Thursday, May 24, 2018

ABP 2018 - Part I: Khingansky Zapovednik

Our main study species at Khingansky: Elegant Bunting © Lukas Fuhse
The Amur Bird Project field season has started! On the 11th of May, the new team arrived in Khabarovsk, Far East Russia: Ilka and Lukas, two landscape ecology students from Münster, plus Maria, bird ringer from Potsdam and former team member in 2014 and 2015, and me. Furthermore, Kilian from Atara film follows our work with his camera.
Our first stop was Khingansky zapovednik, where we work together with Aleksey Antonov to study return rates and migration of forest songbirds. We were really happy to relocate two Elegant Buntings Emberiza elegans and a Blue-and-white Flycatcher Cyanoptila cyanomelana of the few individuals which we colour-ringed the year before (see here). Consequently, we now equipped individuals of both species with geolocators to study their migration routes, and we hope that some of them will return in 2019 again. Sadly, none of last years´ Tristram´s Buntings Emberiza tristrami was found. To understand the niche use of the local bunting species, we mapped the territories of the two species (plus Black-faced Bunting E. spodocephala) in the valley and collected habitat information, like vegetation and soil parameters.
Working at Khingansky nature reserve is always a pleasure for me. Shortly after arriving at Kundur train station, we met a Brown Bear – actually the first bear I have ever seen in Russia despite numerous visits. Bears are really shy in this region, and it was quickly running away after we spotted it. In total we stayed for nine days at Karabcha river. The nights in our tents were quiet cold (sometimes below 0°C), but most days were warm and sunny with up to 27°C. In the evening, Woodcocks Scolopax rusticolus and up to three owl species (Ural Owl Strix uralensis, Oriental Scops Owl Otus sunia, Brown Hawk Owl Ninox scutulata) were calling around the camp. During the day, Hazel Grouse Bonasia tetrastes, Eastern Crowned Warbler Phylloscopus coronatus, Radde´s Warbler P. schwarzi, White-throated Rock Thrush Monticola gularis, Pale Thrush Turdus pallidus and Chestnut-flanked Whiteeye Zosterops erythropleurus are most conspicuous. Noteworthy were also countless large and colourful butterflies, plenty of blood-thursty ticks and a nice Elaphe dione.
After successfully finishing all our work, we took the train to Blagoveshchensk, to reach our next destination: Muraviovka Park.
Many thanks to Aleksey for organising our stay at Khingansky, it was very nice again to work with you!

Die Amur Bird Project Feldsaison hat begonnen! Am 11. Mai kam das neue Team in Khabarovsk im fernen Osten Russlands an: Ilka und Lukas, zwei Landschaftsökologie-StudentInnen aus Münster, sowie Maria, Vogelberingerin aus Potsdam und ABP Teammitglied in 2014/15, und ich. Außerdem folgt uns in diesem Jahr Kilian von Atara Film mit seiner Kamera.
Unsere erste Station war das Khingansky Schutzgebiet. Hier erforschen wir gemeinsam mit Aleksey Antonov die Überlebensraten und Zugwege von waldbewohnenden Singvogelarten. Erfreulicherweise gelang uns die Ablesung von zwei Gelbkehlammern und einem Blauschnäpper, obwohl wir nur wenige Vögel im Jahr zuvor mit Farbringen markiert hatten (siehe hier). Daraufhin konnten wir nun beginnen, Individuen beider Arten mit Geolokatoren auszustatten. Hoffentlich kommen einige davon 2019 zurück, um ihre geheimnisvollen Zugwege Preis zu geben. Leider konnten wir keine der beringten Tristramammern wiederfinden. Um die ökologische Einnischung der Ammern besser zu verstehen, kartierten wir die Reviere der beiden Arten (und die der Maskenammer) im Tal, und sammelten Informationen zur Habitatstruktur, wie zum Beispiel Vegetations- und Bodenparameter.
Es ist mir immer eine Freude im Khingansky Schutzgebiet zu arbeiten. Kurz nach unserer Ankunft am Bahnhof von Kundur konnten wir einen Braunbären sehen – übrigens mein erster Bär überhaupt, obwohl ich schon so oft in Russland unterwegs war. Die Bären hier sind äußerst scheu, und kurz nach dem wir ihn entdeckten, rannte er schon in den Wald. Insgesamt blieben wir neun Tage im Karabcha-Tal. Die Nächte in unseren Zelten waren bisweilen sehr kalt (unter 0°C), aber die Tage waren meist sonnig und warm (bis zu 27°C). Beim Einschlafen konnte man den Rufen von Waldschnepfen und bis zu drei Eulenarten (Habichtskauz, Orient-Zwergohreule und Falkenkauz) lauschen. Tagsüber waren besonders Haselhühner, Kronenlaubsänger, Bartlaubsänger, Amurrötel, Fahldrosseln und Rostflanken-Brillenvögel auffällig. Bemerkenswert waren auch zahllose große und oft farbenprächtige Schmetterlinge, ebenso zahlreiche blut-durstige Zecken und eine schöne Steppennatter.
Nachdem wir all unsere Arbeiten erfolgreich beenden konnten, nahmen wir den Zug Richtung Blagoweschtschensk, von wo aus wir unsere nächste Station erreichen werden: den Muraviovka Park.
Dank gilt Aleksey für die Organisation unseres Aufenthaltes im Khingansky, und die super Zusammenarbeit!


// Wieland

start at Khabarovsk train station © Ilka Beermann
a trustworthy bridge leads to our study area © Wieland Heim
the camp at Karabcha river © Wieland Heim
our kitchen © Wieland Heim
the forests in the reserve are extremely species-rich © Ilka Beermann
bird ringing in the woods © Ilka Beermann
White-throated Rock Thrush - what a beautiful bird! © Lukas Fuhse
Hazel Grouse are common in the reserve © Lukas Fuhse
Elegant Bunting with geolocator © Wieland Heim
Dione´s ratsnake - not one of the venomous species © Ilka Beermann
last evening at Khingansky - but we´ll come back in 2019! © Ilka Beermann
12.-20.05.2018, total captures + re-sightings: 63 birds of 15 species
Gelbkehlammer Elegant Bunting Желтогорлая овсянка Emberiza elegans 29
Blauschnäpper Blue-and-white Flycatcher Синяя мухоловка Cyanoptila cyanomelana 9
Taigaschnäpper Taiga Flycatcher Восточная малая мухоловка Ficedula albicilla 4
Gelbbrauen-Laubsänger Yellow-browed Warbler Пеночка-зарничка Phylloscopus inornatus 4
Maskenammer Black-faced Bunting Седоголовая овсянка Emberiza spodocephala 3
Schwirrnachtigall Rufous-tailed Robin Соловей-свистун Luscinia sibilans 3
Braunschnäpper Asian Brown Flycatcher Ширококлювая мухоловка Muscicapa daurica 2
Dunkellaubsänger Dusky Warbler Бурая пеночка Phylloscopus fuscatus 2
Weidenmeise Willow Tit Пухляк Poecile montanus 2
Fahldrossel Pale Thrush Бледный дрозд Turdus pallidus 2
Amurdrossel Grey-backed Thrush Сизый дрозд Turdus hortulorum 1
Tristramammer Tristram´s Bunting Таежная овсянка Emberiza tristrami 1
Amurrötel White-throated Rock Thrush Белогорлый дрозд Monticola gularis 1
Schwanzmeise Long-tailed Tit Ополовник Aegithalos caudatus 1
Kronenlaubsänger Eastern Crowned Leaf-warbler Светлоголовая пеночка Phylloscopus coronatus 1

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