia. These problems were caused by the current lack of administrative staff at the Park, and as a consequence I also had to cancel this year´s autumn season. This was not an easy decision, since it is huge setback for the Amur Bird Project, and the first time after almost six years of continuous work. We can only hope that the Muraviovka Park will find reliable staff allowing us to continue our project in 2017.


Donnerstag Nacht mussten wir dann den Zug zurück nach Blago nehmen. Leider ging es für uns nicht zurück in den Muraviovka Park, sondern an den Flughafen und ab nach Deutschland. Aufgrund von Problemen mit wichtigen Dokumenten mussten wir Russland schnellstmöglich verlassen. Diese Schwierigkeiten waren aufgrund der derzeit fehlenden Parkverwaltung entstanden, und als Konsequenz musste ich auch die kommende Herbstsaison komplett absagen. Dies war keine leichte Entscheidung und ein gewaltiger Rückschlag für das Amur Bird Project, nach fast sechs Jahren durchgängiger Arbeit. Wir können nur hoffen, dass der Muraviovka Park verlässliche Mitarbeiter findet, und uns die Fortführung unserer Projekte in 2017 möglich sein wird.

// Wieland

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